Cómo la dificultad para identificar emociones podría afectar tu peso

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Cómo la dificultad para identificar emociones podría afectar tu peso
Comer en exceso en respuesta a las emociones es uno de los muchos factores que pueden impulsar el aumento de peso.
Dragana Gordic / Shutterstock

La mayoría de nosotros, en algún momento, hemos recurrido a la comida para hacernos sentir mejor. Ya sea que se está acurrucando con una taza de helado después de una ruptura (canalizando un Bridget Jones interior quizás) o recurrir al chocolate y las galletas para mantenernos en un día difícil en el trabajo. Esto se conoce como comer emocional, consumiendo alimentos en respuesta a las emociones. Pero, aunque a la larga nos haga sentir mejor, a la larga, puede tener un impacto negativo en nuestra salud.

Todos somos conscientes de que la obesidad es un problema social importante con las tasas siguen aumentando. Comer en exceso en respuesta a las emociones es solo uno de los muchos factores pensado para impulsar el aumento de peso y aumentar el índice de masa corporal (IMC). Sin embargo, mientras otros factores entran en juego, es importante entender cómo las emociones pueden influir en el aumento de peso para ayudar a la pérdida de peso y el manejo.

Entonces, ¿por qué recurrimos a la comida cuando nos sentimos emocionados? Algunos investigadores Argumentar que comer emocionalmente es una estrategia utilizada cuando no podemos regular nuestras emociones de manera efectiva. Esta "desregulación emocional" se puede dividir en tres aspectos: comprender emociones, regular emociones y comportamientos (lo que hacemos en respuesta a una situación dada).

Comprender nuestras emociones implica poder identificarlas y describirlas a los demás. Ser incapaz de hacer esto es parte de un rasgo de personalidad llamado alexitimia, que literalmente significa "no tener palabras para las emociones". Se producen diversos grados de alexitimia de persona a persona. Alrededor de 13% De la población podría clasificarse como alexitímica, con el resto de nosotros cayendo en algún lugar a lo largo de un continuo.

Regulación emocionalMientras tanto, abarca las estrategias que utilizamos para reducir (emociones negativas) y manejar nuestras emociones en general. Puede incluir ejercicio, respiración o meditación, así como comer.

Una serie de cosas influyen en la forma en que regulamos las emociones. Esto incluye factores de personalidad como el afecto negativo (niveles generales de depresión y ansiedad) y la urgencia negativa (actuar precipitadamente en respuesta a emociones negativas). Al experimentar emociones molestas, las personas impulsivas pueden actuar sin pensar. Por ejemplo, cuando se siente molesto durante una discusión con un ser querido, puede decir algo en el impulso del momento que luego se arrepiente. Si una persona no puede regular adecuadamente sus emociones, puede llevar al uso de estrategias ineficaces, como la alimentación emocional.

Efectos sobre el IMC

Hasta la fecha, los vínculos entre la desregulación emocional, la alimentación emocional y el IMC / aumento de peso no se han entendido realmente. Pero en nuestra última investigación, proponemos un nuevo modelo de alimentación emocional, y a su vez, el IMC.

Para el estudio utilizamos la dificultad para comprender las emociones (alexitimia) como una forma de caracterizar la desregulación emocional. Como se puede ver en la figura a continuación, proponemos que la alexitimia, el afecto negativo (niveles generales de depresión y ansiedad), la urgencia negativa (actuar de manera precipitada en respuesta a las emociones negativas) y la alimentación emocional pueden desempeñar un papel en el aumento del IMC.

Modelo de desregulación emocional del IMC. (cómo la dificultad para identificar emociones podría afectar tu peso)Modelo de desregulación emocional del IMC.

Probamos este modelo en una muestra de un alumno (de 18 envejecido a 36), así como en una muestra más representativa (18-64). Dentro de la muestra de los estudiantes, encontramos un vínculo directo (donde un factor, "X", influye directamente en otro, "Y") entre la dificultad para identificar las emociones y el aumento del IMC. Independientemente de otros factores, las personas que no pudieron identificar sus propias emociones generalmente tenían un IMC más alto.

También encontramos que la dificultad para identificar emociones de manera indirecta (X influye en Y, pero a través de uno o más factores adicionales) predijo el IMC a través de la depresión, la urgencia negativa (respuestas emocionales precipitadas) y la alimentación emocional en la muestra de los estudiantes. Y esa dificultad para describir emociones predijo indirectamente el IMC solo a través de la ansiedad, así como a través de la ansiedad, la urgencia negativa y la alimentación emocional. En otras palabras, ser incapaz de identificar y describir emociones aumenta la vulnerabilidad a la depresión y la ansiedad, respectivamente. A su vez, esta depresión y ansiedad aumenta la probabilidad de que una persona reaccione sin pensar. Esto significa que es más probable que recurran a la comida para aliviar sus sentimientos negativos, y como resultado aumentan el peso y el IMC.

En la muestra más representativa, solo se encontraron vínculos indirectos entre la dificultad para identificar emociones y el aumento del IMC. Pero aquí la depresión y la urgencia negativa juegan un papel más fuerte. Específicamente, la dificultad para identificar emociones se vinculó indirectamente con el IMC a través de una mayor tendencia a experimentar la depresión sola. Mientras tanto, la dificultad para describir emociones a través de una mayor tendencia a actuar precipitadamente en respuesta a emociones negativas se vinculó al IMC cuando se incluyó la ansiedad en el modelo.

Si bien el mecanismo preciso por el cual las emociones impulsan la alimentación emocional y su impacto en el IMC no está claro, nuestro estudio es el primer paso para desarrollar un modelo de IMC que incluya múltiples factores. Debido a que la alimentación emocional es una estrategia de afrontamiento para las emociones, es importante considerar cómo la regulación emocional se relaciona con la pérdida de peso y los programas de manejo. Por ejemplo, mejorar la capacidad de identificar y describir emociones puede reducir la tendencia de una persona a recurrir a la comida, lo que puede tener efectos positivos en su salud.La conversación

Acerca de los Autores

Aimee Pink, Oficial de Investigación, Universidad de Swansea; Claire Williams, profesora titular de psicología, Universidad de Swansea; Menna Price, profesora de psicología, Universidad de Swansea, y Michelle Lee, profesora de psicología, Universidad de Swansea

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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