¿Las personas obesas disfrutan de la comida menos que las personas delgadas?

¿Las personas obesas disfrutan de la comida menos que las personas delgadas?
YAKOBCHUK VIACHESLAV / Shutterstock.com

Las tasas globales de obesidad tienen elevado bruscamente en las últimas tres décadas, lo que ha provocado picos en la diabetes, la artritis y las enfermedades del corazón. Mientras más comprendamos las causas de la obesidad y cómo prevenirla, mejor.

Estamos interesados ​​en entender la alimentación impulsada por recompensas. Los experimentos de laboratorio han demostrado que las personas obesas son menos recompensado por la comida que las personas que son delgadas Queríamos saber si esto era cierto cuando las personas se encontraban en un entorno más natural, es decir, en sus vidas cotidianas.

Por nuestra estudiar, desarrollamos una aplicación para teléfonos inteligentes para registrar patrones espontáneos de deseo y apetito de comida a medida que ocurrían.

Los participantes usaron la aplicación para puntuar la intensidad (en una escala de 0 a 10) de cuánto querían comida cada vez que se les ocurría comer alimentos, independientemente de si comían o no. Si comieron, calificaron la intensidad de cuánto les gustaba su comida (0 a 10), directamente después de comer. La aplicación también registró el tiempo que comieron los participantes y cuánto tiempo tardaron en comer.

Los participantes usaron la aplicación continuamente durante dos semanas. También completaron un cuestionario sobre sus ansias de comer y actitudes hacia la comida, y se tomaron varias medidas (como altura, peso y composición corporal).

Agrupamos a los participantes según su grasa corporal. De los participantes de 53, 20 tenía un peso saludable y 33 era obeso. Nuestro análisis mostró que los participantes obesos informaron un número ligeramente menor de eventos que requieren alimento por día, un promedio de cinco, en comparación con seis en el grupo de peso saludable.

La cantidad de personas con sobrepeso y obesas en todo el mundo ahora supera los 2.1 billones.
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Ollyy / Shutterstock.com

Ambos grupos se resistieron aproximadamente a la misma proporción de eventos que desean alimentos (30%). Y la duración de las comidas fue más o menos la misma: unos minutos 18.

La intensidad del deseo de comida del grupo obeso no fue significativamente diferente del deseo de comida del grupo de peso saludable, lo que muestra que las personas obesas no tienen episodios de falta de comida más frecuentes o más intensos.

Sin embargo, los participantes obesos informaron comida significativamente menos intensa gusto que los participantes de peso saludable, revelando que disfrutaron o fueron recompensados ​​menos por la comida que comieron. Hubo una fuerte correlación entre los eventos de deseo y los rasgos de deseo medidos por el cuestionario, que no se observó en los participantes de peso saludable. Por lo tanto, los participantes obesos mostraron que su decisión de comer estaba fuertemente impulsada por los antojos y no por el hambre.

En el grupo de peso saludable, la intensidad del deseo de comer cuando las personas resistieron la tentación fue menor que cuando el deseo fue seguido por la comida, como era de esperar. Y los puntajes por gusto fueron altos después de comer. Esto sugiere que, en las personas con pesos saludables, la decisión de comer o no comer se basa en la intensidad del deseo, y que el disfrute de la comida respalda la decisión de comer.

Este patrón, sin embargo, no se observó en el grupo obeso. Su decisión de comer, o no, no parecía ser impulsada por la intensidad consciente de querer, y su satisfacción con los alimentos no respaldaba su decisión de comer. La motivación emocional en relación con los antojos parece ser más influyente en las decisiones alimenticias en las personas obesas que en las personas de peso saludable.

Recompensa, no hambre

Estamos expuestos a señales de comida muchas veces al día, particularmente señales de alimentos altamente apetecibles con alto contenido de azúcar y grasa. Gran parte de nuestra alimentación se basa en la recompensa, no en el hambre. Algunos estudios de imágenes cerebrales han sugerido que las personas obesas responden más a las señales de los alimentos, pero pueden responder menos al consumo de alimentos. Nuestro estudio es importante para demostrar esta deficiencia de recompensa en la vida diaria.

La conversaciónLa falta de recompensa podría contribuir a comer en exceso, ya que podría resultar en una mayor cantidad de alimentos que se comen en un intento de compensar la falta de disfrute. Para ayudar a las personas a controlar su peso, se debe prestar más atención al valor de la recompensa de comer.

Sobre el Autor

Hans-Peter Kubis, Director del Grupo de Ejercicio y Rehabilitación de la Salud, Universidad de Bangor

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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