¿Pueden las vitaminas suplementar una dieta deficiente?

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Las vitaminas y los minerales son esenciales para mantenernos en buen estado de salud. Si bien una dieta variada debería proporcionarnos todos los nutrientes que necesitamos, encuestas recientes de dieta y salud muestra que la dieta típica australiana está lejos de ser variada, o incluso cercana a lo que se considera una dieta saludable.

Para el rescate, hay suplementos de vitaminas y minerales, pero ¿pueden cumplir sus promesas y son para todos?

¿Quién necesita un suplemento?

Al escribir sobre suplementos, un enfoque simplista es afirmar que podemos obtener todo lo que necesitamos de los alimentos, por lo que no los necesitamos. Come tus vegetales. No tomes suplementos. Fin de la historia.

Sin embargo, esa no es toda la historia. Ya, nuestro el suministro de alimentos está fortificado con ácido fólico, yodo y tiamina para prevenir problemas graves de salud pública relacionados con las condiciones derivadas de las deficiencias de estos nutrientes en algunos grupos de personas. Por lo tanto, la justificación de la necesidad de suplementar para obtener la mejor salud tiene cierta validez, pero se basa en nuestros hábitos alimenticios en general pobres para empezar.

Hay grupos de personas para quienes se recomendarían suplementos de vitaminas y minerales. Las mujeres que planean un embarazo pueden beneficiarse de una variedad de nutrientes, como ácido fólico y yodo, que reducen el riesgo de defectos de nacimiento. Las personas con exposición limitada a la luz solar sin duda se les aconseja considerar un suplemento de vitamina D.

Las personas frágiles y envejecidas también son candidatas debido a problemas de acceso a los alimentos, dificultades para masticar y tragar, problemas de absorción y medicamentos. Las personas con problemas de mala absorción, algunos vegetarianos y personas que siguen dietas crónicas bajas en calorías, también hacen la lista. Y, por supuesto, las personas con una deficiencia clínicamente diagnosticada podrían beneficiarse de la suplementación.

Por qué los nutrientes de los alimentos son mejores que los de los suplementos

Entonces, ¿deberían todos tomar suplementos "por las dudas"? No tan rapido. Tomar multivitaminas como una póliza de seguro nutricional puede ser un problema para más que solo su billetera. Ver un suplemento como una solución puede contribuir a descuidar las elecciones de alimentos saludables, y esto tiene mayores consecuencias para la salud a largo plazo.


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La comida es una mezcla compleja de vitaminas, minerales y Fitoquímicos (productos químicos vegetales). Los fitoquímicos son un componente importante de los alimentos y ayudan a reducir el riesgo de enfermedades como la enfermedad cardíaca, la diabetes tipo 2 y algunos cánceres. Los suplementos de vitaminas y minerales no brindan los beneficios de los fitoquímicos y otros componentes que se encuentran en los alimentos, como la fibra.

Los alimentos integrales generalmente contienen vitaminas y minerales en diferentes formas, por ejemplo, la vitamina E se produce en la naturaleza en ocho formas diferentes, pero los suplementos contienen solo una de estas formas.

Si nos fijamos en los hábitos vinculados a la salud a largo plazo, es comer muchos alimentos a base de plantas que sale en la parte superior, no tanto tomar suplementos. Esta meta-análisis de los ensayos clínicos de suplementos multivitamínicos multiminerales 21 no lograron encontrar ningún beneficio de una mejor esperanza de vida o un menor riesgo de enfermedad cardíaca o cáncer por tomar suplementos.

La promesa de posibles beneficios de los suplementos toma el enfoque de lo que realmente promueve una mejor salud y menos enfermedades crónicas: comer una dieta variada con muchos alimentos de origen vegetal mínimamente procesados, actividad regular, beber dentro de las recomendaciones y no fumar.

Para un adulto sano, si se usan suplementos, estos normalmente deben tomarse en niveles cercanos a la ingesta dietética recomendada. No se deben tomar suplementos de dosis altas, a menos que se lo recomiende bajo recomendación médica.

Las formulaciones de multivitaminas varían entre los fabricantes, con más segmentación de mercado debido a productos dirigidos a diferentes géneros y etapas de la vida. Por ejemplo, un multivitamínico dirigido a mujeres en edad fértil probablemente será más alto en hierro que uno para hombres adultos. Las ingestas dietéticas recomendadas por el gobierno para cada vitamina y mineral se establecen por sexo y edad, y los fabricantes generalmente reflejan estas recomendaciones en sus formulaciones.

Aunque la ingesta excesiva de ciertas vitaminas o minerales puede ser dañina, las dosis presentes en multivitaminas suelen ser bajas. Después de todo, solo puede empaquetar una gran cantidad de cada nutriente en una píldora multivitamínica y, a menudo, ni siquiera está cerca de la ingesta dietética recomendada.

Los suplementos de vitaminas y minerales no pueden reemplazar una dieta saludable, pero una multivitamina general puede ayudar si su dieta es inadecuada o si ya existe una justificación bien respaldada para que usted la tome. Si sientes que podrías faltar en ciertas vitaminas y minerales, es mejor que primero consideres cambiar tu dieta y tu estilo de vida, en lugar de buscar suplementos.

Sobre el AutorLa conversación

Tim Crowe, Profesor Asociado en Nutrición, Universidad Deakin

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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