¿Son las grasas saturadas tan malas como nos han llevado a creer?

¿Son las grasas saturadas tan malas como nos han llevado a creer?

Un investigador del corazón de EE. UU. Parece listo para inflamar una discusión sobre las grasas saturadas. Durante mucho tiempo ha sido un mantra para la salud el hecho de que demasiada grasa saturada como el queso y la mantequilla contribuyen a aumentar el colesterol y aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas. Pero un editorial publicado en Open Heart sugiere que las grasas saturadas no son tan malas como nos han hecho creer.

El autor James DiNicolantonio, un científico de investigación cardiovascular en el Instituto cardíaco Mid America de Saint Luke, argumenta que la asociación entre la alta proporción de grasa en calorías totales consumidas y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca degenerativa se basó en datos selectivos de los 1950 que exageraron el riesgo . Y las recomendaciones que condujeron a eso: que reduzcamos nuestra ingesta de grasas saturadas y colesterol y aumentemos los carbohidratos, han dado lugar a la creciente obesidad.

El asociación entre Las calorías de grasa y el riesgo de enfermedad cardíaca fueron creadas por primera vez por Ancel Keys en los 1950, quienes primero sugirieron una correlación entre los niveles de colesterol y la enfermedad cardiovascular (ECV), que luego publicó en su Estudio de siete países. DiNicolantonio argumenta que otros países 16 fueron excluidos de los datos que hubieran hecho que la asociación fuera menos clara y condujo a diferentes consejos dietéticos.

"Se creía que debido a que la grasa es la más" rica en calorías "de los macro-nutrientes, una reducción en su consumo conduciría a una reducción en calorías y una posterior disminución en la incidencia de obesidad, así como diabetes y metabolismo síndrome ", dijo. Pero recurrir a los carbohidratos como el azúcar y el jarabe de maíz ha llevado a un aumento paralelo de la diabetes y la obesidad en los Estados Unidos.

En cambio, hay "un fuerte argumento de que el aumento en el consumo de carbohidratos refinados fue el factor dietético causante de la diabetes y la epidemia de obesidad en los EE. UU.", Dijo.

El artículo concluye que, si bien las dietas bajas en grasas saturadas pueden reducir el colesterol LDL "malo", el cambio a carbohidratos puede aumentar otro tipo de colesterol LDL. En un estudio que comparó dos dietas bajas en calorías, una baja en grasa y una baja en carbohidratos, la última mostró mejores resultados. En general, argumentó, no hay grandes estudios de observación que hayan demostrado que las dietas bajas en grasas reducen el riesgo de enfermedades cardíacas.

Nuestra visión de las grasas ha cambiado

Nuestra visión de las grasas ha cambiado con el tiempo y, en lugar de un grupo homogéneo, encajan en una serie de categorías, con algunas ideas buenas y otras malas. Insaturados (menos caloríficos en comparación con grasas saturadas), poliinsaturados (que se encuentran en nueces, semillas y pescado) y monoinsaturados (que se encuentran en la carne roja, aceitunas, aguacates) tienen una buena reputación cuando se trata de reducir el colesterol y las enfermedades cardíacas, mientras que las grasas saturadas (carne, queso) y grasas trans artificiales como el aceite vegetal hidrogenado, no son tan buenas.


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Mientras que las grasas trans todavía se ven como malas, los problemas sobre la creencia establecida sobre las grasas saturadas y el riesgo de enfermedad cardíaca surgido en 2010 después de que los autores de un metanálisis de estudios 21 y casi 350,000 concluyeran que "no había evidencia significativa" de que la grasa saturada en la dieta estuviera asociada con un mayor riesgo de enfermedad coronaria o enfermedad cardiovascular.

En octubre pasado, el cardiólogo británico Aseem Malhotra publicó un artículo en el BMJ titulado "La grasa saturada no es el problema principal". En él, pidió una reevaluación de cómo vemos el papel de la grasa saturada en la enfermedad cardíaca. Dijo que aunque había un acuerdo universal sobre grasas transLa grasa saturada fue demonizada innecesariamente.

"Las dietas bajas en grasa paradójicamente han hecho que la gente sea más obesa porque la gente está consumiendo más cosas como el azúcar, que normalmente se considera baja en calorías", dijo.

"Uno de los problemas es que hay mucha información errónea entre mucha gente ... Ahora estamos aprendiendo que no funciona: disparando la obesidad y el tipo de diabetes 2. Necesitamos que las personas vuelvan a comer alimentos normales, lo que incluye comer grasas saturadas como el queso ".

Dijo que "normal" significaba evitar las cosas que se comercializan como bajas en grasas y bajas en colesterol y dijo que la dieta mediterránea sería la ideal; rico en aceite de oliva, nueces, frutas y verduras y bajo en carbohidratos refinados. La grasa saturada era parte de una dieta saludable, dijo, pero no de la comida rápida. "Si tienes una dieta que tiene grasas saturadas y alimentos no procesados, el efecto es nominal e incluso ligeramente beneficioso".

Él agregó: "El mensaje que sale tiene que ser el mensaje correcto, claramente la realidad es que no funcionó".

Sin debate

Mientras que Brian Ratcliffe, profesor de nutrición en la Universidad Robert Gordon en Escocia, elogió a DiNicolantonio por "una adición bienvenida al debate" que desafió el "dogma dietético", otros expertos advirtieron que el artículo solo podría generar confusión.

David Sullivan, profesor clínico asociado de la Universidad de Sydney, dijo: “Este artículo, y otros similares, se deslizan entre términos no idénticos para adaptarse a su argumento. Cambia entre la grasa total y la saturada, así como el colesterol total y el colesterol LDL. Del mismo modo, selecciona y elige los puntos finales para adaptarse a los llamados "sustitutos" como los resultados de los análisis de sangre, el peso, la ECV, el cáncer y la mortalidad total ".

Sullivan dijo que había algunos estudios que se desviaron de lo esperado, pero que esto era "comprensible en el complejo campo de la nutrición". Dijo que el metanálisis 2010 (respaldado por el National Dairy Council) también encontró evidencia de estudios fue consistente en encontrar que el riesgo de enfermedad coronaria se redujo cuando la grasa saturada fue reemplazada por grasa poliinsaturada. En otras palabras, las grasas saturadas muchas no aumentan su riesgo (como descubrió el estudio) pero sustituirlas con una mejor grasa podría disminuirlo.

Sullivan dijo una dieta de estilo mediterráneo recomendado por DiNicolantonio fue "definitivamente una dieta baja en grasas saturadas".

Tom Sanders, jefe de diabetes y ciencias nutricionales de la Escuela de Medicina de King's College de Londres, dijo: "Este artículo desprecia la relación con la grasa saturada y la enfermedad cardiovascular, tergiversa la evidencia científica y luego continúa culpando al azúcar".

"Está fuera de toda duda razonable que el colesterol LDL elevado es un factor determinante del factor de riesgo para enfermedades cardiovasculares. Los ácidos grasos saturados, los ácidos palmítico, mirístico y láurico elevan el colesterol LDL. en orden creciente En metaanálisis en estudios experimentales humanos. El consumo de azúcar no afecta el colesterol LDL o la presión arterial ".

La Dieta Mediterránea

So que debemos creer? los La dieta mediterránea (irónicamente, desarrollado por Ancel Keys), saludable (pero no bajo en grasa), rico en ácidos grasos omega-3, mucha fruta y verdura y menos carne roja, parece ayudar de alguna manera a cerrar la brecha.

Tony Blakely, profesor de la Universidad de Otago en Wellington, Nueva Zelanda, ha sugerido más acuerdo de lo que podría parecer a primera vista. "Hay un núcleo de acuerdo razonablemente sólido si uno mira de cerca", dijo. Estos incluyen "el consenso emergente de que comer demasiado de carbohidratos refinados es malo para ti" y "acuerdo sobre los beneficios de comer más frutas y verduras, especialmente para sustituir otros aspectos de la dieta".

Este artículo fue publicada originalmente on La conversación


Sobre el Autor

adetunji joAntes de unirse a The Conversation UK, Jo Adetunji trabajó como reportera y editora en The Guardian, cubriendo historias desde el crimen con cuchillos del Reino Unido hasta la Primavera Árabe. Anteriormente, editó las redes de salud y atención social del Guardian y también ha escrito para los periódicos The Times, The Independent y Telegraph.


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