Esta hora del día puede ser más riesgosa para comer en exceso

Esta hora del día puede ser más riesgosa para comer en exceso
Crédito de la imagen: Juan Ramirez, Flickr

Las personas con sobrepeso pueden estar en mayor riesgo de comer en exceso en las horas de la noche, especialmente cuando experimentan estrés, sugiere un nuevo estudio.

Los experimentos se suman a la evidencia de que los niveles de "hormona del hambre" aumentan y las hormonas que nos hacen sentir llenos disminuyen durante las horas de la noche.

Los hallazgos también sugieren que el estrés puede aumentar los niveles de la hormona del hambre más por la noche, y que el impacto de las hormonas en el apetito puede ser mayor para las personas propensas a los atracones.

"Nuestros hallazgos sugieren que la noche es un momento de alto riesgo para comer en exceso, especialmente si está estresado y ya es propenso a atracones", dice Susan Carnell, profesora asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

"Las buenas noticias", agrega, "es que, teniendo este conocimiento, la gente podría tomar medidas para reducir el riesgo de comer en exceso al comer más temprano en el día, o encontrar formas alternativas de lidiar con el estrés".

Carnell, autor principal del estudio, dice que investigaciones previas mostraron que los niveles de grelina, una hormona del hambre, pueden aumentar en respuesta al estrés durante el día.

Los investigadores crearon un experimento para medir las hormonas del hambre y el estrés de los participantes en horas diferentes, especialmente entre aquellos con trastorno por atracones que a menudo comen en exceso por las noches.

El equipo de investigación reclutó participantes con sobrepeso 32 (hombres 19 y mujeres 13). Eran 18 a 50 años; la mitad había sido previamente diagnosticada con trastorno por atracón.


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Cada participante ayunó durante ocho horas, luego recibió una comida líquida con calorías de 608 ya sea en 9 a.m. o X. X. X. pm. Algunos minutos de 4 después de la comida, cada participante tomó una prueba de esfuerzo experimental estándar; una cámara digital grabó sus expresiones faciales mientras sus manos no dominantes se sumergían en agua fría durante dos minutos.

Los investigadores extrajeron sangre de cada participante para medir el estrés y las hormonas del hambre. También se les pidió a los sujetos que calificaran sus niveles subjetivos de hambre y plenitud en una escala numérica.

Treinta minutos después del inicio de la prueba de esfuerzo -sobre 11: 40 am o 6: 40 pm, dependiendo del grupo- a los participantes se les ofreció un buffet que consistía en tres pizzas medianas, envases individuales de aperitivos, galletas y chocolate cubierto caramelos y agua

La hora del día afectó significativamente los niveles de hambre, con un mayor apetito autoinformado de referencia por la tarde que por la mañana. Los investigadores también vieron niveles relativamente bajos de péptido YY, una hormona relacionada con niveles reducidos de apetito, glucosa e insulina, después de una comida líquida más tarde en el día.

Carnell dice que solo aquellos con trastorno por atracón mostraron una plenitud total más baja en la noche. Este grupo también tuvo niveles iniciales más altos de ghrelina en la noche y niveles de grelina iniciales más bajos en la mañana, en comparación con aquellos sin trastorno por atracón.

Después de la prueba de estrés, los niveles de estrés aumentaron y los niveles de hambre aumentaron lentamente en todos los participantes, tanto en la mañana como en la noche, pero hubo niveles más altos de grelina en la noche. Eso sugiere que el estrés puede afectar esta hormona del hambre más por la noche que durante el día.

Los investigadores informan sus hallazgos en el International Journal of Obesity.

Otros miembros del equipo de investigación fueron de Florida State University, Icahn School of Medicine en Mount Sinai y la Universidad de Copenhague. El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales pagó por la investigación.

Fuente: La Universidad Johns Hopkins

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