¿Por qué gravar las salchichas y el tocino podría ahorrar cientos de miles de vidas cada año?

salud

¿Por qué gravar las salchichas y el tocino podría ahorrar cientos de miles de vidas cada año?
Shutterstock

A estas alturas es probable que haya escuchado que comer demasiada carne roja y procesada es malo para usted. No solo se asocia con mayores tasas de coronarias. enfermedad cardiaca, accidente cerebrovascular y la diabetes tipo 2, pero también hay evidencia convincente de que la carne roja y procesada puede causar cáncer.

La agencia de cáncer de la Organización Mundial de la Salud (OMS) clasifica el consumo de carne roja, que incluye carne de res, cordero y cerdo, como carcinógeno, o que tiene el potencial de causar cáncer si se ingiere en forma procesada. Esto incluye perros calientes (salchichas fritas), jamón, salchichas, carne en conserva y carne seca, así como carne enlatada y preparaciones a base de carne y salsas.

La OMS también clasifica la carne roja, incluso si se come sin procesar, como probablemente carcinogénico. Existe una fuerte evidencia mecanicista de una asociación entre comer carne roja y cáncer colorrectal, y también hay evidencia de vínculos con el cáncer de páncreas y el cáncer de próstata.

Dados los impactos negativos en la salud, ha habido llamados para ciertos tipos de carne para ser regulada similar a otros carcinógenos, como el tabaco o el asbesto, u otros alimentos de interés para la salud pública, como Bebidas azucaradas.

Al igual que los impuestos sobre otros productos que pueden dañar la salud, un impuesto a la salud sobre la carne roja y procesada podría alentar a los consumidores a tomar decisiones más saludables. Y nuestra nueva investigación, que analiza los beneficios de un impuesto a la salud en la carne roja y procesada, ha descubierto que, como el impuesto, podría prevenir más de 220,000 muertes y ahorrar más de US $ 40 mil millones en costos de atención médica cada año.

Un impuesto sanitario sobre la carne.

En nuestro nuevo estudio, colegas del Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias en los EE. UU., la Escuela Oxford Martin y el Departamento de Salud de la Población de Nuffield en la Universidad de Oxford en el Reino Unido, analizaron el impacto de regular el consumo de carne roja y procesada a través de un impuesto a la salud sobre la carne. .

Ya hay un impuesto por el azúcar, el tabaco y el alcohol, ¿por qué no salchichas? (Por qué gravar las salchichas y el tocino podría salvar cientos de miles de vidas cada año)
Ya hay un impuesto por el azúcar, el tabaco y el alcohol, ¿por qué no salchichas?
Shutterstock

Calculamos los llamados niveles de impuestos óptimos que darían cuenta de los costos de salud de la carne roja y procesada en cerca de los países y regiones de 150 en todo el mundo. Entonces, aunque los consumidores todavía tendrían la opción de comer carne roja y procesada, tendrían que contribuir a pagar por tratar las enfermedades crónicas que se supone que causa su consumo.

Para nuestro estudio, utilizamos estimaciones de cómo la carne roja y la carne procesada afectan los riesgos de las enfermedades crónicas y cuánto cuesta tratarlas. Luego calculamos la carga sanitaria y económica asociada con una porción adicional de carne roja y procesada, y con base en eso, estimamos los impuestos a la salud por porción de carne roja y procesada que representaría esos costos.

Altos impuestos por alto consumo.

Calculamos que en 2020, habrá 2.4m muertes atribuibles al consumo de carne roja y procesada en todo el mundo, así como a US $ 285 millones en costos relacionados con la atención médica.

Los países de altos ingresos, como el Reino Unido y los Estados Unidos, consumen aproximadamente el doble del promedio mundial de carne roja y procesada. Estos países también gastan más dinero en el tratamiento de las enfermedades crónicas asociadas. Los países de bajos ingresos consumen menos de la mitad del promedio mundial y también gastan menos dinero en el tratamiento de enfermedades relacionadas con la carne.

Debido a esta diferencia en los costos de salud, los impuestos a la salud tendrían que diferir según la región, para tener en cuenta la carga sanitaria y económica del consumo de carne roja y procesada en una región específica. Y como resultado, los impuestos a la salud que calculamos se basan en un impuesto económicamente óptimo que es alto en los países de altos ingresos y bajo en los países de bajos ingresos.

Los impuestos a la salud sobre las salchichas en Alemania y el tocino en los EE. UU., Por ejemplo, aumentarían los precios en un 160%. Mientras que los precios de la carne procesada en China tendrían que aumentar en 40%, y los de Etiopía en menos de 1%. Debido a su gasto en salud relativamente modesto, el Reino Unido está en un punto intermedio con un aumento del 80%.

Los beneficios

Los precios más altos en la carne roja y procesada fomentan los cambios en la dieta a otros alimentos menos dañinos. Nuestros resultados sugieren que si se introdujeran los impuestos a la salud, el consumo de carne procesada disminuiría en aproximadamente dos porciones por semana en los países de altos ingresos y en un 16% a nivel mundial.

Un menor consumo de carne roja y procesada conduciría a 220,000 menos muertes al año por enfermedades crónicas, como enfermedad coronaria, derrame cerebral, cáncer y diabetes tipo 2. También podría tener golpes positivos efectos sobre el cambio climático y de peso corporal.

Descubrimos que podría reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero en más de cien millones de toneladas, principalmente debido a un menor consumo de carne de res. Y también reduciría los niveles de obesidad al llevar a los consumidores a sustituciones bajas en calorías.

Los ingresos fiscales ascenderían a US $ 172 mil millones a nivel mundial y cubrirían 70% de los costos de salud que el consumo de carne roja y procesada pone en la sociedad. Para cubrir completamente los costos, los impuestos a la salud tendrían que duplicarse y, en los países de ingresos altos, aumentar al 200% para la carne procesada.

Nuestros hallazgos dejan claro que el consumo de carne roja y procesada tiene un costo, no solo para la salud de las personas y para el planeta, sino también para los sistemas de salud y la economía. Los gobiernos no necesitan decirle a la gente lo que pueden y no pueden comer, pero tienen la responsabilidad de alentar la adopción de dietas saludables y sostenibles. Y asegurarse de que los costos de salud de los alimentos se reflejen en sus precios es un componente importante de eso.

Sobre el Autor

Marco Springmann, investigador principal del programa Oxford Martin sobre el futuro de los alimentos, Universidad de Oxford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

Elección de alimentos y sostenibilidad: por qué comprar locales, comer menos carne y tomar pasos de bebé no funcionará
saludAutor: Dr. Richard Oppenlander
Encuadernación: Tapa dura
Autor: Prensa de Langdon Street
Precio de lista: $26.99

comprar

Revista Cooking Light (Chicken Makeover, enero febrero 2011)
saludEncuadernación: Revista de un solo ejemplar

comprar

salud
enarzh-CNtlfrdehiidjaptrues

seguir a InnerSelf en

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak

seguir a InnerSelf en

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak