¿Por qué los suplementos antioxidantes podrían empeorar el cáncer?

¿Por qué los suplementos antioxidantes podrían empeorar el cáncer?

Los antioxidantes han hecho una fortuna para la industria de los suplementos dietéticos, pero ¿cuántas personas realmente saben lo que son y por qué supuestamente son buenas para usted? Un reclamo común es que estas moléculas puede protegerte de cáncer Supuestamente, esto se debe a que pueden contrarrestar otras moléculas conocidas como "especies reactivas de oxígeno" o "radicales libres" que pueden crearse en nuestras células y luego dañar el ADN, lo que puede conducir al cáncer.

Pero las células generan muchos tipos y niveles diferentes de radicales libres. Por ejemplo, algunos son usados ​​por el sistema inmune para atacar patógenos. Por lo tanto, no comprendemos completamente los beneficios y los peligros de eliminar los radicales libres con antioxidantes. Si eliminamos todos los radicales libres, podremos evitar sus buenas acciones. Esta puede ser la razón por la cual hay poca evidencia sólida de que los antioxidantes realmente reduzcan el riesgo de cáncer o ayuden a tratar la enfermedad. De hecho, algunos grandes ensayos clínicos muestra lo opuesto.

Mis colegas en King's College London y recientemente investigación publicada en el Journal of the National Cancer Institute, destacando que los radicales libres no son solo agentes dañinos. Nuestro trabajo se suma a creciente evidencia que los suplementos antioxidantes pueden, en algunas circunstancias, hacer más daño que bien

Dar forma a las células cancerosas

De vuelta en 2008, demostramos que las células de melanoma, la forma más grave de cáncer de piel, pueden cambiar su forma dependiendo de las cantidades de dos moléculas clave opuestas llamadas Rac y Rho que funcionan como un interruptor. Si hay más Rac y menos Rho, las células se vuelven largas y flacas. Con más Rho y menos Rac, las células se vuelven más redondas. Más recientemente, Se encontró que este proceso de redondeo permite que las células de cáncer para viajar más libremente y se propagan por todo el cuerpo más fácilmente.

Para descubrir cómo Rac y Rho están involucrados en los efectos de los radicales libres sobre el cáncer, cultivamos células de melanoma en el laboratorio y las tratamos con una batería de antioxidantes para eliminar las especies reactivas de oxígeno. Como resultado, las células se redondearon y se movieron más rápido, lo que las hizo más propensas a propagarse.

Pero si usamos drogas para inhibir las señales de Rho y aumentar el Rac, la cantidad de radicales libres aumentó y las células se volvieron más largas y más lentas. También vimos que el aumento de radicales libres activaba ciertos genes en las células, como p53, que puede protegernos contra el cáncer pero desaparece a medida que el cáncer se vuelve más agresivo, y PIG3, que ayuda con Reparación del ADN. Inesperadamente, encontramos que el PIG3 suprimió aún más la actividad de Rho.

Lo confirmamos al observar ratones con tumores de piel. Los animales tenían más probabilidades de sobrevivir si las células cancerosas tenían niveles más altos de PIG3, vinculados al aumento de radicales libres. Estos tumores crecieron más lentamente y las células cancerosas no se diseminaron tanto.

Por el contrario, descubrimos que los pacientes humanos que tenían niveles bajos de PIG3 tenían células cancerosas que tenían muchas más probabilidades de redondearse y estar unidas a un recorrido más rápido alrededor del cuerpo. Al mismo tiempo, pacientes con cáncer registros genéticos nos mostró que las personas cuyo melanoma se propagó tenían cantidades bajas de PIG3 pero altos niveles de proteínas controladas por Rho.

En resumen, el uso de medicamentos para reducir Rho y aumentar Rac produjo un aumento en los radicales libres y, por lo tanto, PIG3, reduciendo las posibilidades de que las células cancerosas se diseminen. Esto contrasta fuertemente con la idea de que los antioxidantes, que reducen los radicales libres, pueden ayudar a tratar la enfermedad.

Precaución para los antioxidantes

La mayor parte de nuestro trabajo se llevó a cabo en células de melanoma cultivadas en laboratorio, por lo que aún queda trabajo por hacer para demostrar si los fármacos que inhiben las señales de Rho podrían detener la propagación del melanoma en los pacientes. Pero los mismos medicamentos están siendo probados en ensayos clínicos para otras enfermedades, como glaucoma, presión arterial alta y enfermedades del corazón, por lo que sabemos que son seguros de usar en los pacientes. Nuestra investigación se suma a creciente evidencia eso indica que esta familia de medicamentos podría funcionar para frenar la propagación del cáncer de piel.

Otros estudios indicar que los antioxidantes pueden aumentar el riesgo de cáncer y acelerar su progresión. Las altas dosis de antioxidantes también podría interferir con algunos tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia, que se basan en los radicales libres para dañar y finalmente matar las células cancerosas.

Si bien nuestros resultados no prueban que los antioxidantes sean nocivos para las células sanas, son una nota importante de precaución sobre el uso de antioxidantes en pacientes que ya desarrollaron cáncer. Se necesita más trabajo para comprender completamente los beneficios y las desventajas de tomar suplementos de antioxidantes. Y necesitamos encontrar una forma de inhibir los radicales libres "malos" y permitir que los "buenos" hagan su trabajo.

Sobre el AutorLa conversación

sanz moreno victoriaVictoria Sanz-Moreno, directora del Tumor Plasticity Lab, King's College London. Ella está trabajando en la identificación de señales moleculares que ayudarán en la progresión del tumor y la diseminación metastásica. Las células tumorales usan Rho GTPasas para regular su citoesqueleto; por lo tanto, estas proteínas juegan un papel clave en la regulación de la iniciación y diseminación tumoral.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.


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