¿Debe comer más hongos para mantener su cerebro afilado?

¿Debe comer más hongos para mantener su cerebro afilado?

De acuerdo con un nuevo estudio, las personas mayores que consumen más de dos porciones estándar de hongos semanalmente tienen un porcentaje de 50 reducido de probabilidades de tener un deterioro cognitivo leve (MCI).

Los investigadores definieron una porción como tres cuartos de taza de champiñones cocidos con un peso promedio de alrededor de 150 gramos. Dos porciones serían equivalentes a aproximadamente la mitad de un plato. Mientras que los tamaños de las porciones actúan como una guía, los investigadores demostraron que incluso una pequeña porción de hongos a la semana todavía puede ser beneficiosa para reducir las posibilidades de MCI.

“Esta correlación es sorprendente y alentadora. Parece que un solo ingrediente comúnmente disponible podría tener un efecto dramático en el deterioro cognitivo ", dice el autor principal Feng Lei, profesor asistente de la Universidad de Medicina Psicológica de Singapur.

El estudio de seis años, que los investigadores realizaron de 2011 a 2017, usó datos de más de 600 chinos mayores de la edad de 60 que viven en Singapur.

Disminución, pero no demencia.

La ICM es la etapa entre la disminución cognitiva del envejecimiento normal y la disminución más grave de la demencia. Las personas mayores con MCI a menudo muestran algún tipo de pérdida de memoria o olvido y también pueden mostrar un déficit en otras funciones cognitivas como el lenguaje, la atención y las capacidades visuoespaciales. Sin embargo, los cambios pueden ser sutiles, ya que no experimentan los déficits cognitivos incapacitantes que afectan las actividades de la vida diaria, que son características de la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia.

“Las personas con MCI todavía pueden realizar sus actividades diarias normales. Entonces, lo que tuvimos que determinar en este estudio es si estos adultos mayores tuvieron un peor desempeño en las pruebas neuropsicológicas estándares que otras personas de la misma edad y nivel educativo ”, explica Feng.

“Las pruebas neuropsicológicas son tareas específicamente diseñadas que pueden medir los diversos aspectos de las capacidades cognitivas de una persona. Algunas de las pruebas que utilizamos en este estudio se adoptaron de una prueba de CI comúnmente conocida como Wechsler Adult Intelligence Scale ".

Los investigadores realizaron entrevistas y pruebas exhaustivas con los adultos mayores para determinar un diagnóstico preciso.

“La entrevista tiene en cuenta la información demográfica, el historial médico, los factores psicológicos y los hábitos alimentarios. Una enfermera medirá la presión arterial, el peso, la altura, la empuñadura y la velocidad al caminar. También harán una prueba de pantalla simple sobre cognición, depresión, ansiedad ”, dice Feng.

Después de esto, los investigadores realizaron una evaluación neuropsicológica estándar de dos horas, junto con una calificación de demencia. Los psiquiatras expertos discutieron en profundidad los resultados generales de estas pruebas para obtener un consenso de diagnóstico.

Los investigadores mencionaron seis hongos comúnmente consumidos en Singapur en el estudio. Eran champiñones dorados, ostra, shiitake y blancos, así como champiñones secos y enlatados. Sin embargo, es probable que otras setas también hayan indicado efectos beneficiosos.

ET, cosecha propia

Los investigadores creen que la razón de la reducida prevalencia de MCI en los comedores de hongos puede deberse a un compuesto específico que se encuentra en casi todas las variedades.

"Estamos muy interesados ​​en un compuesto llamado ergotioneína (ET)", dice Irwin Cheah, investigador principal de NUS Biochemistry.

“ET es un antioxidante y antiinflamatorio único que los humanos no pueden sintetizar por sí mismos. Pero se puede obtener de fuentes dietéticas, uno de los principales son los hongos ”.

Un estudio anterior realizado por el equipo sobre ancianos de Singapur reveló que los niveles plasmáticos de ET en participantes con LM eran significativamente más bajos que los individuos sanos de la misma edad. La obra, que apareció en la revista. Comunicaciones bioquímicas y de investigación biofísica en 2016, llevó a la creencia de que una deficiencia en la ET podría ser un factor de riesgo para la neurodegeneración, y el aumento de la ingesta de ET a través del consumo de hongos podría promover la salud cognitiva.

Otros compuestos contenidos dentro de los hongos también pueden ser ventajosos para disminuir el riesgo de deterioro cognitivo. Ciertas herbonas, erinacinas, escabroninas y dictoforinas pueden promover la síntesis de factores de crecimiento nervioso. Los compuestos bioactivos en los hongos también pueden proteger el cerebro de la neurodegeneración al inhibir la producción de beta amiloide y tau fosforilada y acetilcolinesterasa.

Para la siguiente etapa de investigación potencial, el equipo realizará un ensayo controlado aleatorio con el compuesto puro de ET y otros ingredientes basados ​​en plantas, como la L-teanina y las catequinas de las hojas de té, para determinar la eficacia de dichos fitonutrientes para retrasar la cognición disminución. Dichos estudios de intervención llevarán a conclusiones más sólidas sobre la relación causal.

Además, Feng y su equipo también esperan identificar otros factores dietéticos que podrían estar relacionados con un envejecimiento cerebral saludable y un menor riesgo de afecciones relacionadas con la edad en el futuro.

Los investigadores llevaron a cabo el estudio con el apoyo del Life Sciences Institute y el Mind Science Center, así como del Consejo Nacional de Investigación Médica del Ministerio de Salud de Singapur. Los resultados aparecen en la Diario de la Enfermedad de Alzheimer.

fuente: Universidad Nacional de Singapur

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