Envejecimiento saludable en adultos mayores vinculado al aumento de la dieta mediterránea de bacterias intestinales

La dieta mediterránea aumenta las bacterias intestinales relacionadas con el envejecimiento saludable en adultos mayores A la mitad de los participantes se les pidió que comieran más verduras, legumbres, frutas, nueces, aceite de oliva y pescado, y menos carne roja y lácteos. creaciones de stock / Shutterstock

Como nuestra población global es proyectado para vivir más tiempo que nunca antes, es importante que encontremos formas de ayudar a las personas a vivir de manera más saludable durante más tiempo. Ejercicio y dieta a menudo se mencionan como las mejores formas de mantener una buena salud en nuestros años crepusculares. Pero recientemente, la investigación también ha comenzado a analizar el papel que juega nuestro intestino, específicamente nuestro microbioma, en la forma en que envejecemos.

Nuestro último estudio ha encontrado que comiendo una dieta mediterránea provoca cambios en el microbioma vinculados a mejoras en la función cognitiva y la memoria, la inmunidad y la resistencia ósea.

La microbioma intestinal Es una comunidad compleja de billones de microbios que viven semipermanentemente en los intestinos. Estos microbios han evolucionado conjuntamente con los humanos y otros animales para descomponer ingredientes dietéticos como inulina, arabinoxilano y almidón resistente, que la persona no puede digerir. Ellos también ayudar a prevenir las bacterias que causan enfermedades de crecer.

Sin embargo, el microbioma intestinal es extremadamente sensible, y muchas cosas incluyen la dieta, los medicamentos que toma, su genética e incluso condiciones como enfermedad inflamatoria del intestino y síndrome del intestino irritabletodos pueden cambiar la comunidad de microbiota intestinal. La microbiota intestinal desempeña un papel tan importante en nuestro cuerpo, que incluso está relacionado con cambios de comportamiento, incluidos la ansiedad y la depresión. Pero en cuanto a otras enfermedades relacionadas con el microbioma, como la diabetes tipo 2 y obesidad, los cambios en el microbioma son solo una parte del problema: la genética de la persona y el mal estilo de vida son los principales factores que contribuyen.

Dado que nuestras dietas diarias tienen un gran efecto en el microbioma intestinal, nuestro equipo tenía curiosidad por ver si se puede utilizar para promover un envejecimiento saludable. Observamos a un total de 612 personas de entre 65 y 79 años, del Reino Unido, Francia, los Países Bajos, Italia y Polonia. Les pedimos a la mitad de ellos que cambiaran su dieta normal a una La dieta mediterránea por un año completo Esto implicaba comer más verduras, legumbres, frutas, nueces, aceite de oliva y pescado, y comer menos carne roja, productos lácteos y grasas saturadas. La otra mitad de los participantes se apegó a su dieta habitual.

Microbioma mediterráneo

Inicialmente descubrimos que aquellos que seguían la dieta mediterránea tenían una mejor función cognitiva y memoria, menos inflamación y una mejor resistencia ósea. Sin embargo, lo que realmente queríamos saber era si el microbioma estaba involucrado o no en estos cambios.

Curiosamente, pero no es sorprendente, el microbioma basal de una persona (la especie y la cantidad de microbios que tenía en el intestino antes de que comenzara el estudio) variaba según el país. Es probable que este microbioma de referencia sea un reflejo de la dieta que generalmente comían, junto con el lugar donde vivían. Descubrimos que los participantes que siguieron la dieta mediterránea tuvieron un cambio pequeño pero insignificante en su diversidad de microbiomas, lo que significa que solo hubo un ligero aumento en el número general y la variedad de especies presentes.


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Sin embargo, cuando comparamos la forma estricta en que una persona siguió la dieta con sus datos de microbioma basales y su microbioma después de seguir la dieta, pudimos identificar dos grupos diferentes de microbios intestinales: microbios positivos en la dieta que aumentaron con la dieta mediterránea, y dieta- microbios negativos cuya abundancia se redujo mientras se seguía la dieta.

Los microbios positivos para la dieta son microbios que florecieron en la dieta mediterránea. Los microbios con dieta negativa no podían metabolizar la dieta o no podían competir con los microbios con dieta positiva. Estos microbios positivos para la dieta se vincularon con menos fragilidad e inflamación en el cuerpo y niveles más altos de función cognitiva. La pérdida de los microbios negativos en la dieta también se asoció con las mismas mejoras de salud.

Envejecimiento saludable en adultos mayores vinculado al aumento de la dieta mediterránea de bacterias intestinales Los que siguieron la dieta mediterránea tenían microbios más saludables en el intestino. Alpha Tauri 3D Graphics / Shutterstock

Cuando comparamos los cambios en el número de estos microbios en el grupo de tratamiento (aquellos en la dieta mediterránea) y el grupo de control (aquellos que siguen su dieta regular), vimos que las personas que siguieron estrictamente la dieta mediterránea aumentaron estos alimentos positivos microbios Aunque los cambios fueron pequeños, estos hallazgos fueron consistentes en los cinco países, y los pequeños cambios en un año pueden tener grandes efectos a largo plazo.

Muchos de los participantes también fueron pre-frágiles (es decir, su la resistencia y densidad ósea comenzarían a disminuir) al comienzo del estudio. Descubrimos que el grupo que siguió su dieta regular se volvió más frágil en el transcurso del estudio de un año. Sin embargo, los que siguieron la dieta mediterránea fueron menos frágiles.

El vínculo entre la fragilidad, la inflamación y la función cognitiva, con los cambios en el microbioma fue más fuerte que el vínculo entre estas medidas y los cambios en la dieta. Esto sugiere que la dieta sola no fue suficiente para mejorar estos tres marcadores. Más bien, el microbioma también tuvo que cambiar, y la dieta causó estos cambios en el microbioma.

Este tipo de estudios es desafiante y costoso, y el conjunto de datos de microbioma a menudo es difícil de analizar porque hay muchos más puntos de datos para estudiar que personas en el estudio. Nuestros hallazgos aquí fueron posibles debido al gran tamaño del grupo y la duración de la intervención.

Sin embargo, reconocemos que seguir una dieta mediterránea no es necesariamente factible para todos los que comienzan a pensar en el envejecimiento, generalmente alrededor de los 50 años. Los estudios futuros deberán centrarse en qué ingredientes clave en una dieta mediterránea fueron responsables de estos cambios positivos en el microbioma . Pero mientras tanto, está claro que cuanto más pueda seguir una dieta mediterránea, mayores serán sus niveles de bacterias buenas relacionadas con el envejecimiento saludable.

Sobre el Autor

Paul O'Toole, Profesor de Genómica Microbiana, Escuela de Microbiología e Instituto de Microbioma APC, University College Cork

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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