¿Por qué no deberíamos todos ser veganos?

¿Por qué no deberíamos todos ser veganos?Foxys Forest Manufacture / Shutterstock.com

Después de décadas en las que la cantidad de personas que eligen cortar la carne de su dieta ha aumentado de manera constante, 2019 será el año en que el mundo cambie la forma en que se come.

O al menos, ese es el ambicioso objetivo de una gran campaña bajo el paraguas de una organización llamada simplemente COMER. El mensaje central es desalentar la carne y los productos lácteos, vistos como parte de un "consumo excesivo de proteínas", y específicamente para el consumo objetivo de carne vacuna.

El impulso se produce en un momento en que el comportamiento del consumidor ya parece estar cambiando. En los tres años posteriores a 2014, según la firma de investigación GlobalData, hubo una seis veces mayor en personas que se identifican como veganos en los EE. UU., un aumento enorme, aunque desde una base muy baja. Es una historia similar en el Reino Unido, donde el número de veganos ha aumentado en 350%, en comparación con hace una década, al menos según investigación Por encargo de la Vegan Society.

Y en toda Asia, muchos gobiernos están promoviendo dietas basadas en plantas. Las nuevas pautas alimentarias del gobierno en China, por ejemplo, piden a 1.3 mil millones de personas de la nación que reduzcan su consumo de carne por 50%. El flexitarismo, una dieta basada principalmente en plantas con la inclusión ocasional de carne, es también en aumento.

'Conquistando el mundo'

Las grandes compañías de alimentos han notado el cambio y se han subido al carro vegano, los más prominentes asociados estrechamente con EAT a través de su Programa de FRESH. Unilever, por ejemplo, es un compañero muy vocal. Recientemente, la multinacional anunció que estaba adquiriendo una compañía sustituta de carne llamada "The Vegetarian Butcher". Se describe la adquisición como parte de una estrategia para expandirse "en alimentos de origen vegetal que sean más saludables y tengan un menor impacto ambiental". Actualmente, Unilever vende solo bajo los productos 700 bajo la "etiqueta V" en Europa.

"The Vegetarian Butcher" fue concebido en 2007 por el granjero Jaap Kortweg, el chef Paul Brom y el mercadólogo Niko Koffeman, un adventista holandés del séptimo día que es vegetariano por razones religiosas e ideológicas. Koffeman también está en el origen de la Fiesta para los animales, un partido político que defiende los derechos de los animales en los Países Bajos. Al igual que EAT, el carnicero vegetariano busca "conquistar el mundo". Su misión es "hacer que la 'carne' basada en plantas sea el estándar", y la alianza con Unilever allana el camino.

El cambio en la dieta requeriría un cambio notable en los hábitos de los consumidores. Por supuesto, hay mucho que se puede y se debe hacer para mejorar la forma en que comemos, tanto en términos de salud del consumidor como de impacto ambiental. Y sí, un elemento clave de la estrategia será alejar a los consumidores de la carne de res. Pero la visión extrema de algunos de los patrocinadores de la campaña es algo sorprendente. La ex funcionaria de la ONU, Christiana Figueres, por ejemplo, piensa que cualquier persona que quiera un bistec debería ser desterrada. “¿Qué tal los restaurantes en diez a 15 comienzan a tratar a los carnívoros de la misma manera que a los fumadores?”, Figueres sugiere durante una conferencia reciente. "Si quieren comer carne, pueden hacerlo fuera del restaurante".

Esta afirmación es típica de lo que los científicos sociales llaman "contrabandista y bautista”Coaliciones, en las que grupos con ideas y valores muy diferentes buscan unirse bajo una bandera común. Y esto es lo que nos preocupa. La campaña para "conquistar el mundo" puede ser bastante simplista y unilateral, y creemos que esto tiene algunas implicaciones peligrosas.


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¿Una vista sesgada?

EAT, por ejemplo, se describe a sí mismo como una plataforma global basada en la ciencia para transformación del sistema alimentario. Se ha asociado con las universidades de Oxford y Harvard, así como con la revista médica The Lancet. Pero nos preocupa que parte de la ciencia detrás de la campaña y la política sea parcial y engañosa.

Es largo en cosas que todos sabemos que son malas, como algunos excesos de la agricultura industrial y el desmonte de bosques tropicales para criar ganado de carne. Pero es mayormente silencioso en cosas como la activos nutricionales de productos animales, especialmente para hijos en los entornos rurales de África, y la beneficios de sostenibilidad de ganado en áreas tan diversas como el África subsahariana a los valles de las tierras altas europeas tradicionales. Y, si las dietas vegetarianas muestran que los marcadores tradicionales para las enfermedades del corazón, como el "colesterol total", generalmente se mejoran, este no es el caso de los marcadores más predictivos (y por lo tanto valiosos) como el triglicérido / HDL (o "bueno"). relación de colesterol), que incluso tienden a deteriorarse.

Más importante aún, la mayoría de las "pruebas" nutricionales se originan en la epidemiología, que no es capaz de mostrar la causalidad sino solo las correlaciones estadísticas. No solo son las asociaciones débil, la investigación es generalmente confundida por estilo de vida y a la otros factores dietéticos. Sin mencionar que parte de los datos epidemiológicos, como el Estudio PURO, muestran que el consumo de carne y productos lácteos puede asociarse con menos enfermedades crónicas, en lugar de más.

No es tan simple

En cualquier caso, incluso si las dietas a base de plantas pueden en teoría proporcionar los nutrientes que las personas necesitan, siempre y cuando se complementen con micronutrientes críticos (como la vitamina B12 y ciertos ácidos grasos de cadena larga), eso no quiere decir que en la práctica desplazar a las personas hacia ellos no dará lugar a que muchas personas sigan dietas poco equilibradas y, en consecuencia, sufran mala salud. Y cuando una dieta vegana falla, por ejemplo, debido a una mala suplementación, puede provocar un deterioro físico y cognitivo grave y fracaso para prosperar.

El enfoque parece particularmente arriesgado durante el embarazo y para el muy joven, como también lo documenta una larga lista de informes de casos en la literatura médica. Los productos animales son fuentes dietéticas excepcionalmente ricas en nutrientes: eliminarlos de la dieta compromete la solidez metabólica. Sin una visión suficiente de las complejidades de la nutrición y el metabolismo humano, es fácil pasar por alto cuestiones importantes como la proporción de nutrientes que se pueden absorber de la dieta, las interacciones de los nutrientes y la calidad de las proteínas.

Lo mismo el debate debe ser tenido Cuando se trata de considerar la cuestión ambiental. Un cambio demasiado rápido o radical hacia dietas “basadas en plantas” corre el riesgo de perder objetivos realistas y alcanzables, como aumentar los beneficios del pastoreo natural y adoptar técnicas agrícolas que reduzcan la pérdida de alimentación de los cultivos a los animales, disminuyan el impacto climático y aumenten la biodiversidad.

Un cambio hacia una dieta planetaria radicalmente basada en plantas pierde los muchos beneficios del ganado, incluido su despliegue en tierras que no son adecuadas para la producción de cultivos, su contribución a los medios de vida y los muchos otros beneficios que proporcionan los animales. Asume erróneamente que el uso de la tierra se puede alterar rápidamente e ignora el potencial de las técnicas agrícolas que Incluso puede tener efectos atenuantes..

¿Una dieta balanceada? (por qué no deberíamos ser todos veganos)¿Una dieta balanceada? Its_al_dente / Shutterstock.com

La producción animal sostenible, ecológica y armoniosa realmente debería ser parte de la solución del "problema alimentario mundial", considerado desde los escenarios nutricionales y ambientales. La Tierra es un ecosistema extraordinariamente complejo, ya que cualquier solución única se corre el riesgo de causar estragos.La conversación

Acerca de los Autores

Martin Cohen, investigador visitante en filosofía, Universidad de Hertfordshire y Frédéric Leroy, profesor de ciencias de la alimentación y biotecnología, Vrije Universiteit Brussel

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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