Hay una manera simple de hacer que la comida saludable sea atractiva

Hay una manera simple de hacer que la comida saludable sea atractiva
(Crédito: Sean Ohlenkamp / Flickr)

Los investigadores informan que destacar el sabor de los alimentos saludables puede ayudarnos a tomar mejores decisiones alimenticias.

En un nuevo estudio, los investigadores descubrieron que las etiquetas evocadoras como "zanahorias glaseadas con cítricos retorcidos" y "espárragos a la parrilla" pueden hacer que las personas elijan y consuman más verduras de lo que harían de otra manera, siempre y cuando la comida se prepare con mucho sabor.

"Esto es radicalmente diferente de nuestro enfoque cultural actual para una alimentación saludable que, al centrarse en la salud sin tener en cuenta el gusto, inadvertidamente inculca la mentalidad de que la alimentación saludable es insípida y privativa", dice la autora principal Alia Crum, profesora asistente de psicología en Universidad Stanford.

"Y, sin embargo, en retrospectiva, es como, por supuesto, ¿por qué no nos hemos centrado en hacer que los alimentos saludables sean más deliciosos e indulgentes todo el tiempo?"

Motivando a comer mejor

En el pasado, los investigadores y los encargados de formular políticas descubrieron que la mejor manera de alentar a las personas a comer mejor era ayudarlas a descubrir qué alimentos eran mejores para ellos al proporcionar información nutricional, como el conteo de calorías, pero la investigación ha demostrado que el método no es todo eso eficaz.

Un enfoque alternativo es etiquetar los alimentos poco saludables como tales, pero eso solo llega hasta cierto punto.

"La mayoría de las estrategias hasta la fecha se han centrado en lograr que las personas eviten los alimentos poco saludables, con la esperanza de que la promesa de salud los motive a comer mejor", dice el primer autor Bradley Turnwald, becario postdoctoral en Crum's Mind and Body Lab.

"El problema es que eso en realidad no motiva a la mayoría de las personas a acercarse a los alimentos saludables".

Probándolo en comedores

About three years ago, Crum, Turnwald, and Danielle Boles, a graduate student in Crum’s lab, partnered with Stanford Residential & Dining Enterprises to try out a new approach. Culling adjectives from language popular restaurants used to describe less healthy foods, they came up with a system for naming vegetables that focused on the flavors in vegetable dishes along with words that created the expectation of a positive eating experience—hence “twisted citrus glazed carrots.”

Ese estudio de 2017 demostró que las etiquetas con sonido decadente pueden hacer que las personas coman vegetales con más frecuencia de lo que lo harían si los vegetales tuvieran nombres neutros o centrados en la salud.

El nuevo estudio, que aparece en Psychological Science, replica y extiende esos hallazgos. Durante un período de tres meses, Crum, Turnwald y sus colegas repitieron su experimento en cinco comedores universitarios adicionales en todo el país. En colaboración con Menus of Change University Research Collaborative (MCURC), una red nacional de colegios y universidades de 57 pioneros en la investigación para mejorar la alimentación saludable y sostenible, el equipo realizó un seguimiento de las decisiones de casi 140,000 sobre los platos de verduras 71 que tenían etiquetas con salud centrada en el sabor -enfocado, o nombres neutrales.

Esos nombres importaban. Los comensales optaron por poner verduras en sus platos 29% más a menudo cuando tenían nombres centrados en el gusto versus nombres centrados en la salud y 14% más a menudo cuando tenían nombres centrados en el sabor versus nombres neutros. Los comensales también comieron 39% más vegetales en peso, de acuerdo con las mediciones de lo que se sirvieron los comensales en comparación con la cantidad que terminó en compost.

El equipo descubrió dos advertencias clave. Primero, dar nombres a los vegetales centrados en el sabor solo funcionó cuando esos platos eran creíblemente sabrosos. En una escuela donde los comensales pensaban los platos de verduras en general. no eran tan sabrosos, etiquetarlos con descriptores sabrosos tuvo poco impacto.

Alimentos saludables con nombres indulgentes.

Segundo, cuidado la elección de palabras es importante. El etiquetado centrado en el sabor funciona, dice Crum, porque aumenta la expectativa de una experiencia de sabor positiva. En particular, las referencias a ingredientes como "ajo" o "jengibre", los métodos de preparación como "asado" y las palabras que resaltan la experiencia como "sizzlin" o "estilo taberna" ayudan a transmitir que el plato no solo es sabroso sino que también indulgente, reconfortante o nostálgico.

Por ejemplo, "zanahorias glaseadas con cítricos retorcidos" funciona porque resalta el sabor y la experiencia positiva, mientras que "calabacín absolutamente increíble" falla porque es demasiado vago.

"Este enfoque de sabor no es un truco", dice Crum. "Se trata de aprovechar la idea fundamental de que nuestras experiencias con las verduras y otros alimentos saludables no son objetivas o fijas, sino que pueden transformarse cambiando la forma en que se preparan y cómo se describen".

El nuevo estudio es parte de un proyecto más amplio para hacer que los alimentos saludables sean más antojados y menos parecidos a algo que toleramos porque son buenos para nosotros. Ese esfuerzo también incluye el kit de herramientas "Edgy Veggies" de Stanford SPARQ, una guía paso a paso sobre cómo implementar el etiquetado centrado en el sabor que se basa en los estudios de Crum y Turnwald. A la larga, Crum, Turnwald y sus colegas creen que la combinación de investigación y herramientas que permiten el cambio en el mundo real podría tener un amplio impacto en los hábitos alimenticios.

"Los estudiantes universitarios tienen una de las tasas de consumo de vegetales más bajas de todos los grupos de edad", dice Turnwald. “Los estudiantes están aprendiendo a tomar decisiones alimenticias por primera vez en medio de nuevas tensiones, entornos y opciones alimenticias. Es una ventana crítica para establecer relaciones positivas con una alimentación saludable ".

Acerca de los autores

Otros coautores son Stanford, Rutgers University, Northeastern University, University of North Texas, Lebanon Valley College, University of Southern California y Menus of Change University Research Collaborative.

La Fundación Robert Wood Johnson, la Fundación Nacional de Ciencias y un Premio Nacional de los Institutos Nacionales de Salud del Centro Nacional para el Avance de la Ciencia Clínica y la Ciencia Traslacional financiaron la investigación.

Fuente: Universidad de Stanford

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