Por qué los adultos jóvenes necesitan comer más grasas Omega-3

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Por qué los adultos jóvenes necesitan comer más grasas Omega-3
Las grasas Omega-3 se pueden encontrar en muchas fuentes de alimentos, incluyendo salmón, semillas de lino y nueces, así como en suplementos de venta libre.
(Shutterstock)

La gran mayoría de los médicos, naturópatas, dietistas y científicos coinciden en que tener más grasas omega-3 en nuestra dieta es bueno para nuestra salud.

Existen tres principales grasas omega-3: ácido alfa-linolénico (ALA), ácido eicosapentaenoico (EPA) y ácido docosahexaenoico (DHA), y podemos encontrarlos en muchos alimentos diferentes.

Podemos obtener muchos ALA comiendo semilla de linaza molida, semillas de chía y nueces, por ejemplo, mientras que los pescados grasos como el salmón, la caballa y el arenque son ricos en EPA y DHA.

Estas grasas también están disponibles en suplementos de venta libre. Los suplementos de semilla de linaza son ricos en ALA; los suplementos de pescado, krill y algas son altos en EPA y DHA.

A pesar de su disponibilidad, la evidencia muestra que la mayoría de las personas en América del Norte no están obteniendo suficiente de estas grasas importantes en sus dietas. Los niveles bajos en nuestra dieta significan bajos niveles en nuestros cuerpos. Y esto puede estar relacionado con un mayor riesgo de una serie de complicaciones de salud, como enfermedad coronaria y depresión.

Encuentro que esta desconexión es intrigante. Asi que, investigador de nutrigenómica Kaitlin Roke y me puse a construir una nueva encuesta en línea: para estudiar lo que los jóvenes adultos saben sobre las grasas omega-3 y su vínculo con varios resultados de salud.

¿Qué saben los jóvenes?

El desarrollo de esta encuesta fue importante por algunas razones. En primer lugar, ha pasado mucho tiempo desde que se realizó una encuesta sobre las grasas omega-3 en la dieta. En segundo lugar, el auge de las redes sociales significa que las personas ahora obtienen información nutricional de muchas fuentes diferentes, además de los profesionales de la salud. En tercer lugar, muchas encuestas de nutrición se realizan con adultos mayores.

Sin embargo, hábitos dietéticos establecidos como un adulto joven tienen una alta probabilidad de mantenerse durante toda la vida de una persona. Por lo tanto, realizamos nuestra investigación con más de participantes de 800 jóvenes adultos en la comunidad de Guelph.

Los resultados mostraron que los jóvenes son muy conscientes de las diferentes grasas omega-3 y de sus beneficios para la salud asociados.

Uno de los hallazgos clave es que la gente nombra los diferentes asuntos de omega-3. Por un lado, los adultos jóvenes estaban más familiarizados con el término ácido alfa-linolénico que con la abreviatura ALA. Por otro lado, estos mismos individuos reconocieron las abreviaturas EPA y DHA más que sus nombres científicos.

Esta información es importante para los profesionales de la salud y las empresas que venden suplementos dietéticos, ya que hablar con las personas de diferentes maneras sobre cada uno de los omega-3 podría conducir a una mejor absorción de la información nutricional.

Salud del corazón y el cerebro

Otro descubrimiento clave de esta encuesta fue que cuatro de cada cinco adultos jóvenes reconocieron a los omega-3 como relacionados con la salud del corazón, el metabolismo y el cerebro.

Pero aquí está el truco: si bien la mayoría de los adultos jóvenes parecen saber sobre los beneficios para la salud de las grasas omega-3, solo el 40 por ciento (dos de cada cinco) informaron haber comprado o consumido alimentos omega-3. Solo 21 por ciento (uno de cada cinco) informó tomar suplementos de omega-3.

Este estudio destaca la desconexión que existe entre la conciencia de los beneficios de salud omega-3 y el consumo de grasas omega-3. Ahora es el momento de pensar en nuevas formas de aumentar la ingesta de estas grasas dietéticas importantes.

Estoy muy interesado en el nuevo y emocionante área de la nutrición personalizada. La idea detrás de esto es que dar a las personas acceso a su información genética, específicamente relacionada con el metabolismo de los nutrientes, puede cambiar sus hábitos alimenticios.

Específicamente, La investigación de la nutrigenómica está investigando si proporcionar información genética personal relacionada con el metabolismo de las grasas omega-3 puede alentar el consumo de estas grasas.

Soluciones de redes sociales

Otra herramienta que los profesionales de la salud podrían utilizar con más frecuencia son las redes sociales.

De hecho, nuestra encuesta mostró que muchos adultos jóvenes usan las redes sociales como fuente de información nutricional. Solo debemos asegurarnos de que lo que está en las redes sociales sea preciso y esté basado en evidencia científica.

Lo que está claro es que no hay una sola solución para aumentar los niveles de omega-3 en la población general de Canadá. Sin duda, tendremos que adaptar el asesoramiento dietético de forma diferente para diferentes personas.

Pero la buena noticia es que los adultos jóvenes parecen saber mucho sobre los beneficios para la salud de los omega-3. Ahora solo tenemos que descubrir cómo lograr que coman más de ellos.

Sobre el Autor

David Mutch, Profesor Asociado de Salud Humana y Ciencias de la Nutrición, Universidad de Guelph

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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