¿Quieres comer mejor? Usted podría ser capaz de entrenarse para cambiar sus gustos

¿Quieres comer mejor? Usted podría ser capaz de entrenarse para cambiar sus gustos
Nuestro sistema de sabor está acondicionado para que los alimentos con mayor contenido de energía tengan mejor sabor.
Foto de shutterstock.com

A todos nos encantan las comidas deliciosas, incluso si sabemos que pueden no ser buenas para nosotros. Alimentos con alto contenido de energía, específicamente alimentos dulces, salados y grasos - tienden a probar lo mejor.

Esto es probable porque nuestros antepasados ​​necesitaban buscar alimentos nutritivos y de alta energía cuando las fuentes de alimentos eran escasas. El deseo de consumir alimentos con mayor energía podría haber permitido que los humanos primitivos sobrevivieran durante períodos de hambruna o inviernos duros.

Pero hoy en día, en las sociedades occidentales, abundan los alimentos deliciosos y las personas consumen más energía que nunca, lo que lleva a una epidemia de obesidad. El impulso de nuestro sistema de gusto para consumir más alimentos con mucha energía de la que necesitamos es parte del problema.

Entonces, los científicos están investigando si podemos cambiar la manera en que probamos los alimentos para ayudar a controlar cuánto comemos.

Los seis gustos

Seis cualidades de sabor han sido identificados: dulce, salado, agrio, umami (salado), gordo y amargo. UN estudio reciente también ha proporcionado evidencia de que el sabor del almidón es una séptima calidad de sabor. Cada calidad detecta diferentes componentes nutricionales en un alimento.

Dulce indica contenido de azúcar y salado indica contenido mineral como sodio. El sabor agrio indica la presencia de un exceso de ácido y umami refleja el contenido de proteína. El sabor graso indica contenido graso, mientras que el sabor amargo apunta a posibles toxinas en los alimentos.

Los sabores amargos y amargos excesivos son desagradables y nos permite saber que estas cualidades pueden ser potencialmente dañinas. Los otros gustos generalmente son agradables e indican que la comida contiene grandes cantidades de energía.

No todos son tan sensibles a ciertos gustos como los demás. Por ejemplo, una persona puede pensar que un alimento en particular es demasiado dulce, mientras que otra persona puede pensar que la dulzura es la correcta. Estas diferencias en la sensibilidad a un sabor son la clave para entender lo que impulsa nuestra dieta.

Preferencia y saciedad

La sensibilidad puede influir en la forma en que consumimos alimentos de dos maneras. El primero es a través de nuestras preferencias, que influyen en las elecciones que hacemos para comer ciertos alimentos. El segundo es a través de la saciedad, que afecta qué tan lleno nos sentimos después de comer.

Los estudios demuestran que cuando se trata de preferencia, ser más sensible a los gustos deseables (azúcar y sal) conduce a una mayor aceptación de esos gustos, pero lo contrario es cierto para los sabores desagradables (ácido y amargo). En un estudio, los niños que eran más sensibles a un compuesto amargo que se encuentra en algunos vegetales, como el brócoli y las coles de Bruselas, menos probabilidades de querer comerlos.

En el caso de la saciedad, algunos gustos no tienen un gran impacto en la preferencia de los alimentos, sino más bien en lo llenos que nos sentimos. Un buen ejemplo de esto es el sabor graso. Un estudio mostró que las personas que eran menos sensible al sabor graso tenía señales de saciedad reducidas al comer alimentos grasos. Esto significa que tienen que comer más alimentos grasos antes de que lleguen a una sensación de plenitud o satisfacción.

Todo este sistema se vuelve mucho más complejo cuando comenzamos a combinar sabores múltiples. Por ejemplo, un estudio demostraron que la combinación de salinidad y fattiness anuló los efectos saciantes de la sal y la grasa, independientemente de la sensibilidad, por lo que todos necesitaban la misma cantidad para sentirse satisfechos.

Lo que esto significa para nuestra cintura es que a algunas personas les puede resultar más difícil dejar de comer que otras, dependiendo de cuán sensibles sean a ciertos gustos. Pero las sensibilidades son flexibles, por lo que podemos entrenarnos para preferir comidas más saludables o sentirnos más llenos después de comer porciones más pequeñas.

Cambiando nuestra sensibilidad

Entonces, si la sensibilidad gustativa impulsa la ingesta de alimentos, ¿podemos cambiar nuestras sensibilidades y, esencialmente, entrenarnos para comer alimentos menos densos en energía?

En una prueba reciente, usamos gemelos para investigar si los genes o el medio ambiente afectan cuán sensibles somos al sabor graso. Los gemelos siguieron una dieta baja en grasas o alta en grasas durante ocho semanas para ver cómo cambiaba su percepción del sabor graso.

Descubrimos que la dieta influye más en la sensibilidad de las personas al sabor graso que en sus genes. Esto significa que los genes tienen poco control sobre la sensibilidad del sabor graso, por lo que no está escrito en piedra.

Si sigue una dieta baja en grasas durante al menos ocho semanas, su cuerpo se adaptará a esas condiciones y se volverá más sensible al sabor graso. Los alimentos grasos comenzarán a hacer que se sienta más lleno más rápido y no sentirá la necesidad de comer tanto como para estar satisfecho.

Cuando se trata de dulce y salado gustos, los estudios han demostrado que los genes controlan parcialmente estos. Por lo tanto, la sensibilidad a estos gustos podría ser modificable en función de su dieta, aunque se necesitan estudios adicionales para confirmarlo.

La conversaciónIdealmente, lo mejor es tratar de moderar la ingesta de alimentos salados, dulces y grasos. Esto puede ser difícil al principio ya que su cuerpo puede estar acostumbrado a estos gustos, pero después de un tiempo su sensibilidad aumentará. En esencia, se vuelve más fácil con el tiempo. Cuanto más sensible seas a estos gustos, más preferible o saciante se volverán.

Sobre el Autor

Andrew Costanzo, profesor, Universidad Deakin

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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