Por qué la cafeína no deja a todos atados

Por qué la cafeína no deja a todos atados

Dependiendo de su composición genética, es posible que pueda tomar café justo antes de acostarse o sentirse conectado después de una sola taza, según muestra una investigación en curso.

Estudiar cómo los genes afectan los hábitos de consumo de café no es nada nuevo. En trabajos previos, Marilyn Cornelis, profesora asistente de medicina preventiva en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, identificó variantes genéticas asociadas con el consumo de café.

En un nuevo estudio, Cornelis aplicó una metodología similar para estudiar metabolitos en la sangre, o sustancias químicas que se encuentran en la sangre después de consumir cafeína, en lugar del comportamiento de consumo de café. Ella encontró las mismas variantes que en investigaciones anteriores, así como una variante adicional. Además, descubrió que una variante en el gen CYP2A6, que previamente se había relacionado con el comportamiento de fumar y el metabolismo de la nicotina, también está relacionada con el metabolismo de la cafeína.

"Cada uno de nosotros podría responder potencialmente a la cafeína de manera diferente, y es posible que esas diferencias se extiendan más allá de la cafeína", dice Cornelis.

El primer y más importante hallazgo del estudio, dice Cornelis, es que todos menos uno de los genes relacionados con los metabolitos de la cafeína en la sangre son candidatos biológicos para el metabolismo de la cafeína: CYP1A2, AHR, POR, ABCG2 y CYP2A6. Pero Cornelis y sus colaboradores se sorprendieron al descubrir que el gen GCKR, que se ha relacionado repetidamente con el metabolismo de la glucosa y los lípidos en estudios independientes, también puede desempeñar un papel en el metabolismo de la cafeína, según esta nueva investigación.

"No está claro cómo este gen se relaciona tanto con el metabolismo de la cafeína como con el comportamiento de búsqueda de cafeína, pero es digno de un estudio adicional, dado su vínculo con varios resultados de salud", dice Cornelis.

El segundo hallazgo en la investigación de Cornelis es que las variantes genéticas relacionadas con niveles más bajos de metabolitos de cafeína, que implican un metabolismo más rápido de la cafeína, son las mismas variantes vinculadas anteriormente a un mayor consumo de café.

"Esto tiene sentido, conceptualmente, pero la investigación genética lo confirma y enfatiza aún más la idea de que no todos responden a una sola taza de café (u otra bebida con cafeína) de la misma manera", dice Cornelis. "Es importante saberlo, dado que el café ha sido implicado en tantas enfermedades".

Y finalmente, muchos de los genes que ella y sus colaboradores encontraron para metabolizar la cafeína también codificaron proteínas que funcionan en el metabolismo de otras drogas clínicamente importantes, como las que tratan el insomnio, la enfermedad de Parkinson, la hipertensión y más.

Los hallazgos respaldan enlaces adicionales entre el metabolismo de la cafeína, la nicotina y posiblemente otros fármacos. En este punto, Cornelis dice que esto es en gran parte desconocido, pero podría tener grandes implicaciones para el campo de la medicina de precisión.

Para este estudio, publicado en Genética Molecular HumanaCornelis dirigió un equipo de investigadores de los Estados Unidos, Suecia, el Reino Unido, Alemania y Suiza en un estudio de asociación del genoma de los metabolitos de la cafeína medidos en individuos 9,876 de ascendencia europea a partir de seis estudios poblacionales.

El financiamiento provino de la Asociación Estadounidense de Diabetes, con fondos adicionales para la infraestructura de estudio específico y la recopilación de datos.

Fuente: Universidad del Noroeste

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