El colesterol bueno podría reducir el riesgo de demencia en las mujeres

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El colesterol bueno podría reducir el riesgo de demencia en las mujeres
Crédito de la imagen: Max Pixel

Dos estudios recientes arrojaron luz sobre qué mujeres corren mayor riesgo de desarrollar demencia y cómo podemos prevenir o retrasar la enfermedad en una etapa temprana.

Dos tercios de las personas que viven con demencia son mujeres, y la Oficina de Estadísticas de Australia confirma que ahora es la principal causa de muerte de mujeres en el país. Sin embargo, hay pocos estudios sobre cómo progresa la demencia en las mujeres.

Los nuevos resultados son oportunos, ya que el gobierno australiano considera las mejores formas de cuidar la salud de las mujeres en el futuro, invitando a participar en su Estrategia Nacional de Salud de las Mujeres para 2020-2030.

Señales de advertencia temprana

In un estudio in Imagen cerebral y comportamiento, los investigadores encontraron que el volumen de materia gris de una mujer en su cerebro a la edad de 60 predice su rendimiento de memoria en 70.

La materia gris es la parte del cerebro que controlan los cuerpos de las células nerviosas. Es donde ocurre el procesamiento real, incluido el habla, el oído, los sentimientos, la vista y la memoria. La materia blanca permite la comunicación hacia y desde las áreas de materia gris, así como entre la materia gris y otras partes del cuerpo.

A estudio separado que aparece en la misma revista, informa que las mujeres que tenían niveles normales de colesterol "bueno", llamado HDL en 1992 tenían menos daño de materia blanca en su cerebro una década más tarde, cuando se les realizaron exploraciones de IRM cerebrales tardías y evaluaciones cognitivas en 2012 . La HDL transporta el colesterol de otras partes de su cuerpo a su hígado.

Por lo tanto, mantener niveles saludables de colesterol afecta directamente la estructura del cerebro.

"Tomados en conjunto, estos hallazgos muestran que existen biomarcadores de neuroimagen útiles para la predicción del deterioro cognitivo en mujeres mayores sanas", dice la investigadora principal Cassandra Szoeke, profesora de la Universidad de Melbourne que dirige el Proyecto de Envejecimiento Saludable de la Mujer de la universidad.

“Se basan en un creciente cuerpo de investigaciones que nos ayudan a detectar las señales de advertencia de demencia antes. De hecho, justo este año, el Instituto Nacional del Envejecimiento publicó los criterios propuestos para diagnosticar demencia y predementia en biomarcadores, como los resultados de la exploración cerebral y las mediciones de los niveles de proteína en los fluidos corporales ”, dice Szoeke.

Seguimiento de cambios a lo largo del tiempo.

Los investigadores ya sabían que la contracción del cerebro (o atrofia) está asociada con el diagnóstico de demencia. Estos estudios se suman a este conocimiento al observar las exposiciones de riesgo y el funcionamiento cerebral durante los años 20.

"Incluir escaneos cerebrales en un estudio longitudinal como este es muy raro", dice Szoeke. "Significó que podríamos medir la patología cerebral de las mujeres junto con la cognición durante décadas, y poder" ver "el impacto de los cambios en el cerebro vivo es un gran paso adelante para comprender cómo se desarrolla la demencia".

En el estudio, las mujeres con cambios en la materia blanca eran peores en las pruebas de planificación y organización, y las que tenían pérdida de volumen de materia gris tenían peor memoria a medida que envejecían.

“Mantener la salud cerebral no solo es importante porque la demencia acorta nuestras vidas; también tenemos que procesar más información diariamente que nunca antes, solo considere cuántas veces necesita hacer clic en el botón 'olvidé mi contraseña' ”, dice Szoeke.

"Sabemos que tener familiares con demencia aumenta nuestra probabilidad de contraer la enfermedad, pero ahora tenemos otras formas de predecir cómo es probable que nuestros cerebros envejezcan", dice Szoeke.

Estilo de vida saludable, cerebros sanos

Szoeke dice que los estilos de vida saludables son importantes, en particular el mantenimiento de la actividad física diaria.

“Nuestro estudio muestra que los vasos sanguíneos sanos reducen nuestro riesgo de deterioro cognitivo y enfermedad. Esto se alinea con nuestro conocimiento de que la actividad física regular, la presión arterial normal y el mantenimiento de niveles normales de colesterol HDL están asociados con una mejor cognición ", dice ella.

En este estudio, los niveles bajos de colesterol HDL se asociaron con más daño cerebral vascular décadas más tarde y estudios muy amplios ya han demostrado este tipo de daño, conocido como "hiperintensidades de la sustancia blanca", se asocian con un mayor riesgo de demencia.

Por lo tanto, mantener un buen nivel de colesterol, una presión arterial saludable y una dieta saludable, junto con buenos niveles de actividad física y controles de salud anuales son importantes para mantener una buena salud cerebral.

"Estos hallazgos sugieren que las estrategias para atacar los principales factores de riesgo cardiovascular en la mediana edad también podrían ser efectivas para reducir el desarrollo de las lesiones cerebrales y el deterioro cognitivo de los últimos años", dice Szoeke. “Y aunque nuestros hallazgos se relacionan con las mujeres, sabemos que los estilos de vida saludables también son importantes para que los hombres mantengan la salud de su cerebro.

“Es importante que las personas necesiten asegurarse de que los cambios que están realizando para adoptar un estilo de vida más saludable satisfagan sus necesidades como individuos, considerando lo que funciona para ellos. Su médico de cabecera local es un gran lugar para comenzar a buscar consejos ", dice Szoeke.

fuente: Universidad de Melbourne

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