Por qué las drogas inteligentes pueden hacerte menos inteligente

Por qué las drogas inteligentes pueden hacerte menos inteligente

Es un secreto a voces: mientras que los atletas drogan sus cuerpos, los oficinistas habituales se ensucian el cerebro. Ellos compran medicamentos recetados como Ritalin or Provigil en el floreciente mercado negro de Internet para aumentar su rendimiento cognitivo.

Es difícil obtener datos confiables sobre cuántas personas toman tales "drogas inteligentes" o "sustancias de mejora cognitiva farmacológica", como los llaman los científicos. Los estudios de prevalencia y las encuestas sugieren, sin embargo, que personas de diferentes ámbitos de la vida los usan, como investigadores, cirujanos y estudiantes. En una encuesta informal entre los lectores de la revista Nature, 20% informó que habían tomado medicamentos inteligentes. Y parece que su el uso está en aumento.

Entonces, si estás en un trabajo exigente y competitivo, algunos de tus colegas probablemente tomen drogas inteligentes. ¿Te preocupa este pensamiento? Si es así, no estás solo. Estudios encontrar constantemente que las personas ven el dopaje cerebral negativamente.

Una preocupación principal es justicia. Imagine que mientras realiza una carrera para aumentar su energía mental, su colega está haciendo estallar Ritalin en su lugar. Mientras crees en tu siesta de la tarde para recuperar la concentración, tu compañero de oficina confía en Provigil. ¿Injusto? El público en general piensa que tomar drogas inteligentes es una trampa, porque puede brindarles a los usuarios una ventaja competitiva. De hecho, incluso varios académicos han discutido que el dopaje cerebral es injusto para las personas que no lo hacen.

Efectos mezclados

Entonces, si su colega obtiene un mejor informe de rendimiento que usted, ¿es realmente por el Ritalin que toma? Si su compañero de oficina tiene más ideas creativas, ¿es por Provigil? Probablemente no. Los medicamentos inteligentes disponibles en la actualidad pueden aumentar el rendimiento cerebral, pero no son tan efectivos como sugieren los informes deslumbrantes de los medios. De hecho, la investigación muestra que si bien pueden ayudar a algunas personas a lograr mejores resultados, en realidad pueden hacer que otros rindan menos de lo que normalmente lo harían. Veamos dos medicamentos inteligentes prominentes, metilfenidato y modafiniloy sus efectos.

El metilfenidato, mejor conocido bajo el nombre de marca Ritalin, es un psicoestimulante que aumenta la concentración de los neurotransmisores dopamina y norepinefrina en el cerebro. El metilfenidato generalmente se prescribe a personas que tienen trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH). De hecho, esta droga puede tener efectos positivos sobre el rendimiento de la memoria. Sin embargo, si el metilfenidato puede ayudar con otras áreas importantes del rendimiento cognitivo, por ejemplo, la atención y el aprendizaje, aún no está claro. Es importante destacar que las personas que normalmente no rinden tan bien se benefician más de tomarlo que las personas que son "naturales" de alto rendimiento. Metilfenidato incluso puede reducir el poder del cerebro de los artistas de alto rendimiento, al debilitar su memoria a corto plazo, por ejemplo.

Modafinil, vendido bajo nombres como Provigil o Alertec, es un medicamento que promueve la vigilia. Aunque sus efectos en el cerebro aún no se comprenden completamente, modafinil funciona en parte por aumentar la concentración de dopamina. Se ha desarrollado para tratar los trastornos del sueño como la narcolepsia. Tomando modafinil no mejorar la atención, pero aún no está claro si también trae otros beneficios cognitivos. Si lo hace, son es probable que sea pequeño.


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Pero modafinil también podría hacerte menos inteligente: puede reducir la creatividad y flexibilidad en el pensamiento. Además, similar al metilfenidato, el modafinil aumenta la potencia cerebral más para las personas que normalmente muestran bajo rendimiento. En otras palabras, si toma modafinil, puede mejorar su rendimiento en un dominio, pero reducirlo en otro. Y no se beneficiará si tiene un alto rendimiento de todos modos.

Eso es porque las drogas inteligentes influyen en la concentración de neurotransmisores en el cerebro. El rendimiento es más alto en una concentración óptima, y tener niveles demasiado bajos y demasiado altos puede empeorar las cosas. Si tiene bajo rendimiento, aumentar su concentración probablemente baja de un neurotransmisor determinado con un medicamento inteligente puede ayudarlo. Si tiene un alto rendimiento, probablemente esté cerca de tener una concentración óptima de neurotransmisores y aumentarla aún más no mejorará su rendimiento, lo empeorará. Entonces, hay un límite superior de cuánto se puede lograr con el dopaje cerebral. Esto es cierto incluso para los de bajo rendimiento: al tomar demasiadas drogas inteligentes, usted simplemente empuja su nivel de neurotransmisores por encima del óptimo y obtiene una inteligencia reducida a cambio.

¿Dónde nos deja esto?

En lugar de tomar drogas inteligentes, salir a correr o tomar una siesta en realidad podría ser una mejor idea. La investigación muestra que el ejercicio físico mejora, por ejemplo, la memoria y el aprendizaje, especialmente si se hace regularmente. Similar, el sueño puede mejorar el poder del cerebro, incluso si no estás cansado Tiene efectos positivos particularmente grandes en la memoria, pero también puede aumentar la creatividad. Incluso las siestas tan cortas como seis minutos durante el día pueden mejorar la memoria.

Hasta el momento no hay estudios que comparen directamente esos medios no farmacológicos para mejorar el rendimiento cognitivo con drogas inteligentes, pero parece que las drogas inteligentes no son más efectivos.

Algunos podrían argumentar que las drogas inteligentes, por lo tanto, no son un gran problema, y ​​que debemos simplemente dejar de pensar que es injusto tomarlas. No creo que sea así de simple. La gente todavía tienden a sobreestimar la efectividad de los medicamentos inteligentes, lo que puede llevarlos a ordenar dichos medicamentos desde un mercado negro no regulado en Internet, a pesar de los posibles efectos secundarios a largo plazo. La verdad es que simplemente no sabemos si existen tales efectos secundarios todavía.

Además, sobreestimar el poder de las drogas inteligentes puede estigmatizar a los usuarios y crear tensiones entre usuarios y no usuarios, por ejemplo, cuando trabajar juntos en equipos. Nuestra tarea como científicos es ayudar a las personas a tener una idea precisa de lo que las drogas inteligentes pueden hacer, y lo que no pueden hacer.

Sobre el Autor

Nadira Faber, investigadora, Universidad de Oxford

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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