Cómo los hongos mágicos alivian la ansiedad del paciente de cáncer

Cómo hongos mágicos alivia la ansiedad del paciente de cáncerPsilocybe mexicana, una fuente de psilocibina.
(Crédito: Alan Rockefeller vía Wikimedia Commons)

Solo una dosis de un medicamento alucinógeno ofrece a muchos pacientes de cáncer hasta seis meses de alivio de la ansiedad o la depresión relacionadas con la enfermedad.

Los investigadores informan que una gran mayoría de los pacientes tuvo un respiro de los trastornos del humor relacionados con el cáncer después de una sola dosis grande de psilocibina, el compuesto activo en los "hongos mágicos" que alteran la percepción e inducen la visión.

Los investigadores advierten que el fármaco se administró en condiciones estrictamente controladas en presencia de dos monitores clínicamente entrenados. No recomiendan el uso del compuesto fuera de un entorno de investigación o cuidado del paciente.

"El hallazgo más interesante y notable es que una sola dosis de psilocibina, que dura de cuatro a seis horas, produjo una disminución duradera de la depresión y los síntomas de ansiedad", dice Roland Griffiths, profesor de biología conductual en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. "Esto puede representar un nuevo modelo fascinante para tratar algunas afecciones psiquiátricas".

La psicoterapia tradicional para las personas con cáncer, incluida la terapia conductual y los antidepresivos, puede llevar semanas o incluso meses, dice Griffiths. No siempre es efectivo, y algunos medicamentos, como las benzodiazepinas, pueden tener efectos secundarios adictivos y otros efectos preocupantes.

El equipo de Johns Hopkins lanzó sus resultados, involucrando a pacientes adultos de 51, al mismo tiempo que investigadores del Langone Medical Center de la Universidad de Nueva York Anunciar los resultados de un estudio similar con participantes 29. Ambos estudios aparecen en Diario de la Psicofarmacología.

Experiencias "profundamente significativas"

El grupo de Johns Hopkins informa que la psilocibina disminuyó el estado de ánimo deprimido, la ansiedad y la ansiedad ante la muerte; aumentó la calidad de vida, el significado de la vida y el optimismo. Seis meses después de la sesión final de tratamiento, aproximadamente el porcentaje de 80 de participantes continuó mostrando disminuciones clínicamente significativas en el estado de ánimo deprimido y la ansiedad, con un porcentaje de 60 que muestra la remisión de los síntomas en el rango normal.

El ochenta y tres por ciento informó aumentos en el bienestar o la satisfacción con la vida. Algunos 67 por ciento de los participantes informaron que la experiencia fue una de las cinco mejores experiencias significativas en sus vidas, y un 70 por ciento reportó la experiencia como uno de los cinco eventos espirituales más importantes de la vida.


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El nuevo estudio surgió a partir de una década de investigación sobre los efectos de la psilocibina en voluntarios sanos cuidadosamente seleccionados y preparados, que descubrieron que la psilocibina puede producir cambios positivos en el estado de ánimo, el comportamiento y la espiritualidad. El presente estudio tuvo como objetivo ver si la droga también podría ayudar a pacientes con cáncer psicológicamente angustiados. Hasta un 40, el porcentaje de personas con cáncer sufre de un trastorno del estado de ánimo, dice la National Comprehensive Cancer Network.

"Un diagnóstico de cáncer potencialmente mortal puede ser psicológicamente desafiante, con ansiedad y depresión como síntomas muy comunes", dice Griffiths. "Las personas con este tipo de ansiedad existencial a menudo se sienten sin esperanza y están preocupadas por el significado de la vida y lo que sucede después de la muerte".

Los sujetos 51 tenían cánceres potencialmente mortales, como cáncer de mama, digestivo superior, GI, genitourinario o sanguíneo. Cada uno también tenía un diagnóstico psiquiátrico formal, que incluía un trastorno de ansiedad o depresión.

Cada uno tenía dos sesiones de tratamiento separadas por cinco semanas, una con una dosis muy baja de psilocibina (1 o 3 miligramos por 70 kilogramos) destinada a actuar como un placebo "control" porque la dosis era demasiado baja para producir efectos. En la otra sesión, los participantes recibieron una cápsula con una dosis moderada o alta (22 o 30 miligramos por 70 kilogramos).

A los participantes y miembros del personal que supervisaron las sesiones se les dijo que los participantes recibirían psilocibina en ambas ocasiones, pero no sabían que habría una dosis más alta y otra más baja. La presión arterial y el estado de ánimo se controlaron en todo momento. Dos monitores ayudaron a los participantes, animándolos a acostarse, usar una máscara ocular, escuchar música a través de auriculares y dirigir su atención a su experiencia interna. Si surgió la ansiedad o la confusión, los monitores proporcionaron seguridad.

Además de los cambios en la percepción visual, las emociones y el pensamiento, la mayoría de los participantes informaron una visión psicológica y, a menudo, experiencias profundamente significativas de la interconexión de todas las personas.

"Antes de comenzar el estudio, no estaba claro para mí que este tratamiento sería útil, ya que los pacientes con cáncer pueden experimentar una profunda desesperanza en respuesta a su diagnóstico, que a menudo es seguido por múltiples cirugías y quimioterapia prolongada", dice Griffiths.

"Podría imaginar que los pacientes con cáncer recibirían psilocibina, mirarían el vacío existencial y saldrían aún más temerosos. Sin embargo, los cambios positivos en las actitudes, el estado de ánimo y el comportamiento que documentamos en voluntarios sanos se replicaron en pacientes con cáncer ".

Los investigadores evaluaron el estado de ánimo, la actitud sobre la vida, los comportamientos y la espiritualidad de cada participante con cuestionarios y entrevistas estructuradas antes de la primera sesión, siete horas después de tomar la psilocibina, cinco semanas después de cada sesión y seis meses después de la segunda sesión.

Quince por ciento de los participantes tenían náuseas o vómitos, y un tercio experimentó alguna incomodidad psicológica, como ansiedad o paranoia, después de tomar la dosis más alta. Un tercio tuvo aumentos de presión arterial transitorios. Algunos reportaron dolores de cabeza.

Psilocibina vs. niacina

Los resultados de ensayos clínicos del NYU Langone Medical Center muestran que el tratamiento único con psilocibina, combinado con asesoramiento psicológico, trajo rápidamente alivio de la angustia que duró más de 6 meses en 80% de los sujetos del estudio 29 monitoreados, según los puntajes de evaluación clínica para ansiedad y depresión

"Si los ensayos clínicos más grandes resultan exitosos, finalmente podríamos tener disponible un medicamento seguro, efectivo y económico dispensado bajo estricto control para aliviar la angustia que aumenta las tasas de suicidio entre los pacientes con cáncer", dice el investigador principal Stephen Ross, director de sustancia servicios de abuso en el departamento de psiquiatría en NYU Langone y un profesor asociado de psiquiatría en la Escuela de Medicina de NYU.

Aunque los beneficios neurológicos de la psilocibina no se conocen por completo, se ha demostrado que activan partes del cerebro que también se ven afectadas por la señalización de la serotonina, que se sabe que controla el estado de ánimo y la ansiedad. Los desequilibrios de serotonina también se han relacionado con la depresión.

Para el estudio, la mitad de los participantes fueron asignados aleatoriamente para recibir un 0.3 miligramos por kilogramo de psilocibina, mientras que el resto recibió una vitamina placebo de 250 miligramos de niacina, conocida por producir una "fiebre" que imita una experiencia de drogas alucinógenas.

Aproximadamente a la mitad del período de seguimiento del estudio (después de siete semanas), todos los participantes cambiaron de tratamiento. Aquellos que inicialmente recibieron psilocibina tomaron una sola dosis de placebo, y los que primero tomaron niacina, luego recibieron psilocibina. Ni los pacientes ni los investigadores sabían quién había recibido psilocibina o placebo por primera vez. Guss dice: "La aleatorización, el control con placebo y los procedimientos doble ciego maximizan la validez de los resultados del estudio".

Uno de los hallazgos clave fue que las mejoras en los puntajes de evaluación clínica para la ansiedad y la depresión duraron durante el resto del período de monitoreo extendido del estudio, específicamente, ocho meses para los que tomaron primero psilocibina.

Todos los pacientes en el estudio, en su mayoría mujeres de 22 a 75 que son o fueron pacientes en el Perlmutter Cancer Center en NYU Langone, tenían cánceres de mama, gastrointestinales o sanguíneos avanzados y se les había diagnosticado angustia psicológica grave relacionada con su enfermedad. Todos los pacientes, que se ofrecieron como voluntarios para formar parte del estudio, recibieron asesoramiento personalizado de un psiquiatra, psicólogo, enfermera o trabajador social, y se les monitoreó por los efectos secundarios y las mejoras en su estado mental.

El co-investigador Anthony Bossis, profesor asistente clínico de psiquiatría en NYU Langone, dice que los pacientes también informaron mejoras posteriores a la psilocibina en su calidad de vida: salir más, más energía, llevarse bien con los miembros de la familia y desempeñarse bien en el trabajo. Varios también informaron variaciones de espiritualidad, tranquilidad inusual y un aumento de los sentimientos de altruismo.

Tanto los estudios NYU Langone como Johns Hopkins recibieron fondos principales del Heffter Research Institute, una institución científica sin fines de lucro cuya misión principal es ayudar a diseñar, revisar y financiar estudios sobre el uso de la psilocibina para una amplia gama de dolencias (Ross sirvió anteriormente como miembro de la junta).

El financiamiento adicional para el estudio de Johns Hopkins provino de la Fundación RiverStyx, William Linton, la Fundación Betsy Gordon, la familia McCormick, el Instituto Fetzer, George Goldsmith, Ekaterina Malievskaia y el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas.

Financiamiento adicional para el estudio NYU Langone provino del Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Translacionales, parte de los Institutos Nacionales de Salud. Organix Inc. en Woburn, Massachusetts, fabricó el medicamento utilizado en el estudio.

Fuente: La Universidad Johns Hopkins, David March por New York University

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