¿Son más saludables las carnes rojas orgánicas, alimentadas con pasto y sin hormonas?

¿Son más saludables las carnes rojas orgánicas, alimentadas con pasto y sin hormonas?
La carne orgánica se cultiva sin pesticidas, pero hay poca diferencia nutricional. Los consumidores pagan más por el ganado de cría ética. AAP

La carne roja es una excelente fuente de proteínas y nutrientes esenciales, como hierro, zinc, vitamina B12 y grasas omega-3, que están relacionadas con la salud del corazón y el cerebro.

Pero aunque una pequeña cantidad de carne magra puede ser buena para nosotros, demasiada carne roja o procesada puede aumenta nuestro riesgo de algunos cánceres.

Australia de directrices dietéticas por lo tanto, recomendamos limitar el consumo de carne roja magra a un máximo de 455g por semana, lo que equivale a tres o cuatro pedazos pequeños de carne cocida del tamaño de la palma de la mano.

Se promueve que la agricultura orgánica y la alimentación con pasto tengan algunos beneficios sociales y ambientales en comparación con las carnes rojas producidas convencionalmente. Sin embargo, ¿son más saludables?

Orgánico vs no orgánico

Los productos orgánicos generalmente se cultivan sin pesticidas sintéticos, herbicidas, hormonas de crecimiento o el uso de antibióticos. Los alimentos certificados se han encontrado con los australianos estándares gubernamentales para productos orgánicos, aunque no existe una definición legal única de "orgánico".

La agricultura orgánica todavía puede usar pesticidas naturales como cobre, azufre y piretrinas (bacterias productoras de plaguicidas) que también pueden ser nocivo en grandes dosis. Sin embargo, los niveles de pesticidas sintéticos y naturales son bajos y muy por debajo niveles recomendados Estos niveles son monitoreados y aplicados bajo el código de Normas Alimentarias de Australia.


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La agricultura orgánica no usa antibióticos para promover el crecimiento del ganado. Esto se considera una estrategia importante para abordar la transmisión de bacterias resistentes a los antibióticos para el medio ambiente y la cadena de suministro de alimentos.

Estudios de la contaminación bacteriana de carne orgánica versus carne convencional sugerir que la carne orgánica puede estar un poco más contaminada. Sin embargo, la carne convencional podría estar más contaminada con bacterias resistentes a los antibióticos; aunque la evidencia no es concluyente.

Desde una perspectiva nutricional, algunas carnes orgánicas tienen el potencial de contener más ácidos grasos omega-3. Esto se debe a que es más probable que el ganado orgánico sea alimentado con una dieta basada en forraje, como el pasto, produciendo niveles ligeramente más altos de omega-3 que la alimentación con granos. Sin embargo, un revisión de la investigación encontró poca evidencia general de una diferencia.

Tampoco está claro si estas pequeñas diferencias se traducen en beneficios para la salud en el contexto de una dieta equilibrada.

Una desventaja clave de la carne orgánica es el costo más alto. Las estimaciones varían de una y media al doble que la carne convencional, aunque el crecimiento en la agricultura orgánica podría ver caer los precios.

En general, la calidad y el valor nutritivo de las carnes australianas no orgánicas y orgánicas son comparables. Pero algunos consumidores optará por carne orgánica para razones ambientales y sociales.

Libre de hormonas

Directrices australianas permitir el uso de hormonas de crecimiento para aumentar el peso del ganado. Las hormonas más comúnmente usadas como promotores del crecimiento, estrógeno, progesterona y testosterona, también se producen naturalmente en una amplia gama de alimentos.

Sin embargo, la diferencia en los niveles hormonales entre la carne de vacuno alimentada con hormonas y la libre de hormonas es pequeña. Un solo consumidor necesitaría comer más de 77 kilogramos de carne de un animal tratado con hormonas en una sentada para obtener el mismo nivel de hormona estrógeno que se encuentra en un huevo.

Los niveles de hormonas son regulado a nivel nacional para garantizar que sean seguros para los consumidores y no dañinos para los animales. Sin embargo, si lo prefiere, la carne de vacuno libre de hormonas está ampliamente disponible en los supermercados y carnicerías.

Grano o pasto alimentado

La carne alimentada con pasto proviene de animales que solo han pastado en la hierba. El tipo de hierba varía según el clima y la región.

La carne alimentada con granos proviene de animales que son alimentados con pasto durante parte de sus vidas (duración variable) y luego se les da una dieta basada en granos para el resto, dependiendo de los requisitos del mercado y las condiciones estacionales. Esto también se conoce como "acabado de grano".

El ganado se alimenta con granos por varias razones, entre ellas: mantener un suministro constante de carne; satisfacer la demanda del mercado de carne marmolada; aumentar el tamaño de los animales; y proporcionar alimento suficiente cuando el pastoreo está limitado por condiciones tales como la sequía.

La principal diferencia nutricional entre los dos es que la carne alimentada con pasto tiene una mayor concentración de grasas omega-3 deseables y vitaminas A y E potencialmente solubles en grasa.

Sin embargo, el contenido de omega-3 incluso en la carne de vaca alimentada con pasto es pequeño en comparación con los alimentos ricos en omega-3 como el salmón. Carne de vacuno alimentado a hierba contiene alrededor 90 miligramos por 100 gramos, mientras que el salmón contiene aproximadamente 1.6-2.7g por 100g.

El contenido de omega-3 de la carne depende del tipo de hierba que consume el animal. Un estudio australiano al comparar carne de ganado alimentado con granos durante días 80 con animales alimentados con pasto se descubrió que la alimentación con granos redujo el contenido de omega-3 en la carne australiana, al tiempo que aumentaba los niveles de grasas trans y saturadas.

También encontró que el ganado que fue alimentado con granos por períodos más largos tenía un contenido total de grasa más alto.

La carne de vaca alimentada con pasto puede ser más alta en grasas omega 3.
La carne de vaca alimentada con pasto puede ser más alta en grasas omega 3.
Shutterstock

Para ser elegible para usar el "pasto certificado alimentado"Etiqueta en Australia, el ganado debe haber tenido acceso a pastar en el pasto durante toda su vida y no estar confinado a corrales de engorde a los efectos de la alimentación intensiva.

Los productores certificados alimentados con pasto también pueden ser certificados como libres de hormonas de crecimiento y antibióticos.

La desventaja es que puede esperar pagar más por la carne, ya que criar ganado por completo en el pasto consume más tiempo y es más costoso.

Carne Wagyu

Wagyu es una raza de ganado conocida por su carne muy marmolada, con grasa dentro del músculo.

Como la duración y el tipo de alimento determinan el contenido general de grasa, la carne de ganado Wagyu alimentada con una dieta basada en granos durante más de 300 días será muy veteada y rica en grasas.

Un mayor contenido de grasa significa más kilojulios, pero Wagyu tiende a tener una mejor proporción de grasas saturadas e insaturadas que la carne de res normal. Una dieta baja en grasas saturadas es mejor para su corazón, siempre que coma porciones adecuadas.

Una vez más, el mayor costo de la carne wagyu puede ser prohibitivo.

Grado de MSA

MSA se refiere a Carne Normas de Australia, que clasifica las carnes de acuerdo con un rango de variables que incluyen el color, la acidez y el veteado de grasa, así como las variables de producción.

Para que los cortes de carne de vaca y cordero sean clasificados por MSA, se deben mantener ciertos estándares para asegurar la suavidad, la jugosidad y el sabor. Luego se etiquetan de acuerdo con un método de cocción recomendado.

La carne de grado MSA refleja cómo se produjo en lugar del perfil nutricional de la carne.

Magro o bajo en grasa

Los cortes de carne con etiquetas más significativas como "magro" generalmente no contienen más de 10g de grasa por 100g. Productos "bajos en grasa" debe contener menos que la grasa 3g por 100g.

La elección de cortes magros de carne reducirá la ingesta de grasas saturadas y totales de la dieta, con beneficios para la salud cardiovascular.

El término "prima" no es un término regulado según el código de normas alimentarias y, como tal, puede ser utilizado por los proveedores de alimentos para describir su producto de acuerdo con su propia definición de calidad.

Gama libre y aprobado por RSPCA

No hay legislación que cubra las carnes de "corral". Estos términos reflejan la adhesión de los productores a directrices destinadas a garantizar el trato humano de los animales. No reflejan el perfil nutricional o los impactos en la salud, sino las consideraciones sociales y éticas para los consumidores.

El perfil nutricional de las carnes de corral es probable que refleje las dietas del ganado.

En pocas palabras

La conversaciónPuede haber pequeñas diferencias nutricionales entre la carne orgánica y la alimentada con pasto en comparación con las variedades no orgánicas y las alimentadas con granos, pero según la evidencia actual es poco probable que haga una diferencia sustancial en nuestra salud. Depende de usted si desea pagar más por la carne que esté de acuerdo con sus valores sociales y ambientales.

Acerca de los Autores

Leah Dowling, profesora de Dietética, Swinburne University of Technology y Louise Dunn, Swinburne University of Technology

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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