Las dietas de moda populares en el siglo XX: bajas en carbohidratos, sin azúcar, sin grasas

Las dietas de moda populares en el siglo XX: bajas en carbohidratos, sin azúcar, sin grasas
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alex74 / Shutterstock

Las dietas de moda ciertamente no son una obsesión del siglo XXI. De hecho, también fueron una forma popular para que las personas a lo largo del siglo XX adelgazaran y mejoraran su salud. Aunque mucho ha cambiado desde entonces, incluido lo que sabemos sobre dietas y pérdida de peso, muchas de las dietas de moda populares que seguimos hoy comparten similitudes con las que se siguieron en el siglo XX.

Los primeros 1900

Regular el peso corporal se convirtió en una preocupación importante en la década de 1900, gracias a la evidencia emergente sobre los vínculos entre la obesidad y la mortalidad. Como muchas dietas de hoy, las dietas de principios del siglo XX enfatizaban las bajas en carbohidratos y sin azúcar.

Una de las dietas más populares a principios del siglo XX fue la Banting Dieta, inventada por el empresario de pompas fúnebres inglés William Banting en 1863, quien había utilizado la dieta para ayudarlo a perder peso cuando era obeso. La dieta apareció en muchos manuales de salud y revistas para mujeres, recomendando a las personas seguir una plan alto en proteínas y bajo en carbohidratos que evitaba el cerdo, la cerveza, las patatas y el pan.

El enfoque de la dieta Banting en evitar los carbohidratos marcó la tendencia de otras dietas populares en ese momento. Por ejemplo, los usuarios instruidos de dieta seca consumen sólo medio litro de líquido por día, sin sopas, salsas ni alcohol, y evitan los pasteles, los budines, el pan blanco, las patatas y el azúcar. Otro plan de dieta publicado en la revista Home Science en 1905 decía a los lectores que evitaran los carbohidratos, el exceso de líquidos, los postres y que caminen cuatro millas al día.

Hasta la década de 1920, la pérdida de peso no era un dominio exclusivamente femenino. Pero en el período de entreguerras (las décadas de 1920 y 30), las preocupaciones médicas sobre el peso corporal fueron igualadas por las nociones populares de belleza que exigían delgadez, que vio muchas dietas comercializadas exclusivamente para mujeres.

El surgimiento del ideal femenino de la década de 1920 de la "mujer nueva", con su silueta delgada y andrógina, junto con el mayor poder adquisitivo de las mujeres, también puede haber impulsado la popularidad de las dietas durante esta época. Como detalla la revista Woman's Outlook, la “moda anti-reducción de grasas” se generalizó en Gran Bretaña en 1926. Las básculas domésticas también se habían vuelto comunes, lo que permitía a las personas controlar fácilmente su peso. Todo esto resultó en una abundancia de planes de dieta y libros, como la dieta Hay (inventada por el médico William Hay), que abogaba por evitar ciertas combinaciones de alimentos para mantener el equilibrio del cuerpo, y "Slimming for the Million" de Eustace Chesser, que eliminaba carbohidratos.

Evitar los carbohidratos permaneció en el centro de las dietas más populares en la Gran Bretaña de entreguerras. Pero algunas dietas, como las de los días de ensalada o las dietas de los días de ayuno, se centran en limitar las calorías. Por ejemplo, la dieta de 18 días, publicada en 1929 por el Daily Mail, sugirió que las personas eviten los carbohidratos y sigan una dieta estricta. A los lectores se les dijo que solo comieran la mitad de una toronja, un huevo, una rebanada de tostada Melba, seis rebanadas de pepino y té o café para el almuerzo. Para la cena, se limitaron a dos huevos, un tomate, media lechuga y medio pomelo.


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Los 1950s y 60s

Si bien, como era de esperar, las dietas para adelgazar no desempeñaron casi ningún papel durante la guerra y el racionamiento, los años siguientes fueron testigos de una explosión de soluciones comerciales para perder peso, todo en nombre de cultivar un cuerpo delgado y hermoso.

A fines de la década de 1950 y principios de la de 1960, el cultivo del cuerpo a través de la dieta se había convertido firmemente en un dominio de la mujer y las personas que estaban a dieta podían elegir entre una plétora de regímenes para reducir el peso corporal, que había aumentado en promedio como resultado de la auge del consumo de posguerra. Como antes, dominaron los enfoques bajos en carbohidratos, incluida la dieta de choque, la dieta del tercer día y la dieta narciso, que decía "te daría la esbelta figura de un narciso primaveral".

En la década de 1950, la atención se centró en el tamaño de las porciones y las dietas bajas en calorías.
En la década de 1950, la atención se centró en el tamaño de las porciones y las dietas bajas en calorías.
Colección Everett / Shutterstock

Hacia fines de la década de 1960, los regímenes de pérdida de peso comenzaron a centrarse en limitar el tamaño de las porciones y consumir la menor cantidad de calorías posible. La dieta líquida de tres días de 1968, publicada en Woman's Own, sugería que los lectores solo consumieran dos huevos, dos pintas de leche fresca, jugo de dos naranjas grandes y una cucharada de postre de aceite de oliva, así como mucho té de limón o café como quisieran (sin azúcar). Esto fue para ayudar a los seguidores a "olvidar la dulzura".

La aparición de clubes de adelgazamiento, soluciones comercializadas para perder peso y dietas de moda durante este período fue impulsada en parte por el reconocimiento de la Vínculos entre obesidad y mala salud. Pero también es en parte el resultado de ideales de belleza construidos culturalmente para las mujeres que estaban vinculados a bajo peso corporal.

Los 70s y 80s

Los regímenes populares de pérdida de peso se convirtieron en algo más que dietas para adelgazar y, en revistas femeninas como Woman's Own, se promocionaron cada vez más como herramientas de autoayuda para la mujer emancipada. Lograr el éxito y el equilibrio interior requería el control del cuerpo mediante la dieta y, cada vez más, el ejercicio.

Los vínculos entre el fitness y la salud dieron como resultado la aparición generalizada de estudios de fitness con clases de ejercicio populares como aeróbic, un término acuñado por primera vez por Kenneth Cooper en la década de 1960 recomendar entrenamientos de gimnasio y movimiento de alta energía. Los regímenes de la década de 1980 hicieron hincapié en los alimentos bajos en grasa, resultado de directrices dietéticas destinado a reducir la ingesta de grasas a finales de los 70 y 80.

La dieta del plan F fue una de las más populares en esta era, enfatizando el consumo alto de fibra y bajas calorías, y aconsejaba que las personas comieran alimentos como muesli para el desayuno, ensalada con legumbres para el almuerzo y carnes magras para la cena. A finales del siglo XX, dietas como Atkins o la dieta de South Beach Volvió al énfasis de Banting en reducir los carbohidratos para perder peso.

A pesar del conocimiento que tenemos ahora sobre la pérdida de peso a través de las dietas, las dietas de moda continúan siendo populares. Las dietas modernas como la cetogénica o la paleo incluso comparten muchas similitudes con las dietas bajas en carbohidratos y restrictivas en calorías, populares a lo largo del siglo XX. Sin embargo, las investigaciones muestran que las dietas de moda pueden conducir a aumento de peso y trastornos alimentarios.

Entonces, aunque el atractivo de las dietas de moda es comprensible, la evidencia muestra que una dieta equilibrada y hacer más ejercicio son las mejores formas de perder peso.

Sobre el AutorLa conversación

Myriam Wilks-Heeg, profesora de historia del siglo XX, Universidad de Liverpool

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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