El ascenso y la caída de la obesidad en la agenda política

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El ascenso y la caída de la obesidad en la agenda política

Nota del editor: Si bien este artículo se refiere específicamente a Australia, sus problemas se relacionan con otros países del "primer mundo".

Cuando escuchamos la palabra “obesidad”, las palabras “crisis"O"epidemia”Seguido a menudo. Y como el sobrepeso, la obesidad y comer una dieta poco saludable son contribuyentes principales a la enfermedad en Australia, la evidencia está aumentando que "abordar la obesidad" Debería ser una prioridad política. La conversación

Pero la obesidad es un reto político duro. Algunos se han referido a él como "Un caso de prueba para la política de salud del siglo 21st.”Y como“problema malvado". Eso es en parte porque hay muchos interconectados conductores de la obesidad, no hay una "solución rápida", y debido a que muchas partes interesadas pueden ganar o perder de las respuestas políticas.

Obesidad tiene resucitado y caído en la agenda política de Australia. Pero a diferencia de las políticas de control del tabaco, que incluían intervenciones tanto legislativas como no legislativas, el gobierno federal optó por un enfoque de "toque ligero", incluido el voluntariado. Calificación de estrellas de salud Esquema de etiquetado de alimentos, campañas de marketing social y programas deportivos escolares.

Muchos de estos son importantes, incluso si tienen defectos. Pero es poco probable que resuelvan el problema sin controles regulatorios más firmes sobre marketing, etiquetado, contenido y precios de alimentos y bebidas densos en energía.

Sin embargo, la prioridad política para tal regulación ha sido baja. Nuestro investigación investigado por qué

Lo que encontramos

Estudiamos el aumento y la disminución de la prevención de la obesidad en la agenda del gobierno federal entre 1990 y 2011.

Primero, medimos con qué frecuencia los políticos usaban la palabra "obesidad" en sus discursos parlamentarios. Luego, analizamos los medios y los documentos de políticas, y entrevistamos a personas de 27, incluidas las del gobierno, la sociedad civil, el mundo académico y la industria, para comprender las barreras para priorizar un enfoque regulatorio para controlar la obesidad.

Aunque las tasas de obesidad aumentaron constantemente a partir de los 1980 en adelante, nuestros resultados (a continuación) muestran, en relación con el tabaco, la obesidad solo recibió atención política de los primeros 2000.

Atención a la obesidad versus tabaco en el parlamento federal, 1990-2011. (El auge y la caída de la obesidad en la agenda política)
Atención a la obesidad frente al tabaco en el parlamento federal de Australia, 1990-2011.

Hubo dos períodos distintos de atención. En 2002, nuevas evidencias sobre el aumento de la obesidad infantil. lo puso en La agenda del gobierno de Nueva Gales del Sur. Esto a su vez provocó que otros gobiernos estatales respondieran. Entonces la obesidad llamó la atención del gobierno de Howard en 2004, antes de alejarse nuevamente.

Más recientemente, el tema fue planteado en el gobierno de Rudd agenda de política de salud preventiva. Sin embargo, la prioridad política para la intervención reguladora no surgió.

Entonces, ¿cómo podemos explicar este alto nivel de atención política, pero la baja prioridad política para las intervenciones regulatorias? Identificamos varias barreras clave.

¿Cuáles son las barreras políticas?

Primero, encontramos que los grupos poderosos de la industria de la comida y la publicidad tienen La oposición se opone firmemente a cada paso del camino. Su poder se derivó en gran parte de su importancia económica como industrias y empleadores, Su acceso e influencia con los responsables políticos. y su adopción de códigos de autorregulación preferentes (por ejemplo, sobre marketing y etiquetado de alimentos).

Solo una de las mayores corporaciones alimentarias de 20 (clasificada según el volumen de negocios) firmante de los códigos de autorregulación relacionados con la obesidad fue una empresa australiana de propiedad total. Así, estos grupos de la industria representaron en gran medida los intereses y recurrieron al poder político del capital internacional.

Sin embargo, no todo fue interferencia de la industria. Identificamos una falta de consenso dentro de la comunidad de salud pública y una falla en "hablar con una sola voz". La nutrición, la actividad física y otros temas relevantes de política independiente se incluyeron en la categoría de obesidad singular, reuniendo a una mayor diversidad de expertos.

Pero con la diversidad, descubrimos el desacuerdo sobre cómo avanzar. Esto fue visto para crear un montón de trabajo adicional para aquellos que desarrollan políticas.

De manera similar, encontramos que los grupos de salud pública estaban fragmentados por varias razones, incluido el desacuerdo sobre el tema del etiquetado de los alimentos. Pero, lo que es más importante, la recepción de fondos de la industria por parte de algunos grupos de salud pública fue vista como un serio conflicto de intereses por parte de otros.

En conjunto, esta fragmentación limitó la influencia de la comunidad de salud pública, porque los políticos tienen menos probabilidades de escuchar a los que están en desacuerdo.

Un concurso de ideas.

La obesidad también ha sido en gran medida un concurso de ideas, y cómo se enmarcan públicamente.

Por ejemplo, encontramos el "ambiente obesogénicoEl marco a finales de los 1990 “politizó” el problema al ubicar la responsabilidad con un conjunto más amplio de conductores (por ejemplo, entornos de alimentos poco saludables) fuera del control de un individuo. En otras palabras, esta forma de enmarcar la obesidad ayudó a Convertirlo de un asunto privado en uno político..

Otros marcos poderosos que descubrimos fueron una La industria de la “comida chatarra” del demonio se aprovecha de los niños.y un marco económico donde la obesidad impone costos mayores en los sistemas de salud y la productividad de la fuerza laboral.

Para contrarrestar esto, los grupos de la industria y algunos parlamentarios desplegaron poderosos argumentos de "pendiente resbaladiza" que retratan a la industria como vulnerable si se adoptaran las regulaciones.

También hubo individual y parental.responsabilidadLos "marcos destinados a desviar la culpa de los conductores comerciales de la obesidad, como la comercialización intensiva de alimentos y bebidas poco saludables.

Y ahí estaba la poderosa idea de laEstado niñera”Que describe la regulación como un gran gobierno que se impone a las libertades de los ciudadanos.

Poco apetito dentro del gobierno

Encontramos que las intervenciones regulatorias para abordar la obesidad también tuvieron poco apoyo dentro del gobierno. Los altos funcionarios públicos habían fomentado una cultura institucional que enfatizaba la responsabilidad individual y la opinión de que las intervenciones reguladoras eran un territorio peligroso.

El establecimiento de la Agencia Nacional de Salud Preventiva de Australia en 2011 proporcionó una nueva plataforma institucional importante para la acción gubernamental. Sin embargo, se opuso tanto a la industria como a los poderosos intereses gubernamentales, y fue una de las agencias. abolido por el gobierno de Abbott en 2014.

Finalmente, encontramos que la complejidad del problema es un problema. Esto permitió a los opositores de las intervenciones reglamentarias llamarlos "curas mágicas" y "balas de plata”, Esencialmente vilipendiando su idoneidad como intervenciones.

Con las cuestiones políticas políticamente disputadas, el estándar de evidencia requerido para lograr un cambio de política es generalmente más alto. Encontramos que este fue ciertamente el caso de la obesidad y se usó un argumento de "evidencia limitada" para justificar la inacción del gobierno.

Nuestra investigación tuvo algunas limitaciones. Por ejemplo, no captamos la “agenda de desregulación” del gobierno como una barrera, aunque otros encontró que esto es importante.

¿Hacia dónde ahora?

Reconocer estas barreras a la regulación y tomar medidas para superarlas serán importantes para cualquier esfuerzo futuro para prevenir la obesidad.

Primero, lograr la cohesión entre los expertos en salud pública y los grupos de defensa es primordial. Esto incluye la alineación en las posiciones clave de la política. Hasta qué punto se ha logrado esto ya que nuestro análisis (que se remonta a 2011) no está claro.

En segundo lugar, ambos lados de la política deben reconocer el poder de la industria alimentaria transnacional para impedir el progreso de las políticas de prevención de la obesidad de Australia. los enfoque de gobierno público-privado actualmente en uso está en conflicto y es poco probable que resuelva el problema.

Tercero, la obesidad volverá a recibir altos niveles de atención política en el futuro. Esto presentará un momento de oportunidad para que una comunidad de salud pública preparada y cohesionada avance la agenda.

Sobre el Autor

Phillip Baker, investigador postdoctoral Alfred Deakin, Universidad Deakin

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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