Las tripas sanas están repletas de insectos, entonces, ¿qué hacen?

Las tripas sanas están repletas de insectos, entonces, ¿qué hacen?
La composición exacta de la microbiota de cada persona es tan única como sus huellas digitales. La conversación, CC BY-ND

El cuerpo humano sano está lleno de microorganismos. Habitan cada rincón y grieta en las superficies de nuestro cuerpo. Pero, con mucho, la mayor colección de microorganismos reside en nuestro tracto gastrointestinal, nuestro intestino.

¿Cuál es el microbioma humano?

Estos diminutos organismos, que solo se pueden ver con la ayuda de un microscopio, conforman nuestra microbiota. La combinación de microbiota, los productos que fabrica y el entorno en el que vive, se denomina microbioma.

Los grandes avances en las tecnologías de secuenciación de ADN nos han permitido estudiar la microbiota intestinal en detalle intrincado. Ahora podemos realizar un censo de todos los microorganismos que se encuentran en la microbiota para ayudarnos a comprender lo que están haciendo.

Por lo general, nuestra microbiota intestinal consta de varios miles de tipos diferentes de bacterias, así como otros microbios como virus y levaduras. Algunos tipos estarán en abundancia, mientras que otros serán raros.

La composición exacta de la microbiota de cada persona es tan única como sus huellas digitales. Pero a diferencia de las huellas dactilares, la microbiota está cambiando constantemente.

Los microbios comienzan a colonizar nuestro intestino y nuestra piel en el momento en que nacemos. El modo de nacimiento, ya sea natural o por cesárea, determina el tipo de microbios con los que un bebé se pone en contacto por primera vez. Esta puede tener un efecto profundo En el desarrollo temprano de las poblaciones microbianas que contribuyen a la microbiota.

Pequeños organismos comienzan a colonizar el intestino tan pronto como nacemos. (Las tripas sanas están llenas de insectos)
Pequeños organismos comienzan a colonizar el intestino tan pronto como nacemos.
zlikovec / Shutterstock

La estructura de la microbiota, es decir, qué microbios están presentes y los números relativos de cada tipo, experimenta un cambio significativo desde su establecimiento al nacer hasta que madura en la adolescencia temprana.

En adultos sanos, es probable que los cambios a lo largo del tiempo sean pequeños. Pero los cambios importantes en la composición pueden ocurrir cuando cambiamos radicalmente nuestra dieta o tomamos antibióticos, que, por supuesto, están diseñados para matar las bacterias.

También se ha encontrado que, al igual que nuestro propio cuerpo, la composición de nuestra microbiota. cambios en la vejez, incluida una pérdida de diversidad.

Nuestra microbiota no es un pasajero de carga libre accidental que vive en nuestro estómago y roba los nutrientes de nuestros alimentos. A lo largo de los milenios hemos evolucionado con nuestra microbiota. Ahora sabemos que puede afectar muchos aspectos de nuestra biología, desde nuestro sistema digestivo hasta nuestra función cerebral.

Cómo nuestros cuerpos se desarrollan y funcionan es dictado por nuestros genes. Tenemos aproximadamente 20,000 genes codificados En nuestro material genético.

Los diferentes microbios que componen nuestra microbiota tienen sus propios genes. Como estimación aproximada, los diferentes tipos de microbios 2,000 pueden, en promedio, cada uno portar genes 3,000. Eso significa que la microbiota lleva seis millones de genes. Aunque muchos tendrán funciones similares, todavía indica que la microbiota tiene un complemento genético mucho más complejo que el que nosotros mismos tenemos.

Este complemento genético de la microbiota significa que puede hacer cosas que otras partes del cuerpo no pueden. Nuestra microbiota proporciona enzimas digestivas que nos permiten usar alimentos que de otra manera no podríamos digerir. Aporta vitaminas esenciales que no podemos hacer nosotros mismos. E interactúa con nuestros sistemas hormonales y neuronales para ayudar a dar forma a nuestra fisiología.

Quizás lo más importante de todo, es que ayuda a desarrollar nuestro sistema inmunológico para combatir los insectos. El cuerpo debe poder distinguir entre los miembros beneficiosos de la microbiota sana y los microorganismos patógenos invasores que pueden causar enfermedades. El sistema inmunológico tiene que aprender a vivir con y nutrir la microbiota mientras lucha contra los patógenos.

Microbiota ayuda a desarrollar nuestro sistema inmunológico. (Las tripas sanas están llenas de insectos)
Microbiota ayuda a desarrollar nuestro sistema inmunológico.
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La interrupción de la interacción correcta entre la microbiota y el sistema inmunológico puede ser una de las causas del aumento masivo en las últimas décadas en enfermedades relacionadas con el sistema inmunitario, como diabetes, alergias alimentarias, artritis reumatoide y enfermedad inflamatoria intestinal.

Muchas de estas enfermedades parecen ser enfermedades de afluencia, probablemente influenciadas por dietas pobres y limpieza excesiva, afectando el establecimiento temprano de una microbiota apropiada.

La conexión íntima entre el huésped y la microbiota y la rica contribución que cada uno aporta a la asociación ha dado como resultado el concepto de un metaorganismo. Esto reconoce que, como seres humanos, somos realmente el producto de la cooperación mutua entre nuestros propios cuerpos y nuestra microbiota.

De hecho, nuestra microbiota es tan importante y tiene funciones tan específicas que es razonable verla como otro órgano de nuestro cuerpo. Es tan importante como nuestro hígado o riñones.

Sobre el Autor

Robert Moore, Profesor de Investigación de Biotecnología, Jefe del Laboratorio de Interacciones Host-Microbe, Universidad RMIT

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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