¿Confundido sobre su riesgo de cáncer por comer carne? Esto es lo que significan las cifras

¿Confundido sobre su riesgo de cáncer por comer carne? Esto es lo que significan las cifras
Los métodos para comunicar el riesgo relativo al público a menudo son confusos. Brian Talbot / Flickr, CC BY

En un su informe más reciente sobre carne procesada y riesgo de cáncer de intestino, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) declaró:

Cada porción de gramo 50 (bajo 2 oz.) De carne procesada que se consume diariamente aumenta el riesgo de cáncer colorrectal en un 18%.

Este método de comunicar el riesgo generó confusión y algunos reacciones hostiles. Los científicos pueden explicar los riesgos de cáncer y otras enfermedades de varias maneras; algunos son más fáciles de entender que otros.

Riesgo relativo

La declaración de IARC se basa en un resumen de muchos estudios epidemiológicos que evalúan la relación entre el consumo de carne y el cáncer de intestino, incluido un estudiar por uno de nosotros.

La epidemiología es la ciencia del estudio de la distribución y los determinantes de la enfermedad en las poblaciones. En el fondo se encuentran las comparaciones de la frecuencia de enfermedades en personas expuestas o no expuestas a una sustancia, condición ambiental o estilo de vida en particular.

En este caso, IARC estaba comparando el riesgo de cáncer de intestino para las personas que comen 50 gramos de carne procesada por día con el riesgo para aquellos que no comen carne procesada en absoluto.

El aumento del 18% significa que el riesgo de desarrollar cáncer de intestino es 1.18 veces mayor para aquellos que comen 50 gramos de carne procesada por día en comparación con aquellos que no comen ninguno. La figura 1.18 se conoce como "riesgo relativo".


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Dicho de esta manera, el aumento es bastante pequeño. Por el contrario, hombres que fuman cigarrillos tienen aproximadamente 20 veces el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón que los hombres que no fuman. Expresado como un porcentaje, el aumento en el riesgo debido a fumar es 1,900%.

Un problema potencial con la presentación de un riesgo relativo en el formato que usa IARC es que muchas personas concluirán incorrectamente que si comieron carne procesada, tendrían una probabilidad de 18% (casi uno de cada cinco) de contraer cáncer de intestino. Por lo tanto, fueron engañados.

Presentar riesgos relativos al público en cualquier formato no es muy informativo. Una mejor manera de comunicar el efecto de factores de riesgo específicos es presentar lo que se conoce como "riesgo absoluto".

Riesgo absoluto

Los australianos que tienen la suerte de vivir hasta la edad de 85 tienen un 8.2% de probabilidad de ser diagnosticados con cáncer de intestino a lo largo de su vida; Este es el "riesgo de por vida".

Si suponemos que una cuarta parte de la población australiana come 50 gramos por día de carne procesada, entonces el riesgo de por vida para las tres cuartas partes que no comen carne procesada sería 7.9% (o aproximadamente uno en 13). Para aquellos que comen 50 gramos por día, el riesgo de por vida sería 9.3% (o aproximadamente uno en 11).

Aunque nuestra estimación de que una cuarta parte de la población come 50 gramos de carne procesada diariamente probablemente no sea correcta, cambiar esta proporción no tiene mucho efecto sobre los dos riesgos absolutos.

Por supuesto, este ingenuo cálculo supone que todo lo demás es igual; que las personas que comen carne procesada no difieren de ninguna otra manera que afecte el riesgo de cáncer de intestino de las que no lo hacen.

Pero sabemos que muchos factores contribuyen al riesgo de cáncer de intestino: sobrepeso, consumo de alcohol, estar físicamente inactivo y antecedentes familiares, por nombrar algunos. Con tantas variables que conducen el riesgo, está claro que no es probable que dos personas tengan exactamente el mismo perfil de riesgo.

Cancer Research Reino Unido presentó los riesgos De este modo.

De cada 1,000 personas en el Reino Unido, aproximadamente 61 desarrollará cáncer de intestino en algún momento de sus vidas. Es probable que los que comen la menor cantidad de carne procesada tengan un menor riesgo de por vida que el resto de la población (alrededor de los casos de 56 por 1,000 con poca carne).

Si solo espera vivir con 65, su probabilidad de contraer cáncer de intestino es 2.9% si no come carne procesada y 3.4% si come 50 gramos por día. Por supuesto, si disfruta más, el riesgo aumenta, pero en proporciones similares por cada 50 gramos adicionales por día.

Los riesgos absolutos permiten a las personas personalizar los efectos y compararlos mejor. Sí, calcular el riesgo absoluto requiere una fuerte suposición de que no hay otras diferencias entre las personas que están expuestas y no expuestas. Pero aún creemos que poder comparar los riesgos absolutos es más informativo y tiene menos probabilidades de inducir a error que los riesgos relativos.

Fracción atribuible poblacional

Otra forma útil de comunicar la carga del cáncer debido a un factor de riesgo es calcular lo que se conoce como la fracción atribuible a la población, es decir, la fracción de cáncer que se debe al factor de riesgo.

Investigadores estimado recientemente ese 18% de los cánceres intestinales en Australia podría atribuirse al consumo de carne roja y procesada (no tenían datos que les permitieran separar los efectos de la carne procesada y la carne roja). Esto equivalía a aproximadamente 2,600 casos en 2010.

El aumento del riesgo debido a la carne roja y procesada es pequeño, pero juntos representan muchos casos porque los australianos comen mucha carne.

Una gran cantidad de dinero público, a través de impuestos o fondos donados a organizaciones de cáncer, se invierte en investigación. Existe un imperativo moral para informar los hallazgos de dicha investigación, pero rara vez un estudio es definitivo.

Por lo tanto, las revisiones importantes de IARC son vitales para reunir la mejor evaluación de la evidencia sobre lo que contribuye y no contribuye al riesgo de cáncer. Y la gente quiere saber.

El mejor cáncer es el que nunca tienes. Dado que sabemos La causa de aproximadamente un tercio de los cánceres en Australia (tabaquismo, alcohol, falta de ejercicio y factores de nutrición), no es irracional dar a las personas la mejor información disponible sobre lo que sabemos.

Pero claramente tenemos una manera de comunicar mejor lo que realmente significan estos riesgos y cómo las personas pueden usar esta información en sus elecciones diarias.

Afortunadamente, décadas de evidencia sólida respaldan algunos consejos bastante simples para apilar las probabilidades de cáncer a su favor. Para la mayoria de la gente:

Hacer más: actividad física, comer frutas y verduras.

Haga menos: beba alcohol, coma alimentos ricos en calorías, carnes procesadas y probablemente rojas, exponga la piel a la luz solar intensa

No fumar.La conversación

Acerca de los autores

Dallas English, Profesor de la Universidad de Melbourne e Investigador, Consejo de Cáncer Victoria y Terry Slevin, Profesor Adjunto, Facultad de Psicología y Patología del Habla en la Universidad de Curtin. Es Director de Educación e Investigación del Cancer Council WA y Presidente del Comité de Cáncer Ocupacional y Ambiental, Cancer Council Australia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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