¿El ayuno intermitente está a la altura del bombo?

¿El ayuno intermitente está a la altura del bombo?

La evidencia científica actual respalda las afirmaciones hechas para el ayuno intermitente, según una nueva revisión.

El coautor Mark Mattson, profesor de neurociencia en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, que estudió el impacto en la salud del ayuno intermitente durante 25 años y lo adoptó él mismo hace unos 20 años, escribe que "el ayuno intermitente podría ser parte de un estilo de vida saludable" . "

Mattson dice que su nuevo artículo está destinado a ayudar a aclarar la ciencia y las aplicaciones clínicas del ayuno intermitente de manera que pueda ayudar a los médicos a guiar a los pacientes que quieran probarlo.

Las dietas de ayuno intermitente, dice, generalmente se dividen en dos categorías: alimentación diaria con restricción de tiempo, que reduce los tiempos de alimentación a 6–8 horas por día, y el llamado ayuno intermitente 5: 2, en el que las personas se limitan a un moderado tamaño de comida dos días a la semana.

Una serie de estudios en animales y algunos humanos han demostrado que alternar entre los tiempos de ayuno y alimentación favorece la salud celular, probablemente al desencadenar una antigua adaptación a los períodos de escasez de alimentos llamada cambio metabólico. Tal cambio ocurre cuando las células usan sus reservas de combustible a base de azúcar de acceso rápido y comienzan a convertir la grasa en energía en un proceso metabólico más lento.

Mattson dice que los estudios han demostrado que este cambio mejora la regulación del azúcar en la sangre, aumenta la resistencia al estrés y suprime la inflamación. Debido a que la mayoría de los estadounidenses comen tres comidas más refrigerios cada día, no experimentan el cambio o los beneficios sugeridos.

En el artículo, Mattson señala que cuatro estudios en animales y personas encontraron que el ayuno intermitente también disminuyó presión arterial, niveles de lípidos en sangre y frecuencias cardíacas en reposo.


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También está aumentando la evidencia de que el ayuno intermitente puede modificar los factores de riesgo asociados con la obesidad y diabetes, dice Mattson. Dos estudios en la Fundación del NHS del Hospital Universitario del Sur de Manchester de 100 mujeres con sobrepeso mostraron que las que estaban en la dieta de ayuno intermitente 5: 2 perdieron la misma cantidad de peso que las mujeres que restringieron las calorías, pero obtuvieron mejores resultados en las medidas de sensibilidad a la insulina y la reducción del abdomen. grasas que las del grupo de reducción de calorías.

Más recientemente, dice Mattson, los estudios preliminares sugieren que el ayuno intermitente también podría beneficiar la salud del cerebro. Un ensayo clínico multicéntrico en la Universidad de Toronto en abril descubrió que 220 adultos sanos, sin obesidad, que mantuvieron una dieta restringida en calorías durante dos años mostraron signos de mejor memoria en una batería de pruebas cognitivas. Si bien se necesita mucha más investigación para probar los efectos del ayuno intermitente en el aprendizaje y la memoria, Mattson dice que si se encuentra esa prueba, el ayuno, o un equivalente farmacéutico que lo imite, puede ofrecer intervenciones que pueden evitar la neurodegeneración y la demencia.

"Estamos en un punto de transición en el que pronto podríamos considerar agregar información sobre el ayuno intermitente al plan de estudios de la escuela de medicina junto con consejos estándar sobre dietas saludables y ejercicio", dice.

Mattson reconoce que los investigadores "no entienden completamente los mecanismos específicos del cambio metabólico" y que "algunas personas no pueden o no quieren adherirse" a los regímenes de ayuno. Pero argumenta que con orientación y un poco de paciencia, la mayoría de las personas pueden incorporarlos a sus vidas.

El cuerpo tarda un tiempo en adaptarse al ayuno intermitente y superar los dolores de hambre iniciales y la irritabilidad que lo acompañan. "Se debe advertir a los pacientes que la sensación de hambre e irritabilidad es común inicialmente y generalmente pasa después de dos semanas a un mes a medida que el cuerpo y el cerebro se acostumbran al nuevo hábito", dice Mattson.

Para manejar este obstáculo, Mattson sugiere que los médicos aconsejen a los pacientes que aumenten gradualmente la duración y la frecuencia de los períodos de ayuno en el transcurso de varios meses, en lugar de "irse de golpe". Como con todos los cambios en el estilo de vida, dice Mattson, es importante para los médicos. conocer la ciencia para que puedan comunicar los posibles beneficios, daños y desafíos, y ofrecer apoyo.

La revisión aparece en el New England Journal of Medicina.

Acerca de los autores

Rafael de Cabo, de la Subdivisión de Gerontología Traslacional del Programa de Investigación Intramural del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, es coautor de la revisión. El Programa de Investigación Intramural del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de los Institutos Nacionales de Salud apoyó el trabajo. Los formularios de divulgación proporcionados por los autores están disponibles con el texto completo de este artículo en NEJM.org.

Estudio original

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