La comida como medicina: tu cerebro realmente quiere que comas más verduras

La comida como medicina: tu cerebro realmente quiere que comas más verdurasLa dieta reduce el riesgo de depresión a través de acciones sobre las bacterias en el intestino, el sistema inmunológico y el cerebro. de www.shutterstock.com

Así como nuestra salud física, la calidad de nuestra dieta. asuntos Por nuestra salud mental y cerebral. Los estudios observacionales en países, culturas y grupos de edad muestran que las dietas de mejor calidad (aquellas con alto contenido de verduras, frutas y otros alimentos vegetales (como nueces y legumbres), así como las proteínas de buena calidad (como el pescado y la carne magra) - se asocian consistentemente con depresión reducida.

Los patrones dietéticos poco saludables (más altos en carne procesada, granos refinados, dulces y bocadillos) se asocian con un aumento depresión y a menudo ansiedad.

Es importante destacar que estas relaciones son independientes entre sí. La falta de alimentos nutritivos parece ser un problema incluso cuando la ingesta de comida chatarra es baja, mientras que los alimentos chatarra y procesados ​​parecen ser problemáticos incluso en aquellos que también comen verduras, legumbres y otros alimentos ricos en nutrientes. Hemos documentado estas relaciones en los adolescentes, los adultos y los adultos mayores.

La dieta tiene un impacto temprano en la vida

La relación dieta-salud mental es evidente desde el principio de la vida. UNA estudiar de más de 20,000, las madres y sus hijos mostraron que los hijos de madres que comieron una dieta poco saludable durante el embarazo tenían un nivel más alto de conductas vinculadas a trastornos mentales posteriores.

We también vi Las dietas de los niños durante los primeros años de vida se asociaron con estos comportamientos. Esto sugiere que las dietas de las madres durante el embarazo y la vida temprana son importantes para influir en el riesgo de problemas de salud mental en los niños a medida que crecen.

Esto es consistente con lo que vemos en experimentos con animales. Dietas poco saludables alimentadas a animales preñados resulta en muchos cambios Al cerebro y al comportamiento en la descendencia. Esto es muy importante de entender si queremos pensar en prevenir los trastornos mentales en primer lugar.

Separando la causa de la correlación.

Es importante tener en cuenta que, en esta etapa, la mayoría de los datos existentes en este campo provienen de estudios de observación, en los que es difícil separar la causa y el efecto. Por supuesto, es importante considerar la posibilidad de que la mala salud mental que promueve un cambio en la dieta explique las asociaciones, y no al revés.

Muchos estudios han investigado esto y en gran parte lo descartaron como la explicación de las asociaciones que vemos entre la calidad de la dieta y la depresión. De hecho, publicamos un estudiar lo que sugiere que una experiencia pasada de depresión se asoció con mejores dietas a lo largo del tiempo.

Pero el campo relativamente joven de la psiquiatría nutricional aún carece de datos de los estudios de intervención (donde los participantes del estudio reciben una intervención que tiene como objetivo mejorar su dieta en un intento de afectar su salud mental). Este tipo de estudios son importantes para determinar la causalidad y para cambiar la práctica clínica.

Nuestra prueba reciente fue el primer estudio de intervención que examinó la pregunta común de si la dieta mejorará la depresión.

Reclutamos adultos con trastorno depresivo mayor y los asignamos al azar para recibir apoyo social (que se sabe que es útil para las personas con depresión), o apoyo de un dietista clínico, durante un período de tres meses.

El grupo dietético recibió información y asistencia para mejorar la calidad de sus dietas actuales. La atención se centró en aumentar el consumo de verduras, frutas, granos enteros, legumbres, pescado, carnes rojas magras, aceite de oliva y nueces, al mismo tiempo que se reduce el consumo de alimentos “extra” poco saludables, como dulces, cereales refinados, alimentos fritos, rápido Alimentos, carnes procesadas y bebidas azucaradas.

Los resultados de la estudiar mostró que los participantes en el grupo de intervención dietética tuvieron una reducción mucho mayor en sus síntomas depresivos durante los tres meses, en comparación con los del grupo de apoyo social.

Al final del ensayo, 32% de los que estaban en el grupo de apoyo dietético, en comparación con 8% de los del grupo de apoyo social, cumplieron con los criterios para la remisión de la depresión mayor.

Estos resultados no se explicaron por los cambios en la actividad física o el peso corporal, sino que estaban estrechamente relacionados con el grado de cambio en la dieta. Aquellos que se adhirieron más estrechamente al programa dietético experimentaron el mayor beneficio de sus síntomas de depresión.

Si bien este estudio ahora necesita ser replicado, proporciona evidencia preliminar de que la mejora de la dieta puede ser una estrategia útil para tratar la depresión.

La depresión es un trastorno de todo el cuerpo.

Es importante entender que los investigadores creen que la depresión no es solo un trastorno cerebral, sino un trastorno de todo el cuerpo, con inflamación crónica Siendo un factor de riesgo importante. Esta inflamación es el resultado de muchos factores de estrés ambientales comunes en nuestras vidas: mala alimentación, falta de ejercicio, tabaquismo, sobrepeso y obesidad, falta de sueño, falta de vitamina D y estrés.

Muchos de estos factores influyen en la microbiota intestinal (las bacterias y otros microorganismos que viven en su intestino, también conocidos como su "microbioma"), que a su vez influyen en el sistema inmunológico y, creemos que estado de ánimo y comportamiento.

De hecho, la microbiota intestinal afecta más al sistema inmunológico. La nueva evidencia en este campo sugiere que son importantes para casi todos los aspectos de la salud, incluido nuestro metabolismo y peso corporal, y la función cerebral y la salud. Cada uno de estos factores es relevante para el riesgo de depresión, lo que refuerza la idea de la depresión como un trastorno de todo el cuerpo.

¿Cuál es el microbioma humano?

Si no consumimos suficientes alimentos ricos en nutrientes como frutas, verduras, pescado y carnes magras, esto puede llevar a insuficiencias en nutrientes, antioxidantes y fibra. Esto tiene un Impacto perjudicial en nuestro sistema inmunológico., microbiota intestinal y otros aspectos de los libros físicos y la salud mental.

La microbiota de intestino son particularmente dependiente en un ingesta adecuada de fibra dietética, mientras que la salud del intestino puede verse comprometida por azúcares agregados, grasas, emulsionantes y azúcares artificiales Se encuentra en alimentos procesados.

Una dieta rica en grasas agregadas y azúcares refinados también tiene un potente impacto negativo en las proteínas del cerebro que sabemos que son importantes para la depresión: proteínas llamado neurotrofinas. Estos protegen el cerebro contra el estrés oxidativo y Promover el crecimiento de nuevas células cerebrales. en nuestro hipocampo (una parte del cerebro crítica para el aprendizaje y la memoria, e importante para la salud mental). En adultos mayores hemos demostrado que la calidad de la dieta está relacionada con la tamaño del hipocampo.

Ahora que sabemos que la dieta es importante para la salud mental y cerebral, así como para la salud física, necesitamos que la alimentación saludable sea la opción más fácil, barata y socialmente aceptable para las personas, sin importar dónde vivan.

Sobre el Autor

Felice Jacka, investigadora principal, Universidad Deakin

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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