Cómo The Lowly Mushroom se está convirtiendo en una estrella nutricional

Cómo The Lowly Mushroom se está convirtiendo en una estrella nutricional
Los hongos para muchos son solo una adición a una porción de pizza, pero los hongos ahora están ganando una reputación por sus nutrientes.
Subbatina Anna / Shutterstock.com

Los champiñones a menudo se consideran solo para su uso culinario porque están repletos de potenciadores del sabor y tienen un atractivo gourmet. Esa es probablemente la razón por la cual son los segundos más populares Cubierta de pizza, al lado de pepperoni.

En el pasado, los científicos de alimentos como yo a menudo alabamos setas como saludables por lo que no contribuyen a la dieta; no contienen colesterol y gluten y son bajos en grasa, azúcares, sodio y calorías. Pero eso fue vender setas cortas. Son alimentos muy saludables y podrían tener propiedades medicinales, ya que son buenas fuentes de proteínas, vitaminas B, fibra, azúcares que mejoran la inmunidad que se encuentran en las paredes celulares llamadas beta glucanos y otros compuestos bioactivos.

Los hongos se han utilizado como alimento y, a veces como medicina durante siglos. En el pasado, la mayor parte del uso medicinal de los hongos se hacía en las culturas asiáticas, mientras que la mayoría de los estadounidenses han sido escépticos de este concepto. Sin embargo, debido a las actitudes cambiantes de los consumidores que rechazan el enfoque farmacéutico como la única respuesta a la curación, eso parece estar cambiando.

I estudiar el valor nutricional de hongos y hongos, y mi laboratorio ha llevado a cabo una gran cantidad de investigaciones sobre el hongo humilde. Hemos descubierto que los hongos pueden ser incluso mejores para la salud de lo que se sabía anteriormente. Pueden ser excelentes fuentes de cuatro micronutrientes dietéticos clave que se sabe que son importantes para un envejecimiento saludable. Incluso estamos investigando si algunos de estos podrían ser importantes para prevenir la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer.

Cuatro nutrientes clave

Los nutrientes importantes en los hongos incluyen selenio, vitamina D, glutatión y ergotioneina. Se sabe que todos funcionan como antioxidantes que pueden mitigar el estrés oxidativo y se sabe que todos disminuyen durante el envejecimiento. El estrés oxidativo es considerado el principal culpable de causar las enfermedades del envejecimiento, como el cáncer, las enfermedades cardíacas y la demencia.

Ergotioneina, o ergo, es en realidad un antioxidante aminoácidos que fue descubierto inicialmente en 1909 en hongos del ergot. Los aminoácidos son los componentes básicos de las proteínas.

Ergo se produce en la naturaleza principalmente por hongos, incluidos los hongos. Los humanos no pueden hacerlo, por lo que debe obtenerse de fuentes dietéticas. Hubo poco interés científico en ergo hasta que 2005, cuando profesor de farmacología Dirk Grundemann descubrió que todos los mamíferos hacen un genéticamente codificado transportador que rápidamente atrae ergo en los glóbulos rojos. Luego distribuyen ergo alrededor del cuerpo, donde se acumula en los tejidos que están bajo el mayor estrés oxidativo. Ese descubrimiento llevó a un aumento significativo en la investigación científica sobre el posible papel de ergo en la salud humana. Un estudio condujo a un científico estadounidense líder, Dr. Solomon Snyder, recomendando que ergo sea considerado como nueva vitamina.

En 2006, un estudiante graduado mío, Joy Dubost, y descubrí que los hongos cultivados comestibles eran fuentes de ergo extremadamente ricas y contenían al menos 10 veces el nivel en cualquier otra fuente de alimento. A través de la colaboración con John Ritchie y el científico postdoctoral Michael Kalaras en el Centro Médico Hershey en Penn State, mostramos que los hongos también son una fuente dietética líder del antioxidante maestro en todos los organismos vivos, el glutatión. Ningún otro alimento se acerca a las setas como fuente de ambos antioxidantes.

Yo como hongos, ¿por qué estoy sano?

Nuestra investigación actual se centra en la evaluación del potencial de ergo en hongos para prevenir o tratar enfermedades neurodegenerativas del envejecimiento, como el Parkinson y el Alzheimer. Basamos este enfoque en varios estudios intrigantes realizados con poblaciones asiáticas envejecidas. Un estudio realizado en Singapur mostró que a medida que las personas envejecían el contenido de ergo en la sangre disminuía significativamente, lo que se correlacionaba con el aumento del deterioro cognitivo.

Los autores sugirieron que una deficiencia dietética de ergo podría predisponer a las personas a enfermedades neurológicas. Un estudio epidemiológico reciente realizado con personas mayores 13,000 en Japón mostró que aquellos que comieron más hongos tenían menos incidencia de demencia. El papel del ergo consumido con los hongos no se evaluó, pero se sabe que los japoneses son ávidos consumidores de hongos que contienen grandes cantidades de ergo.

Más ergo, mejor salud?

Una pregunta importante que siempre ha pedido una respuesta es cuánto consumen los humanos en la dieta. UN 2016 estudio se realizó un intento de estimar el consumo promedio de ergo en cinco países diferentes. yo usó sus datos para calcular la cantidad estimada de ergo consumida por día por una persona promedio 150-libra y se encontró que oscilaba entre 1.1 en los Estados Unidos a 4.6 miligramos por día en Italia.

Luego pudimos comparar el consumo de ergo estimado con los datos de la tasa de mortalidad de cada país causados ​​por las enfermedades neurológicas comunes, como el Alzheimer, la demencia, la enfermedad de Parkinson y la esclerosis múltiple. Encontramos, en cada caso, una disminución en las tasas de mortalidad con el aumento del consumo estimado de ergo. Por supuesto, uno no puede asumir una relación de causa y efecto a partir de tal ejercicio, pero apoya nuestra hipótesis de que es posible disminuir la incidencia de enfermedades neurológicas al aumentar el consumo de hongos.

Si no comes hongos, ¿cómo obtienes tu ergo? Aparentemente, Ergo se mete en la cadena alimenticia de otra forma que no sea por el consumo de hongos a través de hongos en el suelo. Los hongos pasan a las plantas cultivadas en el suelo y luego a los animales que las consumen. Entonces eso depende de poblaciones de hongos saludables en los suelos agrícolas.

Esto nos llevó a considerar si los niveles de ergo en la dieta estadounidense podrían verse perjudicados por las prácticas agrícolas modernas que podrían reducir las poblaciones fúngicas en los suelos. Comenzamos una colaboración con científicos en el Instituto Rodale, que son líderes en el estudio de métodos agrícolas orgánicos regenerativos, para examinar esto. Los experimentos preliminares con avena han demostrado que las prácticas agrícolas que no requieren labranza dieron como resultado niveles de ergo significativamente mayores en la avena que con las prácticas convencionales, donde la labranza del suelo altera las poblaciones de hongos.

La conversaciónen 1928 Alexander Fleming Penicilina descubierta accidentalmente producida a partir de un contaminante fúngico en una placa de Petri. Este descubrimiento fue fundamental para el inicio de una revolución en la medicina que salvó a innumerables vidas de infecciones bacterianas. Quizás los hongos serán clave para una revolución más sutil, pero no menos importante, a través de ergo producido por hongos. Quizás entonces podamos cumplir la advertencia de Hipócrates de "dejar que la comida sea tu medicina".

Sobre el Autor

Robert Beelman, Profesor de Ciencias de la Alimentación, Pennsylvania State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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