¿Los suplementos de aceite de pescado Omega-3 son buenos para su corazón?

¿Los suplementos de aceite de pescado Omega-3 son buenos para su corazón?

La flagelación de los suplementos de aceite de pescado es un negocio lucrativo. Solo en los EE. UU. 19m personas toma las pastillas, gastando alrededor US $ 1.2 mil millones anualmente en ellos. Los estudios iniciales sugirieron que esto era dinero bien gastado. Se demostró que los ácidos grasos Omega-3 ayudan a mantener un corazón saludable. Sin embargo, algunos estudios recientes parecen contradecir esto. ¿Eso significa que los suplementos de aceite de pescado omega-3 son una pérdida de dinero? Echemos un vistazo más de cerca a la evidencia. La conversación

Los ácidos grasos Omega-3 son un grupo de ácidos grasos poliinsaturados esenciales. Se les llama "esenciales" porque los necesitamos para funcionar, pero nuestros cuerpos no pueden hacerlos. Confiamos en fuentes como pescado y mariscos, o suplementos, para obtener suficiente. Los suplementos generalmente contienen dos tipos importantes de omega-3: ácido eicosapentaenoico (EPA) y ácido docosahexaenoico (DHA).

La evidencia de los primeros ensayos clínicos demostró que los suplementos de ácidos grasos omega-3 pueden reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular. En 2002, un análisis de datos de Ensayo GISSI Prevenzione demostró que los ácidos grasos omega-3 reducen el riesgo de daños adicionales en personas que tuvieron un ataque cardíaco.

Los investigadores asignaron al azar a personas de 11,000 que habían tenido un ataque cardíaco a 1g al día de ácidos grasos omega-3 o un placebo durante tres años y medio. En comparación con los asignados a tomar un placebo, las personas que tomaron el suplemento omega-3 tuvieron un 20% menos de riesgo de muerte en el período de seguimiento, un 15% menos de riesgo de ataque cardíaco no mortal, un 30% de riesgo reducido de muerte cardiovascular y un 45% de riesgo reducido de muerte súbita cardíaca.

Y, en 2007, un gran estudio japonés, que involucró a casi participantes de 19,000, demostró que los ácidos grasos omega-3 causaban una reducción del riesgo del 19% en los principales eventos cardiovasculares, como el ataque cardíaco y el accidente cerebrovascular.

Más recientemente (2016), investigadores de la Universidad de Stanford analizó los datos de los estudios de 19 que incluyeron casi personas 46,000 de países 16. Con el tiempo, los participantes de 7,973 experimentaron su primer ataque al corazón, de lo cual 2,781 murió como resultado. Los investigadores encontraron que las personas que tenían concentraciones más altas de omega-3 en su sangre tenían un 10% menos de probabilidades de morir a causa de un ataque cardíaco en comparación con las personas que tenían concentraciones más bajas de omega-3.

Otro estudio reciente (2016) mostró que los ácidos grasos omega-3 ayudan a los músculos del corazón a recuperarse después de un ataque cardíaco. Investigadores de la Facultad de Medicina de Harvard encontrado que, en comparación con los que tomaron un placebo, los participantes que tomaron una dosis alta de ácidos grasos omega-3 de calidad recetada (4g por día) durante seis meses tuvieron menos cicatrices en el músculo cardíaco y una mayor capacidad para bombear sangre. El estudio también encontró que cuanto más omega-3 se absorbía en el cuerpo, mejor bombeaba el corazón.


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Los ensayos recientes parecen menos seguros

Sin embargo, no todas las pruebas que analizan el beneficio de los suplementos de aceite de pescado en la salud del corazón han mostrado resultados positivos. Varias razones para estos hallazgos negativos ha sido propuesto, incluidos períodos cortos de tratamiento, dosis relativamente bajas de ácidos grasos omega-3, tamaños de muestra pequeños (estudios "con poco poder" como se les llama) y el uso concomitante de medicamentos para prevenir enfermedades cardiovasculares, como las estatinas.

Aceite de oliva, que ayuda a prevenir enfermedades cardiovasculares¿Qué usado como un placebo en algunos de los ensayos clínicos que no mostraron ningún efecto beneficioso adicional de omega-3 en la salud del corazón. En todos los ensayos que no mostraron beneficio de los ácidos grasos omega-3, solo se utilizó una pequeña cantidad de aceites de pescado omega-3 (380-840mg), mientras que la recomendación actual (que se utiliza en grandes ensayos clínicos en curso) es 2-4g diariamente.

Por lo tanto, los resultados negativos en esos ensayos no prueban necesariamente que los ácidos grasos omega-3 sean ineficaces para prevenir las enfermedades cardiovasculares, solo demuestran que no fueron efectivos en el contexto en el que se estaban evaluando.

Dos grandes ensayos clínicos en curso que usan altas dosis de ácidos grasos omega-3 de prescripción médica están examinando los beneficios cardíacos de la administración de suplementos de omega-3 en grupos generalmente sanos y de bajo riesgo, así como en grupos de alto riesgo en todo el mundo. Los resultados de Prueba REDUCE-IT estará disponible en 2018 y el Prueba de FUERZA se completará más cerca de 2020. Estoy convencido de que proporcionarán más pruebas de que omega-3 es beneficioso para el corazón, tanto en personas enfermas como en personas sanas.

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Incluso si los ensayos futuros no muestran un beneficio para los suplementos de aceite de pescado, no se ha hecho daño, ¿verdad? Después de todo, son un suplemento natural. Bueno, no del todo.

La EPA y el DHA utilizados en los ensayos clínicos fueron de pureza y potencia de prescripción. Pero con la falta de regulación de los suplementos dietéticos, muchas cápsulas de omega-3 no incluye todos los nutrientes ellos reclaman y a veces son cargados con grasas saturadas adicionales. Algunos incluso están contaminados con niveles de carcinógenos que exceden los estándares de la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. Los niveles de EPA y DHA también pueden variar ampliamente dentro y entre las marcas, y muchos contienen solo la mitad de las cantidades de EPA y DHA indicado en la etiqueta.

Los Omega-3 son altamente vulnerables a la descomposición durante la fabricación y se vuelven oxidado (rancio) durante el transporte y el almacenamiento. Una vez que se dividen, ya no tienen sus beneficios favorables y, de hecho, son tóxicos. A principios de este año, un estudio de Harvard Medical School reveló que tres marcas populares estadounidenses de suplementos de aceite de pescado omega-3 contenían productos altamente oxidados que excedían los niveles máximos establecidos por los estándares internacionales de calidad.

A diferencia de comprar un trozo de salmón en una tienda donde puedes oler y examinar el producto en busca de frescura, no puedes hacerlo con una botella de suplementos de aceite de pescado. Cualquiera que desee recargar este ácido graso saludable debería recibir su dosis diaria de los pescaderos, no de la farmacia.

Sobre el Autor

Nelson Chong, profesor titular, Departamento de Ciencias de la Vida, Universidad de Westminster

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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