Algunos tipos de suplementos herbales están etiquetados incorrectamente

Algunos tipos de suplementos herbales están etiquetados incorrectamente

El uso de suplementos alimenticios y medicamentos a base de plantas por parte del público, incluidos los atletas, es una práctica común, pero es no bien regulado. Existen directrices en el que los suplementos pueden estar prohibidos en los deportes competitivos, pero hay poca información confiable sobre qué medicamentos herbales y suplementos son de buena calidad.

A primera vista, muchos suplementos aparecen bien etiquetados y sus sitios web asociados pueden proporcionar mucha información sobre los ingredientes. Pero pueden surgir problemas cuando alguien, particularmente un atleta, toma un producto de buena fe, que resulta ser algo diferente a lo que se presenta en la etiqueta. En el mejor de los casos, esto provoca que el consumidor no reciba el producto que pagó. En el peor de los casos, podría resultar en que un atleta competitivo sea descalificado de la competencia por tomar una sustancia prohibida, aunque sin saberlo.

In investigación, realizado en la Facultad de Farmacia de UCL, sobre Ginkgo, Milk Thistle y Rhodiola rosea productos, descubrimos que 20-40% de los productos de muestra adulterantes mal etiquetados o contenidos. Cualquiera de estos productos puede ser utilizado por atletas, pero el caso de Rhodiola rosea es particularmente preocupante Se usa deliberadamente y ampliamente para aumentar la resistencia física y mental.

Rhodiola rosea, también se conoce como raíz de oro, raíz rusa y raíz ártica, nombres relacionados con su valor económico y su hábitat preferido: lugares fríos, a menudo a gran altura. Fue utilizado en el programa espacial ruso por cosmonautas para combatir la fatiga espacialy también se utiliza como un potenciador de memoria y afrodisíaco. Rhodiola rosea se usó tradicionalmente para prevenir el mal de altura al ayudar a garantizar una buena oxigenación tisular, que también es un requisito previo para la resistencia deportiva y una razón por la cual los atletas todavía la utilizan de manera amplia y legal.

La seguridad y la calidad de las hierbas medicinales disponibles para los consumidores es una cuestión clave para los reguladores de medicamentos. En la UE, el Directiva sobre medicamentos tradicionales a base de hierbas (THMPD) y el registro tradicional de hierbas (THR) proporciona una forma para que los consumidores accedan a una amplia variedad de hierbas medicinales populares de calidad asegurada y con un perfil de seguridad bien investigado.

Sin embargo, todavía hay una gran cantidad de medicamentos que quedan sin regular y ampliamente disponibles. Cada vez más, se obtienen de Internet. Productos económicamente lucrativos, que incluyen Rhodiola rosea productos, es probable que sean candidatos para la adulteración, especialmente cuando el material vegetal en bruto es escaso.

En el estudio UCL de Rhodiola rosea productos, el compuesto marcador característico, rosavin, no se detectó en 23% de no registrado productos que afirman contenerlo. Rosavin es el principal compuesto en Rhodiola rosea que ha sido investigado y demostrado que tiene propiedades medicinales y por lo tanto se considera su presencia vital importancia.


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Dos de estos productos fueron adulterados con material no del género Rhodiola y uno de estos se identificó positivamente como 5-hydroxytryptophan, un aminoácido (derivado de plantas) comúnmente, y legalmente, utilizado como un antidepresivo o una ayuda para la pérdida de peso.

No está claro si se trata de una adulteración deliberada o accidental, ya que los intentos de aclarar esto con las muchas compañías involucradas no han tenido éxito. Sin embargo, ya sea deliberado o no, estos hallazgos muestran que hay un defecto monumental en los sistemas de control de calidad empleados.

Además, se encontró que alrededor de 80% de no registrado los productos contenían menores cantidades de rosavin que los productos certificados de THR analizados. Esto puede indicar que hay especies comunes pero diferentes de Rhodiola sustituido o usado dentro de mezclas en Rhodiola rosea productos etiquetados La especie adulterante más común que encontramos fue Rhodiola crenulata, que es químicamente similar pero carece de rosavin.

Mientras la adulteración por otro Rhodiola especies, incluyendo Rhodiola crenulata presenta un problema particular, la adulteración con 5-hydoxytryptophan u otras sustancias similares es aún más preocupante. Las investigaciones futuras se centrarán en el aislamiento y la identificación de estos compuestos.

La compra de hierbas medicinales no registradas y suplementos alimenticios presenta un claro riesgo ya que estos productos no han sido sometidos a los mismos controles rigurosos que los productos fabricados bajo un proceso estrictamente regulado y estrechamente monitoreado. Si bien las hierbas medicinales registradas como productos THR ofrecen garantías reales, las no registradas hacen problemático para el público en general, incluidos los atletas, diferenciar los productos genuinos de los de mala calidad y los adulterados.

Sobre el Autor

Anthony Booker, profesor titular de Medicina Herbal China y Ciencia de Plantas Medicinales, Universidad de Westminster

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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