¿Por qué a los humanos les gusta ponerse drogado?

¿Por qué a los humanos les gusta ponerse drogado?

Es fácil explicar el atractivo de las drogas como la heroína y la cocaína, que estimulan directamente los centros de recompensa del cerebro. Lo que es menos fácil de explicar es el atractivo de las drogas psicodélicas como el LSD y la psilocibina que producen estados alterados de conciencia. Después de todo, no hay una razón obvia por la cual los patrones inusuales de pensamiento y percepción, típicamente los síntomas de envenenamiento o enfermedad, sean atractivos. Y, sin embargo, las personas no solo pagan dinero por estas experiencias, incluso corren el riesgo de ser encarceladas o peor por hacerlo. ¿Por qué es esto?

Una respuesta es que estas drogas proporcionan atajos a las experiencias religiosas y trascendentales que jugaron un papel importante en la evolución humana. La lógica detrás de esta idea se vuelve más clara cuando observamos cómo la cultura humana fue moldeada por las ideas religiosas.

Durante algún tiempo, los antropólogos han argumentado que las personas religiosas son más cooperativo que los no religiosos. Para grupos pequeños, el efecto de la religión es insignificante o incluso negativo. Sin embargo, a medida que aumenta el tamaño del grupo, parece que la religión juega un papel cada vez más importante en creando vínculos entre extraños. De hecho, algunos estudios sugieren que la aparición de las primeras ciudades estado en el Medio Oriente hace casi 12,000 años fue posible gracias a creencia en "Dioses Grandes", quien supuestamente supervisó toda acción humana y guió los asuntos humanos.

¿Por qué la religión hace que la gente sea más cooperativa? Por un lado, la creencia de que un agente invisible, moralmente preocupado, siempre te está mirando, te hace menos propenso a romper las reglas en beneficio personal. Este efecto es bastante poderoso. La investigación muestra que incluso algo tan trivial como una imagen de un par de ojos en una caja de honestidad es suficiente para hacer que la gente pague tres veces más por sus bebidas

Zapatillas Ruby con hoja de LSD. William Rafti, CC BYZapatillas Ruby con hoja de LSD. William Rafti, CC BYPor otro lado, la religión conecta a las personas con una realidad más grande que ellos mismos. Este podría ser el grupo social al que pertenecen, podría ser la vida después de la muerte, o podría ser el cosmos como un todo. La conexión es importante porque hace que las personas estén más dispuestas a cooperar cuando los resultados de hacerlo no son inmediatamente beneficioso. Si creo que soy uno con mi tribu, mi iglesia o el universo mismo, es más fácil aceptar que otros obtengan los beneficios de mi arduo trabajo.

Es probablemente este segundo aspecto de la cooperación religiosa que explica el atractivo de las drogas psicodélicas. Al simular los efectos de la trascendencia religiosa, imitan estados mentales que desempeñaron un papel evolutivamente valioso al hacer posible la cooperación humana y, con ella, un mayor número de descendientes supervivientes. Esto no significa que los humanos evolucionaron para tomar drogas psicodélicas. Pero eso significa que uso de drogas psicodélicas se puede explicar en términos evolutivos como un "truco" que permite alcanzar rápidamente estados trascendentes.

Los sistemas legales no pueden cambiar la naturaleza humana

Si esta historia es cierta, ¿cuáles son sus implicaciones? Una es que el uso de drogas psicodélicas no es diferente, en principio, a prácticas como cantar, ayunar, orar y meditar que las religiones suelen usar para producir estados de conciencia alterados. Los puristas pueden oponerse a tomar drogas porque carece de la disciplina espiritual involucrada en tales procedimientos. Esto es cierto, pero uno podría fácilmente argumentar que la compra de un automóvil carece de la disciplina práctica de construir un motor de combustión interna desde cero. Y en cualquier caso, hay muchas religiones que usan sustancias psicoactivas en sus ceremonias.

Una segunda implicación es que las drogas psicodélicas pueden desempeñar un papel positivo en la mejora de las perspectivas mentales. Ya hay resultados prometedores con respecto a los efectos de los psicodélicos en el deprimido y la enfermo terminal. Aunque esto no es garantía de que dichos resultados sean válidos para todos, da motivos para pensar que hay una porción de la población para la cual las drogas psicodélicas pueden producir efectos valiosos.

Prohibir las drogas psicodélicas es probable que sea contraproducente. Del mismo modo que prohibir la actividad sexual no detiene el deseo sexual, prohibir las drogas psicodélicas no cambia la necesidad innata de experiencias trascendentes. Un enfoque legal sensato crearía un marco que permita a las personas usar drogas psicodélicas mientras minimizan los daños. El hecho es que ningún sistema legal ha logrado cambiar la naturaleza humana, y no hay razón para pensar que prohibir las drogas psicodélicas sea diferente.

Sobre el Autor

carney jamesJames Carney, Investigador Asociado (Psicología), Lancaster University. Su investigación se ocupa de los factores cognitivos y culturales que informan cómo los seres humanos piensan, crean y comunican representaciones. En este sentido, abarca tanto las humanidades como las ciencias sociales.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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