¿Es el alcohol malo para ti? Depende de la bebida y de cómo la bebas

¿Es el alcohol malo para ti? Depende de la bebida y de cómo la bebasshutterstock. Sergey Ryzhov / Shutterstock

Los titulares recientes afirman que un vaso de vino o una pinta de cerveza al día acorta tu vida. Es suficiente para apagar cualquier pensamiento de una bebida o dos de celebración en Navidad. Pero esas conclusiones se basan en una visión parcial del debate sobre el alcohol.

Nadie discute el hecho de que muchas personas beben demasiado alcohol. La controversia se centra en si incluso los bajos niveles de consumo son seguros. Ahora hay una buena evidencia de que los riesgos en comparación con los beneficios del alcohol están fuertemente influenciados por el tipo de alcohol y la forma en que se bebe. Sin embargo, muchos estudios no han incluido estos factores al hacer recomendaciones sobre niveles seguros de consumo de alcohol. Entonces, ¿puedes beber alcohol de una manera que sea segura o incluso beneficiosa?

Los datos parecen decir "sí". Cuando la bebida se extiende durante la semana, la muerte por cualquier causa es menor que cuando se bebe la misma cantidad de alcohol solo uno o dos dias de la semana. La forma en que se consume el alcohol es importante porque los picos en las concentraciones de alcohol en la sangre son mucho más alto de beber en exceso. Por encima de cierta concentración de alcohol en la sangre, el cuerpo descompone el alcohol en formas que producen moléculas dañinas llamadas radicales libres que pueden dañar el hígado y se asocian con un mayor riesgo de cáncer. Pero, desafortunadamente, muchos estudios sobre el alcohol se basan en la cantidad total consumida en una semana; no distinguen entre diferentes patrones de consumo.

Beber con una comida también tiene una gran influencia en los efectos del alcohol en la salud, ya que los alimentos retardan el vaciado del estómago, lo que disminuye la concentración de alcohol en la sangre. Y cuando el alcohol se consume como parte de un La dieta mediterráneaparece llevar lejos menos riesgo de cáncer que la mayoría de las otras formas de consumo de alcohol.

Esto se puede explicar, al menos en parte, por los nutrientes que están presentes en niveles altos en la dieta mediterránea, como folatos, que reducen los efectos cancerígenos del alcohol. Ahora se acepta ampliamente que los efectos en la salud de un alimento o nutriente individual solo pueden evaluarse en el contexto de la dieta general. Pero esa comprensión a veces se pierde cuando se elaboran pautas para el consumo de alcohol.

¿Es el alcohol malo para ti? Depende de la bebida y de cómo la bebasLa dieta mediterránea y cantidades moderadas de vino son una buena combinación. Marian Weyo / Shutterstock

Beber cantidades bajas de vino se encuentra generalmente para Reducir el riesgo de una muerte prematura más. que no beber o beber otras formas de alcohol. Una unidad de alcohol en vino se bebe lentamente con una comida resulta en menores concentraciones de alcohol en sangre que una unidad de alcohol tomada como un solo trago de espíritu en un estómago vacío. Todavía no se entiende si los beneficios de beber vino, y especialmente el vino tinto, se deben a esta forma más relajada de beber o a los muchos antioxidantes del vino (sustancias que se cree protegen a las células del daño).

Vino como medicina

Algunos expertos en salud pública creen firmemente que para evitar daños por uso indebido, el alcohol debe ser declarado una droga de abuso. Pero, cuando se toma con moderación, el alcohol reduce la enfermedad cardiovascular y posiblemente demencia. Por lo tanto, puede ser más apropiado ver el alcohol como si fuera una droga farmacéutica.

Sería bastante extraño que se le prescriba un curso de medicina sin que quede claro que solo se deben tomar unos pocos comprimidos cada día, no todos ellos el viernes por la noche, lo que convertiría un medicamento beneficioso en uno extremadamente dañino. Precauciones similares también deben emplearse para beneficiarse del alcohol.

La mayoría de los nutrientes, desde las grasas saturadas hasta muchas vitaminas, tienen límites superiores seguros, y superar esos límites puede ser perjudicial. Estos límites reflejan la capacidad del cuerpo para metabolizar de manera segura el nutriente. los la dosis hace el veneno.

Por supuesto, algunas personas, como las mujeres embarazadas y las personas que producen altos niveles de la sustancia causante de cáncer acetaldehído Cuando se metaboliza el alcohol, se debe evitar por completo el alcohol. El consumo excesivo de alcohol también se condena con razón como perjudicial. Pero la evidencia actual sugiere que para aquellos que eligen beber, los beneficios de la bebida moderada a la hora de comer (vino con una comida de estilo mediterráneo, preferiblemente) superan los riesgos. Hacer una distinción clara entre el consumo excesivo de alcohol y el consumo moderado de comidas a la hora de la comida puede ayudar a aclarar la confusión y permitir que el alcohol sea el lugar adecuado en un estilo de vida saludable.La conversación

Sobre el Autor

Richard Hoffman, profesor de Bioquímica Nutricional, Universidad de Hertfordshire

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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