¿Por qué la lactancia materna ha sido la mejor política de salud pública a lo largo de la historia?

la lactancia materna Una madre amamantando a su bebé. La leche materna es considerada la mejor fuente de nutrición para los bebés. Lopolo / Shutterstock.com

La lactancia materna ha sido durante mucho tiempo el estándar de oro para la nutrición infantil. los La Academia Americana de Pediatría, Academia Americana de Médicos de Familia, Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos y Organización Mundial de la Salud Todos lo recomiendan.

Así, el reciente el New York Times informe de la interferencia de Estados Unidos en el Asamblea Mundial de la SaludEl intento de adoptar la resolución de que "la leche materna es más saludable para los niños y los países deben esforzarse por limitar la comercialización inexacta o engañosa de los sustitutos de la leche materna" alarmó a muchos preocupados por la salud pública.

Como pediatra y nutricionista, he brindado atención directa a pacientes para madres y niños que están amamantando y también he abogado por políticas y prácticas de lactancia materna. La investigación científica en apoyo de la lactancia materna es abrumadoramente clara, y la mayoría de las madres en los Estados Unidos han escuchado ese mensaje y han aprendido de él. La comercialización y las ventas de fórmula infantil han aumentado en los países en desarrollo, sin embargo. Eso creó un dilema para los Estados Unidos, que no ha querido restringir el US $ 70 mil millones negocio de fórmula infantil.

Esto viene a otro precio. La culpa de la falta de lactancia en todo el mundo 800,000 muertes infantiles un año.

La leche materna, desde hace miles de años.

La lactancia materna directa y la alimentación exclusiva con leche humana fueron las únicas alimentaciones infantiles sostenibles durante miles de años. Esfuerzos iniciales previos a los 1800 para proporcionar fuentes alternativas de leche animal para la alimentación infantil resultó en un mayor riesgo de enfermedad, a menudo por infección, deshidratación y desnutrición, así como la muerte.

Sin embargo, la capacidad de esterilizar y evaporar la leche de vaca en los primeros 1800 permitió la preparación de alimentaciones alternativas para bebés. Durante el resto de ese siglo, proliferaron diferentes marcas de alimentaciones alternativas, casi todas basadas en la leche de vaca.

La Asociación Médica Americana solicitó por primera vez Normas de seguridad y calidad. en 1929. Con más mujeres trabajando fuera del hogar durante y después de la Segunda Guerra Mundial, el uso de fórmulas infantiles se vuelve más común. Los fabricantes de fórmulas comenzaron a comercializar la fórmula como un artículo de conveniencia para permitir un estilo de vida más libre y para reemplazar la lactancia materna. Las tasas de amamantamiento en los EE. UU. Comenzaron a caer, alcanzando un mínimo histórico de Porcentaje de iniciación 24.7 en el año 1971.


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Los profesionales médicos no estaban capacitados para apoyar la lactancia materna en este momento, pero las madres exigieron recuperar la lactancia materna a través de un movimiento de base. El resurgimiento de la lactancia materna en los Estados Unidos se ha atribuido en particular a los esfuerzos de los fundadores de Liga Internacional de La Leche.

En 1981, la Organización Mundial de la Salud adoptó la Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna. Todos los participantes de la Asamblea Mundial de la Salud afiliada a las Naciones Unidas apoyan la lactancia materna y limitan la comercialización de alimentaciones alternativas o fórmulas infantiles, excepto los EE. UU.

El código restringe la comercialización inapropiada de fórmulas infantiles a las familias y evita que las compañías de fórmulas proporcionen fórmulas gratuitas a los consumidores o centros de atención médica. El código también hace un llamamiento a todos los países para que promulguen leyes que lo hagan cumplir. El código específicamente no restringe el acceso a la fórmula a aquellas familias que necesitan o solicitan su uso.

También el Red Internacional de Acción de Alimentos para Bebés se formó para proteger el derecho de una madre a amamantar y el derecho de un bebé a ser amamantado, así como para controlar el cumplimiento del código. La OMS y UNICEF desarrollaron posteriormente “La Declaración de Innocenti sobre la Protección, Promoción y Apoyo de la Lactancia Materna” En apoyo a la salud materna e infantil en 1990.

Entre los bebés nacidos en los EE. UU. En 2014, los datos nacionales más recientes disponibles, 82.5 por ciento fueron amamantados inicialmente, pero existían disparidades basadas en el estatus socioeconómico y demográfico.

A Serie de lancetas sobre lactancia materna. indicó que las tasas de continuación de seis y 12 meses para la lactancia materna siguen siendo bajas en la mayoría de los países. los Tarjeta de puntuación global de la lactancia materna de la OMS También muestra que ningún país cumple con todos los indicadores que monitorean el apoyo y la protección de la lactancia materna.

¿Por qué importa la lactancia materna?

El beneficios de la lactancia materna Para los niños y las madres son irrefutables. El inicio del contacto piel a piel inmediatamente después del parto, con el inicio temprano de la lactancia durante la primera hora de vida, favorece la estabilidad del recién nacido y proporciona protección. inmunoglobulinas, especialmente la IgA secretora, y otros factores de protección inmunológica. La leche humana proporciona oligosacáridos de la leche humana, facilitando la colonización del tracto intestinal con los probióticos y estableciendo un microbioma que protege contra patógeno bacterias

En contraste, los bebés alimentados con fórmula enfrentan tasas más altas de enfermedades gastrointestinales, infecciones respiratorias y una mayor probabilidad de síndrome de muerte súbita infantil. A más largo plazo, tienen un mayor riesgo de obesidad, diabetes tipo 2, asma y ciertos cánceres infantiles en comparación con las cohortes amamantadas.

Además, las madres que no amamantan de acuerdo con las recomendaciones actuales se enfrentan a mayores riesgos de hemorragia posparto, cáncer de mama, cáncer de ovario, obesidad, diabetes tipo 2 y enfermedad del corazón, incluyendo hipertensión e infarto de miocardio, o ataque al corazón. Sobre 20,000, los casos de muerte prevenible por casos de cáncer de mama maternos se atribuyen a la falta de lactancia materna, según el Serie Lancet.

Algunos de los países más pobres tienen el inicio y la duración más bajos de la lactancia materna y podrían obtener el mayor beneficio en términos de impacto en la salud y beneficio económico De mejorar las tasas de lactancia materna.

¿Qué ha hecho Estados Unidos para apoyar la lactancia materna?

La asociación entre agencias gubernamentales y no gubernamentales dio lugar a la designación formal de la Comité de Lactancia Materna de Estados Unidos en respuesta a la "Declaración de Innocenti". El Departamento de Salud y Servicios Humanos desarrolló una campaña de medios masivos en 2008 para apoyar y promover la lactancia materna.

En 2011, el Llamado a la acción del cirujano general de los EE. UU. Para apoyar la lactancia materna se reconocieron los elementos clave necesarios para apoyar la lactancia materna, incluida la atención médica, las familias, las comunidades y el empleo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han apoyado iniciativas de mejora de la calidad dirigidas a cambiar prácticas de atención de maternidad Para apoyar mejor y promover la lactancia materna. Los esfuerzos de lactancia materna a nivel comunitario han implicado esfuerzos de prevención de la obesidad.

Influencia de los fabricantes de fórmula infantil

Fórmula infantil en polvo La fórmula infantil en polvo debe mezclarse con agua limpia, que a menudo no está disponible en muchos países pobres. Dima Sobko / Shutterstock.com

A medida que amamantaban a más bebés en los EE. UU., Los fabricantes de fórmulas se dirigieron a los países en desarrollo. Esto contribuyó a una declive global en las tasas de lactancia materna, similar a la observada en los Estados Unidos

Infantes en países en vías de desarrollo. enfrentan el mayor riesgo de desnutrición, diarrea, deshidratación y muerte cuando se ingiere una fórmula contaminada por bacterias o parásitos de fuentes de agua sucias, o cuando las botellas o los pezones no se limpian regularmente en agua caliente y jabonosa. Las enfermedades diarreicas y la deshidratación resultante son una de las principales causas de muerte en bebés en países pobres, donde la lactancia materna puede salvar vidas.

Una buena fórmula infantil puede ser necesaria y salvar vidas cuando la leche materna no es una opción y no está disponible la leche humana pasteurizada de donante. Sin embargo, la industria de las fórmulas puede ganar más dinero cuando la lactancia materna falla. La industria de las fórmulas no debe influir en la política de salud pública. Los delegados de los Estados Unidos en la Asamblea Mundial de la Salud deben liderar el camino en apoyo de las políticas de salud basadas en la ciencia.

Como miembro de la comunidad global que promueve la salud pública óptima y mejora los resultados de salud maternoinfantil, creo que los Estados Unidos son responsables de respaldar las prácticas basadas en la evidencia. En el área de apoyo a la lactancia materna, EE. UU. Está rezagado con respecto a otras naciones ricas en recursos por la falta de atención médica universal, la falta de licencia por maternidad y las políticas de empleo que no brindan apoyo universal a las madres empleadas para continuar la lactancia materna.

Sobre el Autor

Joan Y. Meek, Decano Asociado de Educación Médica para Graduados; Profesor, Ciencias Clínicas, Florida State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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