¿Por qué los cacahuetes desencadenan reacciones alérgicas tan poderosas?

¿Por qué los cacahuetes desencadenan reacciones alérgicas tan poderosas? El humilde maní. Sabroso para la mayoría, traicionero para algunos. Dr. Dwan Price, autor proporcionado

Los alérgenos alimentarios son el flagelo de la lonchera escolar moderna. Muchos alimentos contienen proteínas que pueden desencadenar una reacción inmune de gran tamaño y uno de los más feroces es el humilde maní.

En torno a 3% de niños en Australia tiene alergia al maní y solo 1 de cada 5 de ellos puede esperar superarlo. Para estas personas desafortunadas, incluso rastrear cantidades de maní pueden desencadenar una reacción alérgica fatal.

Pero, ¿qué diferencia al maní de otras nueces? ¿Por qué es tan bueno ser un alérgeno?

Para responder a esto, tenemos que explorar la vía del alergeno a la alergia, y de qué se trata un alergeno que desencadena una respuesta del sistema inmune.

Cómo llega la comida al sistema inmunitario

Antes de entrar en contacto con el sistema inmunitario, un alérgeno en los alimentos necesita superar una serie de obstáculos. Primero necesita pasar por el proceso de fabricación de alimentos, y luego sobrevivir a los químicos y enzimas del intestino humano, así como atravesar la barrera física del revestimiento intestinal.

Después de lograr todo esto, el alérgeno aún debe tener las características de identificación que activan la respuesta del sistema inmune.

Muchos alérgenos alimentarios logran esto con éxito, algunos mejor que otros. Esto nos ayuda a entender por qué algunas alergias alimentarias son peores que otras.


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Los alérgenos más potentes, como el maní, tienen muchas características que les permiten superar con éxito estos desafíos, mientras que otros frutos secos muestran estos rasgos en menor medida.

Fuerza en los números

La primera característica que tienen muchos alimentos alergénicos, especialmente los cacahuetes, es la fuerza en números. Tanto los frutos secos como el maní contienen múltiples alérgenos diferentes. A último conteo, los anacardos contienen tres alérgenos, las almendras tienen cinco, las nueces y las avellanas tienen 11 cada una y los cacahuetes se cargan con no menos de 17.

Cada alergeno tiene una forma única, por lo que el sistema inmunitario reconoce a cada uno de manera diferente. Cuantos más alérgenos contenga un solo alimento, mayor será la potencia.
Además, muchos de estos alérgenos también tienen numerosos sitios de unión para anticuerpos y células inmunes especializadas, lo que aumenta aún más su potencia.

Más fuerte a través de abrasador

El primer obstáculo para un alérgeno alimentario es el proceso de fabricación de alimentos. Muchos frutos secos se tuestan antes del consumo. Para la mayoría de los alimentos, el calentamiento cambia la estructura de las proteínas de una manera que destruye las partes que desencadenan una respuesta inmune. Esto los hace mucho menos potentes como alérgenos.

Este no es el caso de muchos frutos secos: los alérgenos en las almendras, anacardos y avellanas sobrevivieron al tostado sin pérdida de potencia.

Y para los principales alérgenos del maní, es aún peor. Asar en realidad los hace más potentes.

El guante de las tripas

A partir de aquí, el alérgeno tendrá que sobrevivir a la destrucción por el ácido del estómago y las enzimas digestivas dentro del intestino humano. Muchos alérgenos de nueces tienen la capacidad de evadir la digestión hasta cierto punto.

Algunos simplemente tienen una estructura robusta, pero los alérgenos de maní activamente inhibir Algunas de las enzimas digestivas del intestino. Esto los ayuda a llegar de manera segura al intestino delgado, donde los alérgenos deben atravesar el revestimiento intestinal para tener contacto con el sistema inmunitario.

Aquí es donde los alérgenos de maní realmente se distinguen de la mayoría de los otros alérgenos. Tienen la capacidad de atravesar las células intestinales que forman el revestimiento intestinal. Dado su tamaño relativo, esto es como un autobús que se aprieta a través de una solapa de gato.

Los alérgenos de maní logran esta notable hazaña al alterar los enlaces que sostienen las células intestinales. juntos. También pueden cruzar el revestimiento secuestrando la capacidad del intestino para mover sustancias. Una vez cruzados, los alérgenos obtendrán acceso al sistema inmunitario y, a partir de ahí, se desencadenará una respuesta alérgica.

¿Por qué los cacahuetes desencadenan reacciones alérgicas tan poderosas? Los alérgenos de maní atacan los enlaces que mantienen unidas las células intestinales. Dr. Dwan Price, autor proporcionado

La combinación de múltiples alérgenos, numerosos sitios de unión inmune, estabilidad al calor, estabilidad de la digestión, bloqueo de enzimas y el efecto sobre el revestimiento intestinal hace que el maní sea una nuez realmente desagradable.

Dónde desde aquí?

Esto nos deja con una pregunta persistente: si los cacahuetes son tan potentes, ¿por qué no todos desarrollan una alergia al maní? Aún no lo sabemos.

Recientemente, un potencial vacuna desarrollado por investigadores de la Universidad de Australia del Sur ha demostrado ser prometedor en la reprogramación del sistema inmune de ratones y sangre extraídos de personas con alergia al maní. ¿Esto se traducirá en un posible tratamiento para la alergia al maní? Tendremos que esperar y ver.

Por ahora, cuanto más aprendemos sobre la acción de los alérgenos, y cuanto más comprendemos sus efectos en nuestro cuerpo, más podemos desarrollar nuevas formas de detenerlos. Y eventualmente, podríamos ser más astutos que estos ingeniosos locos para siempre.La conversación

Sobre el Autor

Dwan Price, Biólogo molecular y sistema de monitoreo de polen Postdoc @ Deakin AIRwatch., Universidad Deakin

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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