Estudio de carne roja causó revuelo: esto es lo que no se discutió

Estudio de carne roja causó revuelo: esto es lo que no se discutió Photology1971 / Shutterstock

Consejos dietéticos precisos y consistentes parecen cada vez más difíciles de encontrar. Por ejemplo, un estudio ampliamente reportado Recientemente afirmó que las personas no necesitan reducir su consumo de carne roja y procesada por razones de salud. El informe opinión científica fuertemente dividida, con algunos expertos elogiándolo como una evaluación "rigurosa", otros cuestionándolo.

Los escépticos de la nutrición podrían citar muchos ejemplos similares de opiniones contradictorias, como la seguridad o los peligros de la grasa saturada o de suplementos nutricionales. Tales contradicciones solo profundizan aún más la desconfianza pública en la investigación nutricional.

Pero los consejos confiables son importantes, especialmente para el creciente número de personas que responden de manera diferente a la población general. El consejo dietético generalmente se basa en investigaciones científicas que han agrupado los resultados de estudios en grandes poblaciones, pero esto puede enmascarar grandes variaciones en el riesgo entre individuos dentro de esas poblaciones.

Una talla no sirve para todos

Un estudio que no diferencie a las personas de alto riesgo en una población general de bajo riesgo puede producir una estimación de riesgo general sesgada. También, por error, asegura a las personas de alto riesgo que su riesgo es el mismo que el de todos los demás. Pero una política de nutrición única para todos no tiene más sentido que calcular el tamaño promedio de calzado en una población y recomendar que todos usen ese tamaño. Incluso estadísticos de acuerdo en que "la media es una abstracción. La realidad es variación ".

Se justifica una simple campaña de salud pública si la fuerza de la asociación entre causa y efecto es alta para toda la población, como sucede con el tabaquismo y el cáncer de pulmón. Pero la mayoría de los nutrientes y alimentos individuales tienen asociaciones débiles con el riesgo cuando se evalúan en toda una población. Son las personas de los subgrupos de alto riesgo las que deben preocuparse más.

Por ejemplo, las personas con sobrepeso u obesidad tienden a responder de manera diferente a los demás. Una dieta alta en carbohidratos. aumenta su riesgo de enfermedad coronaria, sin embargo, es mucho menos preocupante para aquellos que son delgados.

Estudio de carne roja causó revuelo: esto es lo que no se discutió
Las personas con sobrepeso deben evitar una dieta alta en carbohidratos. Monkey Business Images / Shutterstock


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Las personas con sobrepeso y obesidad a menudo también tienen niveles más altos de insulina en la sangre. Esta es una señal de ser metabólicamente insalubre, lo que aumenta el riesgo de muchas enfermedades crónicas.

La obesidad a menudo se considera un factor de riesgo para el cáncer de colon. Sin embargo, no es la obesidad en sí misma lo que aumenta el riesgo de una persona de contraer cáncer de colon, son los altos niveles de insulina. Ahi esta sin mayor riesgo de cáncer de colon para personas obesas que retienen niveles normales de insulina. Por lo tanto, los estudios que solo miden las asociaciones entre la obesidad y el cáncer de colon, sin tener en cuenta los grados de salud metabólica en estas personas obesas, pueden producir estimaciones más bajas de riesgo para todos, minimizando inadvertidamente los peligros reales para algunos del grupo estudiado.

Desafortunadamente, pocas personas conocen su estado de insulina, aunque es al menos tan importante para el riesgo de enfermedad como índice de masa corporal (IMC)

Otro grupo cuyo riesgo de la dieta puede ser dramáticamente más alto que el promedio son las personas con pre-cáncer (por ejemplo, células anormales que están asociadas con un mayor riesgo de desarrollar cáncer). Ácido fólico, por ejemplo, puede ayudar a proteger contra el cáncer de colon en personas libres de la enfermedad, pero los crecimientos precancerosos existentes en el colon tienen más probabilidades de convertirse en cáncer completo con una alta ingesta de ácido fólico. Sin embargo, pocas personas saben si tienen un precáncer y, por lo tanto, asumen que su riesgo es el mismo que el de los demás.

La dieta mediterránea

La mayoría de las campañas de salud pública no tienen en cuenta estas diferencias entre las personas, pero a usted puede tenerlos en cuenta, al menos en cierta medida. Los programas de nutrición personalizados que incluyen exámenes genéticos ahora están disponibles, aunque solo unos pocos genes están disponibles. suficientemente entendido tener un valor real Puede ser más útil tener una evaluación básica del riesgo para la salud que mida los biomarcadores para el riesgo de enfermedad, como el colesterol, el azúcar en la sangre, la insulina y la inflamación.

Una estrategia más general, pero respaldada por una gran cantidad de evidencia, es cubrir sus apuestas con un comprobado patrón dietético saludable, como la dieta mediterránea. Muchos nutrientes actúan juntos en esta dieta y es menos probable que las variaciones entre los individuos influyan en el resultado. En lugar de unirse a los escépticos de la nutrición que desprecian los consejos contradictorios, es mejor protegerse adoptando un patrón de alimentación saludable comprobado que haya resistido el paso del tiempo.La conversación

Sobre el Autor

Richard Hoffman, Profesor de Bioquímica Nutricional, Universidad de Hertfordshire

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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