Dietary Salt, The Silent Killer: ¿Cuánto es demasiado?

Dietary Salt, The Silent Killer: ¿Cuánto es demasiado?
La mayoría de los canadienses comen por lo menos el doble de la ingesta diaria adecuada de sodio. Y, sorprendentemente, 93 por ciento de los niños de cuatro a ocho años supera el nivel de admisión superior tolerable de Health Canada.

La sal es el potenciador del sabor universal y parece que no podemos obtener suficiente de ella.

Al preparar la comida en casa, o al comprar comida preparada en supermercados y restaurantes, la sal tiende a encontrar su camino en nuestros platos.

¿Nuestro amor por la sal tiene un costo? ¿Cuánta sal es demasiado y deberíamos preocuparnos? Estas son las preguntas que no hacen suficientes personas.

Como estudiante de doctorado en salud humana y ciencias de la nutrición en la Universidad de Guelph, estudio cómo la genética del gusto afecta la percepción del gusto, la preferencia de gusto, la ingesta dietética y el metabolismo en el estudio de salud familiar de Guelph.

Parte de esta investigación examina cómo la genética puede hacer que algunas personas sean menos sensibles al sabor de la sal que otras, lo que las lleva a preferir cantidades más altas en sus alimentos.

La identificación de marcadores genéticos puede ayudarnos a comprender quién puede estar en mayor riesgo de desarrollar las consecuencias adversas del consumo excesivo de sal, como la presión arterial alta, el asesino silencioso.

Sal, enfermedad cardíaca e hipertensión

En 2012, acerca de 48,000 vidas fueron reclamados por enfermedades del corazón, la segunda causa de muerte en Canadá.

Uno de los principales Los factores de riesgo silenciosos para la enfermedad cardíaca son la presión arterial alta o la hipertensión. Si bien no se puede ver ni sentir, la presión arterial alta ejerce una enorme presión sobre los vasos sanguíneos y debilita los órganos del cuerpo, incluidos el corazón y los riñones.

En 2014, casi uno de cada cinco adolescentes y adultos canadienses informaron haber sido diagnosticados con presión arterial alta. Con una influencia tan generalizada en la salud de los canadienses, los investigadores y el gobierno han estado trabajando para identificar y abordar esta creciente preocupación.

Si bien la solución compleja para reducir la presión arterial en los canadienses continúa evadiéndonos, es bien sabido que no necesitamos buscar más allá de nuestras cenas para encontrar un culpable.

Una cierta cantidad de sal es esencial para la salud. Pero la mayoría de los canadienses consumen el doble e incluso el triple de la ingesta diaria adecuada (IA).

De hecho, más del 85 por ciento de los hombres y entre 60 a 80 por ciento de las mujeres tenían ingestas de sodio que excedían 2,300 mg por día. el nivel de ingesta superior tolerable (UL) establecido por Health Canada - de acuerdo con la Encuesta de salud de la comunidad canadiense de 2004.

Los niños superan los niveles de sal tolerables

En niños de uno a tres años y de cuatro a ocho años, las UL para el sodio son 1,500 mg y 1,900 mg, respectivamente.

Con estas pautas ajustadas, incluso los niños pequeños no están exentos de este patrón llamativo. El setenta y siete por ciento de los niños de uno a tres años y el 93 por ciento de los niños de cuatro a ocho años superan el UL de sodio, de acuerdo con la Encuesta de Salud Comunitaria Canadiense 2004.

En estos niveles excesivos, el sodio en la sal hace que los riñones retengan agua en los vasos sanguíneos.

Una mayor cantidad de sangre en los vasos ejerce presión sobre las paredes de las arterias, de forma similar a cómo el bombeo de gas en un globo inflado presiona sus paredes.

Con el tiempo y en combinación con factores relacionados con el estilo de vida, que incluyen una dieta deficiente general y la falta de ejercicio, la presión arterial alta aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca.

Una industria alimenticia falla

Sabemos que los canadienses están comiendo demasiada sal, pero ¿por qué hay tanto en la dieta?

Mientras que a los canadienses les encanta el sabor de la sal en sus alimentos, la ingesta de sodio no es principalmente un problema en términos de cómo se prepara la comida en el hogar.

Health Canada identificó que los alimentos preparados comercialmente representan el 77 por ciento de la ingesta de sodio en Canadá. Con la dependencia de muchos canadienses de los alimentos preparados disponibles en los supermercados y restaurantes, parte de la solución debe ser que los fabricantes reduzcan la cantidad de sodio en sus productos.

En 2012, Health Canada publicó su Orientación para la industria alimentaria sobre la reducción de sodio en alimentos procesados. Esto desafió a la industria alimentaria a reducir el sodio en una variedad de productos alimenticios, a niveles específicos, para el final de 2016.

Con este plan, los canadienses cumplirían con los objetivos de sodio sin siquiera tener que reducir la cantidad de sal utilizada en el hogar.

Estas pautas fueron en su mayoría no satisfechas por la industria alimentaria para el final del programa. El cuarenta y ocho por ciento de las categorías de alimentos evaluados no progresaron y el 86 por ciento de las categorías de alimentos no alcanzó sus objetivos finales de reducción de sodio.

Responsabilidad del consumidor

Si bien es tentador culpar por completo a la industria alimentaria por este inconveniente, debemos tener en cuenta que reducir la cantidad de sodio es más difícil en algunos productos, ya que ayuda con la conservación y seguridad de los alimentos.

La conciencia del consumidor y las acciones de compra también son importantes para reducir el sodio en los productos alimenticios.

Este es un desafío para los canadienses: leer las etiquetas nutricionales de los productos alimenticios y tomar decisiones de compra informadas.

¿Estamos listos para elegir productos con menos sodio? Con una mayor presión en la industria alimentaria, quizás podamos mejorar la presión arterial en los canadienses.

La genética del gusto

Incluso si el objetivo de la reducción de sodio debe ser un esfuerzo colectivo de los canadienses, no todos responden al sodio en la dieta de la misma manera.

Desde la forma en que saboreamos la sal hasta la forma en que nuestros riñones procesan el sodio, hay diferencias importantes en la sensibilidad al sodio entre individuos, debido en parte a la genética.

La Fundación Heart and Stroke estima que una de cada tres personas es sensible al sodio.

Una razón subyacente importante para la sensibilidad al sodio radica en la forma en que saboreamos la sal. La genética puede llevar a que algunas personas requieran más sal en sus lenguas para probarla; esto se llama sensibilidad oral baja. Como resultado, estas personas pueden necesitar consumir mayores cantidades de sal en sus alimentos para probarlo.

La genética también juega un papel en la forma en que los riñones manejan el sodio. Para algunas personas desafortunadas, las diferencias genéticas en la función renal conducen a una mayor retención de sodio y, por lo tanto, a una mayor retención de agua en los vasos sanguíneos.

Sepa lo que come

Si la sensibilidad al sodio afecta la cantidad de sal que necesitamos para la degustación o cómo el riñón maneja el sodio, estas circunstancias presentan riesgos especiales para que ciertas personas desarrollen presión arterial alta.

Comprender la genética detrás de estos riesgos individuales y poder informar a las personas de su sensibilidad al sodio son pasos importantes para combatir el aumento de la hipertensión en Canadá.

Por supuesto, si bien la genética es una pieza importante del rompecabezas, existen factores no genéticos que también predisponen a las personas a la presión arterial alta o la hipertensión.

Independientemente de la sensibilidad al sodio, es importante que los canadienses sepan que consumir una dieta pobre en calorías que incluya alimentos procesados ​​y refinados es un factor de riesgo independiente para la hipertensión.

La reducción de sodio en la dieta sigue siendo el enfoque preventivo más prometedor para evitar el asesino silencioso, incluso para personas sin sensibilidad al sodio.

Si hoy se le pregunta si consume demasiada sal, ¿sabría la respuesta?

La conversaciónEl conocimiento es poder. Saber lo que comes ofrece el poder de controlar tu salud.

Sobre el Autor

Elie Chamoun, PhD Candidato en Salud Humana y Ciencias de la Nutrición, Universidad de Guelph

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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