¿Debe evitar la carne para una buena salud?

¿Debe evitar la carne para una buena salud? La carne es un alimento muy popular para la mayoría de los estadounidenses. Su valor nutricional es un tema de mucho debate. puhhha / Shutterstock.com

Más de la mitad de los estadounidenses que hacen resoluciones de año nuevo resuelva "comer más sano. ”Si eres uno, es posible que estés confundido sobre el papel que la carne debería jugar en tu salud.

No es de extrañar que estés confundido. Un grupo de científicos dice que reducir la carne roja y procesada es una máxima prioridad para su salud y la del planeta. Otro dice que estos alimentos no plantear problemas por salud. Algunos de tus amigos pueden decir que depende, y que la carne de res alimentada con pasto y las carnes procesadas “sin nitrito” están bien. Al mismo tiempo, las alternativas a la carne a base de plantas son creciente en popularidad, pero con inciertos efectos para la salud.

Como un cardiólogo y profesor de nutrición, Me gustaría aclarar algo de la confusión con cinco mitos y cinco hechos sobre la carne.

Primero, los mitos.

¿Debe evitar la carne para una buena salud? La carne roja, aunque es muy popular, no ha demostrado tener beneficios para la salud. Natalia Lisovskaya / Shutterstock.com

Mito: la carne roja es buena para la salud

Estudios observacionales a largo plazo de enfermedad del corazón, cánceres or muerte y Pruebas controladas Los factores de riesgo como el colesterol en la sangre, la glucosa y la inflamación sugieren que la ingesta moderada de carne roja sin procesar es relativamente neutral para la salud. Pero, ningún estudio importante sugiere que comerlo proporcione beneficios.


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Entonces, si bien una porción ocasional de bistec, cordero o cerdo puede no empeorar su salud, tampoco mejorará su salud. Y demasiado hierro hemo, que le da color a la carne roja, puede explicar por qué la carne roja aumenta el riesgo de La diabetes tipo 2. Comer carne roja a menudo y comer carne procesada incluso ocasionalmente, también está fuertemente vinculado a cáncer colonrectal.

Mito: debe priorizar las carnes magras

Durante décadas, la orientación dietética se ha centrado en las carnes magras debido a su contenido bajo en grasas, grasas saturadas y colesterol. Pero estos nutrientes no tienen asociaciones fuertes con ataques cardíacos, cánceres u otros resultados importantes de salud.

Otros factores parecen más importantes. Las carnes procesadas, como el tocino, salchichas, salami y fiambres, contienen altos niveles de conservantes. El sodio, por ejemplo, aumenta la presión arterial y el riesgo de accidente cerebrovascular, mientras que el cuerpo convierte los nitritos en cancerígenos nitrosaminas. Magra o no, estos productos no son saludables.

Mito: centrarse en una dieta 'a base de plantas'

"A base de plantas" tiene rápidamente, pero algo engañosamente, conviértete en una abreviatura de "saludable". Primero, no todos los alimentos de origen animal son malos. Las aves y los huevos parecen relativamente neutrales. Los lácteos pueden tener beneficios metabólicos, especialmente para reducir la grasa corporal y la diabetes tipo 2. Y, los mariscos están vinculados a varios beneficios para la salud.

Por el contrario, muchos de los peores alimentos son de origen vegetal. Considere el arroz blanco, pan blanco, papas fritas, cereales refinados para el desayuno, galletas, etc. Estos alimentos son ricos en almidón refinado y azúcar, lo que representa 42% de todas las calorías en los EE. UU., en comparación con aproximadamente el 5% de las calorías estadounidenses de carnes rojas sin procesar y el 3% de carnes procesadas.

Una dieta "basada en plantas" u omnívora no es saludable por defecto. Depende de lo que elijas comer.

Mito: la carne de res alimentada con pasto es mejor para su salud

El ganado convencional come una combinación de forraje (pasto, otras verduras, legumbres) más heno con maíz, soja, cebada o granos agregados. El ganado “alimentado con pasto” o “criado en pastos” come principalmente, pero no exclusivamente, forraje. El ganado “terminado en pasto” debería, en teoría, solo comer forraje. Pero ninguna agencia regula el uso de estos términos por parte de la industria. Y el "campo libre" describe dónde vive un animal, no qué come.

"Alimentado con pasto" puede sonar mejor, pero ningún estudio ha comparado los efectos sobre la salud de comer carne alimentada con pasto versus carne convencional. Análisis de nutrientes muestran diferencias muy modestas entre ganado alimentado con pasto y criado convencionalmente. Puede comer carne de res alimentada con pasto por razones personales, ambientales o filosóficas. Pero no esperes beneficios para la salud.

Mito: las alternativas a la carne a base de plantas son más saludables

Los productos como Impossible Burger y Beyond Meat son claramente mejores para el medio ambiente que la carne de res criada convencionalmente, pero sus efectos sobre la salud siguen siendo inciertos. La mayoría de los nutrientes en las alternativas basadas en plantas son, por diseño, similares a la carne. Usando levadura genéticamente modificada, imposible incluso agrega hierro hemo. Estos productos también contienen mucha sal. Y, como muchos otros alimentos ultraprocesados, pueden conducir a una mayor ingesta de calorías y aumento de peso.

Así que, ¿cuáles son los hechos?

¿Debe evitar la carne para una buena salud? Las salchichas envueltas en tocino son un doble golpe de carne poco saludable, ya que tanto el tocino como las salchichas son carnes procesadas. MShev / Shutterstock.com

Hecho: las carnes procesadas son malas para la salud

Las carnes procesadas contienen conservantes problemáticos. Incluso aquellos etiquetados como “sin nitratos ni nitritos agregados” contienen polvo de apio fermentado rico en nitrito. Una corriente petición por el Center for Science in the Public Interest le pide a la FDA que prohíba el etiquetado engañoso.

Además del sodio, los nitritos y el hemo, las carnes procesadas pueden contener otros carcinógenos, producido por carbonización, ahumado o freír o asar a alta temperatura. Estos compuestos pueden no solo dañar a la persona que come estos productos; también pueden cruzar la placenta y dañar a un feto.

Hecho: una dieta sin carne no es, en sí misma, una dieta saludable

La mayoría de las enfermedades relacionadas con la dieta son causadas por muy pocos alimentos saludables como frutas, nueces, semillas, frijoles, vegetales, granos integrales, aceites vegetales, mariscos y yogurt. Los problemas de salud adicionales provienen de demasiados refrescos y alimentos ultraprocesados ​​con alto contenido de sal, almidón refinado o azúcar agregada. En comparación con estos factores principales, evitar u ocasionalmente comer carne roja sin procesar, por sí solo, tiene implicaciones modestas para la salud.

Hecho: la producción de carne está devastando el medio ambiente

En términos de uso del suelo, uso del agua, contaminación del agua y gases de efecto invernadero, la producción de carne roja sin procesar causa cinco veces el impacto ambiental de pescado, lácteos o aves de corral. Este impacto es aproximadamente 20 veces mayor que el de los huevos, nueces o legumbres, y de 45 a 75 veces mayor que el impacto de las frutas, verduras o granos enteros. Un 2013 Informe de la ONU Llegó a la conclusión de que la producción ganadera genera alrededor del 15% de todas las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, y casi la mitad proviene solo de la carne de res.

Hecho: las carnes de origen vegetal son mejores para el medio ambiente

Producción de alternativas de carne a base de plantas, en comparación con la carne de res convencional, usos la mitad de la energía, una décima parte de la tierra y el agua, y produce un 90% menos de gases de efecto invernadero. Sin embargo, ningún estudio ha comparado las alternativas de carne a base de plantas con opciones más naturales y menos procesadas, como los champiñones o el tofu.

Hecho: quedan muchas preguntas

¿Qué conservantes u otras toxinas en la carne procesada causan el mayor daño? ¿Podemos eliminarlos? En carnes rojas sin procesar, ¿qué aumenta exactamente el riesgo de diabetes tipo 2? Qué innovaciones, como alimentar vacas cepas especiales de algas o utilizando pastoreo regenerativo, puede reducir los grandes impactos ambientales de la carne, incluso carne de vacuno alimentado a hierba? ¿Cuáles son las implicaciones para la salud de las alternativas de carne de res alimentada con pasto y de origen vegetal?

Como mucho en la ciencia, la verdad sobre la carne está matizada. La evidencia actual sugiere que las personas no deben comer carne roja sin procesar más de una o dos veces por semana. La carne de res alimentada con pasto puede ser modestamente mejor para el medio ambiente que la producción tradicional, pero los daños ambientales aún son grandes. Los datos no respaldan grandes diferencias de salud entre la carne alimentada con pasto y la carne convencional.

Del mismo modo, las alternativas de carne a base de plantas son mejores para el planeta pero no necesariamente para nuestra salud. Las frutas, nueces, frijoles, verduras, aceites vegetales y granos enteros siguen siendo la mejor apuesta para la salud humana y planetaria.

Sobre el Autor

Dariush Mozaffarian, Decano de Ciencia y Política de Nutrición, Universidad Tufts

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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