¿Una dieta vegetariana aumentará su riesgo de accidente cerebrovascular?

¿Una dieta vegetariana aumentará su riesgo de accidente cerebrovascular?
Este es el primer estudio en vincular una dieta vegetariana con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular. Pero la evidencia no es lo suficientemente fuerte como para causar alarma. De shutterstock.com

Un estudio del Reino Unido que encontró el vegetarianismo se asocia con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular que una dieta para comer carne titulares en todo el mundo.

El estudio, publicado en la British Medical Journal la semana pasada, descubrieron que las personas que siguieron dietas vegetarianas o veganas tenían un riesgo 20% mayor de sufrir un derrame cerebral en comparación con los que comían carne.

Pero si eres vegetariano, no hay necesidad de entrar en pánico. Y si eres carnívoro, estos resultados no sugieren que debas comer más carne.


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Si bien no entendemos completamente por qué se produjeron estos resultados, es importante tener en cuenta que el estudio solo mostró una asociación entre una dieta vegetariana y un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, no causa y efecto directos.

Lo que hizo y encontró el estudio

Los investigadores observaron a los hombres y mujeres de 48,188 que vivían en Oxford, después de lo que comieron y si tenían enfermedades cardíacas o derrames cerebrales, durante años de 18. Los investigadores agruparon a los participantes de acuerdo con sus dietas: comedores de carne, comedores de pescado (pescatarianos) y vegetarianos (incluidos los veganos).

Si bien las dietas veganas son bastante diferentes de las vegetarianas, los investigadores combinaron estos dos grupos ya que había muy pocos veganos en el estudio.

En su análisis, los investigadores tomaron en cuenta las variables que son factores de riesgo conocidos de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, incluido el nivel educativo, el tabaquismo, el consumo de alcohol y la actividad física.

Descubrieron que los vegetarianos tenían un riesgo 22% menor de enfermedad cardíaca que los que comen carne. Esto equivale a diez casos menos de enfermedad cardíaca por vegetarianos 1,000 que en los que comen carne durante diez años.

Sin embargo, los vegetarianos tuvieron una tasa 20% más alta de accidente cerebrovascular, equivalente a tres accidentes cerebrovasculares más por vegetarianos 1,000 en comparación con los consumidores de carne durante diez años.

La disminución en el riesgo de enfermedad cardíaca parecía estar relacionada con un índice de masa corporal (IMC) más bajo, los niveles de colesterol, la incidencia de diabetes y la presión arterial. Se sabe que todos estos beneficios están asociados con un dieta vegetariana saludable, Y son Factores protectores contra las enfermedades del corazón.

Este estudio mostró que los consumidores de pescado (que no consumían carne) tenían un riesgo 13% menor de enfermedad cardíaca, pero no hubo un aumento significativo en la tasa de accidente cerebrovascular en comparación con los consumidores de carne.

Como con cualquier estudio, hay fortalezas y debilidades.

La principal fortaleza de este estudio es que siguió de cerca a un grupo muy grande de personas durante un largo período de tiempo.

La mayor debilidad es que ser un estudio observacional, los investigadores no pudieron determinar una relación de causa y efecto.

Entonces este estudio no nos muestra las dietas vegetarianas conducir a un mayor riesgo de accidente cerebrovascular; simplemente nos dice que los vegetarianos tienen un mayor riesgo de accidente cerebrovascular. Esto significa que la asociación puede estar relacionada con otros factores, además de la dieta, que pueden estar relacionados con el estilo de vida de un vegetariano.

¿Una dieta vegetariana aumentará su riesgo de accidente cerebrovascular?
Los autores del estudio sugieren que una diferencia en los niveles de vitamina B12 entre los grupos vegetarianos y los que comen carne puede haber contribuido a los resultados. De shutterstock.com

Y aunque las dietas vegetarianas y veganas pueden considerarse generalmente más saludables, los vegetarianos aún pueden estar comiendo alimentos procesados ​​y ultraprocesados. Estos alimentos pueden contener altos niveles de sal agregada, grasas trans y grasas saturadas. Este estudio no informó sobre el patrón dietético completo, solo sobre los principales grupos de alimentos.

Otra gran debilidad de este estudio es que los veganos y los vegetarianos se agruparon. Las dietas vegetarianas y veganas pueden variar considerablemente en los niveles de nutrientes.

Entonces, ¿por qué el grupo vegetariano tendría un mayor riesgo de accidente cerebrovascular?

Este tipo de estudios observacionales no pueden proporcionar lo que los científicos llaman "un mecanismo", es decir, una explicación biológica de por qué puede existir esta asociación.

Pero los investigadores a veces ofrecerán una posible explicación biológica. En este caso, sugieren que las diferencias en la ingesta de nutrientes entre las diferentes dietas pueden explicar de alguna manera el mayor riesgo de accidente cerebrovascular en el grupo vegetariano.

Citan una serie de Estudios japoneses que han mostrado vínculos entre una ingesta muy baja de productos de origen animal y un mayor riesgo de accidente cerebrovascular.

Un nutriente que mencionan es la vitamina B12, ya que se encuentra solo en productos de origen animal (carne, pescado, productos lácteos y huevos). Las fuentes veganas son limitadas, aunque algunas variedades de hongos y frijoles fermentados puede contener vitamina B12.

La deficiencia de vitamina B12 puede provocar anemia y problemas neurológicos, incluyendo entumecimiento y hormigueo, y dificultades cognitivas.

Los autores sugieren que la falta de vitamina B12 puede estar relacionada con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular entre el grupo vegetariano. Esta deficiencia podría estar presente en vegetarianos, y aún más pronunciado en veganos.

Pero esto es en gran medida especulativo, y cualquier asociación entre una baja ingesta de productos de origen animal y un mayor riesgo de accidente cerebrovascular aún no se ha fundado en un sólido cuerpo de evidencia. Se necesita más investigación antes de hacer recomendaciones.

¿Qué significa esto para vegetarianos y veganos?

Los vegetarianos y veganos no deberían ver este estudio como una razón para cambiar sus dietas. Este es el único estudio hasta la fecha que ha demostrado un mayor riesgo de accidente cerebrovascular con dietas vegetarianas o veganas.

Además, este estudio ha demostrado que se obtienen mayores beneficios generales al ser vegetariano o vegano en su asociación con un menor riesgo de enfermedad cardíaca.

Mientras tanto, otros estudios han demostrado que los consumidores de carne, particularmente las personas que comen grandes cantidades de carnes rojas y procesadas, tienen riesgo mayor de ciertos tipos de cáncer

Ya sea que sea omnívoro, pescatariano, vegetariano o vegano, es importante tener en cuenta la calidad de su dieta. Concéntrese en comer alimentos integrales e incluir muchas verduras, frutas, cereales y granos.

Es igualmente importante minimizar la ingesta de alimentos procesados ​​ricos en azúcares añadidos, sal, grasas saturadas y grasas trans. Dietas altas en este tipo de alimentos. tener enlaces bien establecidos a un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. –Evangeline Mantzioris

Revisión ciega por pares

El análisis presenta una evaluación justa y equilibrada del estudio, señalando con precisión que no se pueden extraer recomendaciones significativas de los resultados. Esto es particularmente cierto ya que la mayoría de los datos se recopilaron mediante cuestionarios autoinformados, lo que reduce la fiabilidad de los resultados.

Si bien en muchos casos los medios informaron un mayor riesgo de accidente cerebrovascular en vegetarianos, el riesgo total de accidente cerebrovascular no fue estadísticamente diferente entre los grupos. Los investigadores observaron dos tipos de accidente cerebrovascular: accidente cerebrovascular isquémico (donde se obstruye un vaso sanguíneo que suministra sangre al cerebro) y accidente cerebrovascular hemorrágico (donde un vaso sanguíneo se escapa o se rompe).

Un mayor riesgo estadísticamente significativo en el grupo vegetariano solo se observó en el accidente cerebrovascular hemorrágico, e incluso allí es marginal. Estadísticamente, y en el número total de personas afectadas, el riesgo reducido de enfermedad cardíaca en el grupo vegetariano es más convincente. –Andrew CareyLa conversación

Sobre el Autor

Evangeline Mantzioris, Directora del Programa de Nutrición y Ciencias de la Alimentación, Universidad de Australia del Sur

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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