No tengo sobrepeso, entonces ¿por qué debo comer alimentos saludables?

No tengo sobrepeso, entonces ¿por qué debo comer alimentos saludables?

Todos tenemos ese único amigo cuyos hábitos alimenticios y forma de cuerpo simplemente no suman. Mientras disfruta de las comidas más insanas y de un estilo de vida sedentario, de alguna manera conservan sin esfuerzo una figura esbelta.

A primera vista, podemos suponer que estas personas delgadas son saludables, pero no siempre es así. Entonces, si no tiene peso de qué preocuparse, ¿cuál es el impulso para evitar las tentaciones dulces o saladas y comer alimentos buenos y nutritivos en su lugar?

Peso saludable ≠ buena salud

Índice de masa corporal o IMC, la herramienta más utilizada para determinar "rangos de peso saludables", se diseñó principalmente para rastrear el peso de las poblaciones.

Si bien es una herramienta de evaluación simple y útil cuando se observa a grupos de personas, no es un buen marcador de la salud individual. Esto se debe a que el IMC es una medida de nuestra altura y nuestro peso, y las proporciones de su combinación. Pero el peso por sí solo no discrimina entre un kilogramo de grasa y un kilogramo de músculo ni explica las diferencias en la forma del cuerpo y la distribución de la grasa en relación con, por ejemplo, etnia o género.

Así como no todas las personas obesas tener factores de riesgo de enfermedad cardíaca o metabolismos no saludables (la conversión de alimentos en energía), ni todas las personas delgadas tienen personas sanas.

Hay un subconjunto de personas bien documentado conocido como metabólicamente obesos, individuos de peso normal. Estas personas no son obesas según lo determinado por su altura y peso, pero pueden enfrentar disfunciones metabólicas como la resistencia a la insulina (que conduce a una acumulación de azúcar en la sangre) y, al igual que sus homólogos físicamente obesos, están predispuestas a tener diabetes tipo 2. altos niveles de grasas en la sangre, enfermedades cardíacas e incluso algunos cánceres.

La comida es salud

La razón más convincente para comer alimentos saludables es la correlación entre la buena nutrición y el bienestar. Junto con el ejercicio regular, comer una dieta rica en alimentos integrales y cereales, aceites saludables y bajos en azúcar y sal, ha demostrado transmitir una serie de beneficios. Estos incluyen un vida más larga con menos dolor y sufrimiento, menos riesgo de dolor de espalda o problemas musculares e incluso un aumento de la libido.

Estudios de todo el mundo también muestran que las personas con dietas saludables son menos probabilidades de experimentar depresión mientras que las dietas poco saludables pueden poner a las personas en una mayor riesgo de depresión.

La comida ha sido identificada como un factor de riesgo importante para deterioro cognitivo y demencia en la vejez.

Una dieta saludable combinada con actividad física puede fortalecer los huesos y reduce los dolores y molestias corporales. Y estos beneficios se otorgan independientemente de su peso inicial o edad.

Los riesgos de salud no siempre son visibles

Si bien puede ser fácil tomar consuelo en un peso más delgado, muchos de los graves riesgos para la salud asociados con una dieta más pobre a menudo están ocultos a la vista.

El consumo excesivo de sal puede hacer que los riñones retengan más agua, lo que resulta en un aumento de la presión sanguínea. La presión arterial alta ejerce presión sobre las arterias que suministran sangre a nuestros órganos vitales, incluidos nuestro corazón y cerebro, y aumenta nuestro riesgo de apoplejía, demencia, ataque cardíaco y enfermedad renal.

El consumo de grandes cantidades de azúcar, especialmente de bebidas azucaradas, se asocia con una aumento del riesgo de enfermedad hepática grasa, entre muchos otros problemas de salud. Esto, a su vez, aumenta significativamente nuestro riesgo de cicatrización hepática, enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Investigaciones recientes también han reconfirmado una vínculo entre el cáncer de intestino y el consumo de carne roja. Las carnes procesadas como jamón, tocino y salami parecen ser especialmente problemáticas.

No solo pueden ocurrir todos estos sin señales visuales, sino que también pueden desarrollarse independientemente de nuestro peso.

La salud de nuestros hijos

La importancia de una buena dieta no se limita a nuestra propia salud. Los hijos de padres con dietas deficientes son significativamente más propensos a heredar hábitos alimenticios similarmente no saludables.

Y no se detiene allí. A través de un mecanismo llamado epigenética, nuestra salud y nuestra dieta pueden provocar alteraciones en la expresión de nuestros genes.

Los estudios en animales han demostrado cambios epigenéticos como resultado de una dieta deficiente (y otros factores de estrés) pueden influir en la salud de las generaciones futuras. Muchos científicos ahora creen que lo mismo será cierto para los humanos también.

Salvar vidas y dinero

Al contrario de lo que muchos de nosotros pensamos, la última evidencia sugiere comer una dieta saludable es en realidad más barato que consumir los alimentos poco saludables que ahora dominan muchos hogares australianos.

Análisis de los suburbios más ricos y más pobres en Brisbane, por ejemplo, mostró que la familia promedio de cuatro gasta 18% más en las dietas actuales de lo que se necesitaría si pudieran adherirse más estrictamente a las recomendaciones dietéticas saludables.

Esto no quiere decir que comer sano es fácil, accesible o incluso posible para todos, pero podría ser más posible de lo que pensamos primero.

La adopción de una dieta saludable no solo sería una inversión beneficiosa para las personas y las familias, sino que también podría ser un gran avance para frenar la los principales costos sociales de aumentar el aumento de peso. Los costos anuales de la obesidad ya suman un millón de dólares australianos en Australia solamente.

Las consecuencias de una dieta deficiente cargan cada vez más a los australianos y a nuestro sistema de atención médica. Si bien es fácil medir nuestra salud según la lectura de las básculas de baño, consumir una dieta diversa y nutritiva traerá beneficios abrumadores para todos, independientemente de nuestro peso actual.

Sobre el Autor

Alessandro R Demaio, médico australiano; Becario en Salud Global y ENT, Universidad de Copenhague. La conversaciónThomas Goodwin contribuyó a la investigación y redacción de este artículo.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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