Cómo detectar los signos de desnutrición en adultos mayores

Cómo detectar los signos de desnutrición en adultos mayores Detectar los signos no siempre es fácil. Toa55 / Shutterstock

Si bien la crisis de obesidad todavía se considera la principal epidemia de salud pública en el oeste, una condición que a menudo se pasa por alto se está convirtiendo rápidamente en una preocupación creciente. La desnutrición, a veces denominada desnutrición, afecta un estimado 3 millones de personas solo en el Reino Unido. A nivel mundial, alrededor 462 millones de adultos están desnutridos

Desnutrición es una condición en la que una persona tiene deficiencia de nutrientes, como proteínas, vitaminas y minerales, o no recibe suficientes calorías. Esto tiene muchos efectos sobre la salud y la función del cuerpo, incluido el aumento de la fragilidad, la cicatrización tardía de la herida y una mayor mortalidad.

No solo eso, la desnutrición costará a los servicios de salud del Reino Unido £ 13 mil millones solo este año, y es se pronostica que costará £ 15 mil millones en diez años. Los informes también muestran que también es dos o tres veces más caro tratar a alguien que está desnutrido, en comparación con alguien que está bien alimentado. Esto se debe a que necesitan más recursos para tratarlos, y una serie de condiciones de salud pueden desarrollarse como resultado de la desnutrición.

Pero los datos muestran que las personas mayores de 65 años son más propensos a estar desnutridos en comparación con cualquier otro grupo de edad. Y este número está en aumento. En el Reino Unido, adultos mayores de 60 años. ingresado en el hospital con desnutrición aumentó de 1,405 en 2008 a casi 5,000 en 2018.

Descubriendo los signos

Varias cosas podría contribuir a la desnutrición en los ancianos, incluyendo dificultades para tragar, mala dentición (como falta de dientes), problemas de movilidad, enfermedades agudas y crónicas, y no satisfacer las demandas cambiantes de nutrientes, como no obtener suficiente proteína. Otra razón podría ser porque casi el 93% de las personas que están desnutridas vivir en casa, lo que significa que su salud nutricional a menudo no se controla. La soledad, la depresión, la incapacidad de cocinar por sí mismos, los problemas para acceder a las tiendas y los bajos ingresos también contribuir a la mala nutrición en este grupo de edad

Una persona es considerado desnutrido si tienen un índice de masa corporal (IMC) inferior a 18.5, o han perdido involuntariamente más del 10% de su peso en los últimos tres a seis meses. Las personas con un IMC de menos de 20 con una pérdida de peso involuntaria superior al 5% en los últimos tres a seis meses también pueden considerarse desnutridas.

Pero no siempre es fácil detectar los signos de desnutrición. Parte de esto se debe a que puede ocurrir gradualmente durante un largo período de tiempo o signos que a menudo se consideran parte natural del envejecimiento. Pero algunos signos comunes de desnutrición en las personas mayores pueden incluir su ropa, joyas y dentaduras postizas. soltarse, tener un apetito reducido, falta de interés en alimentos y bebidas, cansancio, estado de ánimo alterado y debilidad.


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Cómo detectar los signos de desnutrición en adultos mayores La falta de apetito o la pérdida de interés en la comida son solo algunos signos reveladores. antoniodiaz / Shutterstock

Los proveedores de atención médica en atención primaria o en hogares de cuidado utilizarán herramientas de detección para identificar a aquellos en riesgo de desnutrición, o que necesitan una evaluación adicional. Estas herramientas analizan el IMC de una persona, junto con la cantidad de pérdida de peso no planificada que han experimentado en los últimos seis meses para determinar su riesgo. Pero para aquellos que viven solos, su estado nutricional aún podría pasarse por alto. A medida que aumenta el número de desnutrición, se insta a los amigos y familiares de las personas mayores a buscar posibles signos de desnutrición.

El primer paso para prevenir y controlar la desnutrición es centrarse en aumentar las calorías y la ingesta de proteínas utilizando un enfoque de comida primero, que tiene como objetivo mejorar la nutrición de una persona a través de la dieta sola. Esto incluye:

  • Animar a las personas a comer poco y con frecuencia durante todo el día, como tener tres comidas pequeñas más dos meriendas entre comidas.

  • Beber líquidos más nutritivos, como leche, sopas o tomar suplementos en polvo con alto contenido de energía y proteínas.

  • Consumir alimentos ricos en energía y proteínas, como leche entera, yogur y queso.

  • Los alimentos congelados, preparados o los servicios de entrega a domicilio también pueden garantizar una mejor nutrición.

Pero mejorar la nutrición por sí solo podría no ser el única solución a la desnutrición. Las personas pueden necesitar ayuda para comer y beber, pueden necesitar dentaduras postizas más ajustadas o pueden necesitar alimentos que sean más fáciles de masticar y tragar. Para aquellos que están solos, comer en un ambiente agradable también podría ser clave para desarrollar su apetito. Y para aquellos con dificultades financieras, podrían necesitar ayuda para acceder a alimentos.

En algunos casos, las personas con desnutrición relacionada con la enfermedad pueden necesitar suplementos nutricionales orales, que les proporcionará energía, proteínas y otros nutrientes esenciales y mineral. Pero la evidencia muestra que proporcionar asesoramiento dietético, apoyo y orientación con o sin un suplemento nutricional oral es eficaz para aumentar la ingesta nutricional y el peso. En casos severos, la nutrición también puede ser proporcionada por alimentación por sonda, que generalmente se realiza en un hospital o supervisado por profesionales de la salud.

Es esencial identificar a las personas en riesgo de desnutrición temprana, comprender cómo manejar las necesidades dietéticas y superar las posibles barreras para una ingesta adecuada de alimentos, dadas las graves consecuencias sanitarias y financieras relacionadas con la desnutrición.La conversación

Sobre el Autor

Taibat Ibitoye, dietista registrado e investigador de doctorado, Universidad de Reading

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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