La col rizada y las algas alguna vez fueron consideradas un alimento de último recurso

Los famosos verdes, la col rizada y las algas alguna vez fueron considerados un alimento de último recurso
Charles 🇵🇭 / Unsplash, FAL

Muchas de nuestras dietas están, en cierta medida, determinadas por los caprichos de la moda. Esta no es una observación astuta, ni una observación particularmente nueva, solo considere la obsesión de 1970 con la piña y el quiche. Pero las redes sociales indudablemente están acelerando el ciclo de la moda alimentaria.

Uno encuesta reciente descubrieron que el 49% de los adultos aprenden sobre la comida a través de Instagram: tostadas de aguacate, lattes de cúrcuma y huevos de nubes fueron presentados por primera vez al público a través de "programacion de alimentos". Las publicaciones repetidas en las redes sociales influyen en la reputación de determinados alimentos, promocionándolos y haciéndolos exclusivos dentro de los círculos sociales.

Irónicamente, sin embargo, muchos de estos alimentos de moda "instalable en Instagram" tienen una larga asociación con la pobreza.

Repollo campesino

Hace diez años, habría sido difícil encontrar col rizada en su supermercado local. Pero la col rizada ahora es omnipresente, desde tiendas y redes sociales hasta menús y blogs gastronómicos, y ha adquirido un seguimiento de celebridades de estrellas como Gwyneth Paltrow, Michelle Obama y Beyoncé. La fama de este vegetal se atribuye en gran medida a un campaña de medios caros en 2011 por la American Kale Association, que contrató a un emprendedor para promocionar el producto y comercializarlo como un superalimento. Pero la col rizada fue una vez el alimento de los pobres rurales.

La col rizada se ha cultivado en Europa durante más de 2,000 y solía ser tan común que se consideraba solo apta para el ganado. Considerado resistente "pero más curioso que útil", Los humanos solo comían col rizada como último recurso en tiempos de hambruna o pobreza extrema. Por esta razón, adquirió los apodos de "espinaca de pobre" o "repollo campesino".

Kale se convirtió en un símbolo tan poderoso del campesinado escocés que la palabra se usó en Escocia para describir la comida en general, así como a veces se emplea "pan". La palabra incluso prestó su nombre a un movimiento literario del siglo 19: el Kailyard School of Fiction - que proporcionó una visión romántica de la vida rural en Escocia.

La col rizada y las algas alguna vez fueron consideradas un alimento de último recurso Excavar para el cartel de la victoria. Wikimedia Commons


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Como la col rizada se consideraba un "verde de invierno de última elección"Si no había otro cultivo disponible, se convirtió en una de las principales hortalizas cultivadas en Gran Bretaña durante la campaña Dig for Victory de la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, la verdura desapareció ampliamente de las mesas del comedor o quedó relegada a una guarnición en ensaladas o sopa antes de su resurgimiento en 2011.

Hoy, en África, el bajo estatus de la col rizada sigue siendo evidente. En Kenia, cuanto más pobre es la familia, más probable es que la col rizada, conocida como wiki de sukuma (literalmente, "impulsar la semana"), es una de sus principales fuentes de nutrición. En consecuencia, ha sido afirmó que los precios superiores que impone en los países occidentales "pueden parecer cómicos, si no totalmente ridículos" para muchos africanos.

Esta diferencia entre la forma en que se considera la col rizada es un ejemplo sorprendente de cómo los significados socioculturales de un producto pueden transformarse a través del tiempo y el espacio. Lo que es un alimento básico para una persona es un artículo glamoroso para ser "programado de alimentos" para otra.

El caviar del pobre

Otro vegetal verde ha visto un aumento similar al estrellato. En 2018, las algas encabezaron una lista de los alimentos más modernos del mundo, mientras que se espera que las ventas globales de productos a base de algas superen US $ 87 billones por 2024.

La gran reputación de las algas marinas en Gran Bretaña se ha atribuido a los recientes avales de celebridades de Jamie Oliver y Heston Blumenthal, así como a su creciente estatus como superalimento. Pero a lo largo de la historia, las algas, como la col rizada, se asociaron fuertemente con los campesinos irlandeses y escoceses.

Las algas se mencionaron por primera vez en un poema en AD563 por San Columba, quien fundó un monasterio en la isla de Iona y lo reunió para alimentar a los pobres.

Se menciona nuevamente en el 1774 literatura de viajes de Martin Martin, quien declaró que las algas solo eran comidas por "nativos vulgares" en las Hébridas. Esta imagen se solidificó durante el período de Highland Clearances entre 1790 y 1820, cuando las personas desplazadas se veían obligadas a ir a lugares costeros y debían subsistir recolectando y fundiendo algas para complementar su dieta.

Del mismo modo, durante la Gran Hambruna de 1845-49 en Irlanda, muchas comunidades dependieron de las algas marinas para sobrevivir, lo que contribuyó a la memoria popular de las personas que mueren con la boca manchada de verde. Descrito por un paciente como un "miserable sustituto de la comida”, Comer en exceso las algas también resultó en que las personas se volvieran amarillas como resultado del exceso de betacaroteno. Estas imágenes fuertemente sacudidas asociadas con la dificultad y el sufrimiento han significado que las algas fueron rechazadas en gran medida de la cocina británica, hasta hace poco.

La col rizada y las algas alguna vez fueron consideradas un alimento de último recurso
The Seaweed Raker, James Clarke Hook, 1889. Wikimedia Commons

Una excepción es Gales, donde el pan de laver, hecho de algas y tradicionalmente frito con tocino, ha sido un alimento básico de la clase trabajadora desde el siglo 17. No obstante, fue consumido casi exclusivamente por mineros, pescadores, agricultores y trabajadores, ganando así notoriedad como un "la comida de un pobre regional". De hecho, algunos creer el pan de laver era simplemente un alimento de supervivencia, comido porque era abundante y gratuito para quienes lo recolectaban.

Irónicamente, hoy en Gales, el pan de laverver se puede encontrar en restaurantes de lujo como salsa o como guarnición de mariscos locales. Este salto cuántico en el consumo y el precio muestra cómo se pueden reinventar los alimentos y adquirir nuevos significados, especialmente cuando se vinculan con la tradición y el patrimonio.

Entonces, las tendencias de comida hipster son bastante paradójicas. En Instagram, los usuarios publican imágenes para promover un estilo de vida saludable y de clase media, pero sus elecciones de alimentos a menudo están asociadas con el trabajo y la necesidad de la clase trabajadora. En 1825, el filósofo francés Jean Anthelme Brillat-Savarin escribió: "Dime qué comes y te diré lo que eres". En la era de las redes sociales, esto podría ser más difícil de entender que nunca.La conversación

Sobre el Autor

Lauren Alex O 'Hagan, investigadora asociada en el Centro de Investigación en Lengua y Comunicación, Universidad de Cardiff

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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