¿Existen implicaciones de salud para criar a su hijo como vegetariano, vegano o pescatariano?

¿Existen implicaciones de salud para criar a su hijo como vegetariano, vegano o pescatariano?
Los niños criados como vegetarianos crecen y se desarrollan al mismo ritmo que los carnívoros. de www.shutterstock.com

Un número creciente de blogs por "madres éticas" han provocado discusiones sobre la conveniencia de imponer el vegetarianismo, el veganismo o el pescatarianismo a sus hijos.

Algunos ver estas dietas son restrictivas y preguntan si la eliminación de carne o incluso todos los productos animales de la dieta de un niño es saludable, dadas sus necesidades dietéticas adicionales para el crecimiento y el desarrollo.

¿Pero qué dice la investigación? ¿Hay alguna implicación para la salud de criar a su hijo como vegetariano, vegano o pescatariano?

Los alimentos derivados de animales son ricos en proteínas, ácidos grasos, hierro, zinc, yodo, calcio y vitaminas D y B12.

Pero la investigación muestra que los niños criados como vegetarianos crecen y se desarrollan al mismo ritmo que los carnívoros. Reciben principalmente la misma cantidad de proteínas, energía y otros nutrientes clave que los niños necesitan.

De hecho, las dietas vegetarianas ricas en frutas y verduras, granos, legumbres (como legumbres, frijoles y soja enlatada y lentejas), semillas y nueces son protectores. Proporcionan beneficios para la salud para la prevención y el tratamiento de ciertas enfermedades, particularmente las enfermedades crónicas.

De acuerdo con la American Dietetic Association:

"Las dietas vegetarianas bien planificadas son apropiadas para las personas durante todas las etapas del ciclo de vida, incluido el embarazo, la lactancia, la infancia, la infancia y la adolescencia, y para los atletas".

Las dietas deben estar bien planificadas

La advertencia, sin embargo, es que las dietas deben estar bien planificadas.

El vegetarianismo se refiere a la ausencia de comer carne (incluidas aves y mariscos) o productos que contengan estos alimentos. Existen diferentes tipos. El vegetarianismo lacto-ovo incluye los productos lácteos y los huevos, mientras que el ovo-vegetarianismo solo incluye los huevos.

El veganismo o el vegetarianismo total evita toda la carne animal más cualquier producto de animales como huevos y productos lácteos. En contraste, el pescatarianismo incluye peces. Incluso dentro de estas variaciones, la medida en que se evitan las fuentes animales varía.

Muchos niños nacen en familias que son vegetarianas por razones culturales, religiosas, de salud, éticas o económicas.

En los países de altos ingresos, las razones éticas son más comunes, y la tendencia al vegetarianismo está aumentando.

Alimentos suplementarios para vegetarianos

La investigación muestra que ser vegetariano de niño no contribuye a una alimentación desordenada. Y los vegetarianos adolescentes tienden a tener un peso más saludable y una actitud más saludable hacia la comida que sus homólogos omnívoros.

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Los granos enteros, semillas y nueces proporcionarán proteínas, ácidos grasos esenciales, zinc y vitaminas del grupo B. de www.shutterstock.com

Las necesidades dietéticas de los niños pueden satisfacerse reemplazando la carne con legumbres (como soja o lentejas enlatadas) en guisos, curry, salteados y salsas de boloñesa, lo que proporciona energía, proteínas, hierro y zinc muy necesarios.

De acuerdo con la Guía Australiana para la alimentación saludable, una taza de legumbres cocidas es equivalente a una porción de carne cocida en energía y nutrientes comparables.

Los granos enteros, semillas y nueces también proporcionarán proteínas, ácidos grasos esenciales, zinc y vitaminas del grupo B. El uso de productos para untar, como humus, pasta de maní y productos para untar con nueces en los almuerzos y refrigerios de los niños, ayudará.

Garantizar que los niños consuman porciones diarias de productos lácteos proporcionará proteínas, calcio, B12 y otras vitaminas B.

Los intercambios dietéticos de cereales y pan de desayuno fortificados con hierro y vitamina B también marcan una diferencia significativa.

Agregar frutas o verduras ricas en vitamina C a una comida o merienda aumentará la absorción de hierro no hemo. El hierro en los alimentos viene en dos formas, hemo y no hemo. Las plantas solo tienen hierro no hemo, que no se absorbe tan bien.

No es necesario asegurarse de que combinemos las diferentes fuentes de proteínas vegetales para hacer una proteína "completa" siempre que comamos una amplia gama de fuentes durante el día.

Desafíos del veganismo

El veganismo es mucho más desafiante, particularmente para satisfacer las necesidades de B12, yodo, calcio y vitamina D.

¿Existen implicaciones de salud para criar a su hijo como vegetariano, vegano o pescatariano? La leche de soya fortificada puede ayudar a satisfacer las necesidades de calcio. de www.shutterstock.com

Los productos de soya fortificados, como la leche de soya, ayudan, pero los niños veganos necesitan tomar una fuente regular de B12 y hacer que un dietista acreditado revise su dieta.

En una cultura construida sobre el cultivo de carne, es difícil ser vegetariano en Australia. Hasta la fecha, no ha habido ninguna sugerencia de que los ex vegetarianos que comen carne sean perjudiciales en comparación con comer carne la mayor parte del tiempo.

El mensaje final es que con una planificación dietética cuidadosa es muy posible que los niños sean vegetarianos y saludables.

De hecho, los vegetarianos disfrutan de más beneficios para la salud en comparación con los que comen carne. Aunque no existen pautas como tales, es útil que los médicos revisen a sus niños cada seis meses y, si son veganos, tomar una fuente regular de B12 y visitar a un dietista acreditado.La conversación

Sobre el Autor

Louisa Matwiejczyk, Profesor, dietista practicante acreditado avanzado, Universidad de Flinders

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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