Comer pescado está vinculado a un mejor sueño y un mayor coeficiente de inteligencia para los niños

Comer pescado está vinculado a un mejor sueño y un mayor coeficiente de inteligencia para los niños

Los niños que comen pescado al menos una vez por semana duermen mejor y tienen puntajes de CI que son puntos 4 más altos, en promedio, que aquellos que comen pescado con menos frecuencia o no lo hacen en absoluto, muestra un estudio reciente.

Estudios previos mostraron una relación entre omega-3s, los ácidos grasos en muchos tipos de peces y una inteligencia mejorada, así como omega-3s y un mejor sueño. Pero los investigadores no habían conectado a los tres antes.

Los hallazgos revelan el sueño como una posible vía de mediación, el posible eslabón perdido entre peces e inteligencia.

"Esta área de investigación no está bien desarrollada. Está surgiendo ", dice Jianghong Liu, profesor asociado de enfermería y salud pública en la Universidad de Pensilvania y autor principal del estudio, que aparece en Informes científicos. "Aquí vemos los omega-3 provenientes de nuestros alimentos en lugar de los suplementos".

Para el trabajo, una cohorte de 541 9 a 11 años en China, 54 por ciento niños y 46 por ciento niñas, completaron un cuestionario sobre la frecuencia con la que comieron pescado el mes pasado, con opciones que van desde "nunca" hasta " al menos una vez por semana ".

Los niños también tomaron la versión china de una prueba de coeficiente de inteligencia llamada Wechsler Intelligence Scale for Children-Revised, que examina las habilidades verbales y no verbales, como el vocabulario y la codificación.

Luego, sus padres respondieron preguntas sobre la calidad del sueño mediante el cuestionario estandarizado de hábitos de sueño de los niños, que incluía temas como la duración del sueño y la frecuencia de la vigilia nocturna o la somnolencia diurna. Finalmente, los investigadores controlaron la información demográfica, incluida la educación de los padres, la ocupación y el estado civil, así como la cantidad de niños en el hogar.

Los resultados muestran que los niños que informaron comer pescado semanalmente obtuvieron puntos 4.8 más altos en los exámenes de cociente intelectual que aquellos que dijeron que "rara vez" o "nunca" consumieron pescado. Aquellos cuyas comidas a veces incluían pescado obtuvieron puntos 3.3 más altos. Además, el aumento en el consumo de pescado se relacionó con menos alteraciones del sueño, lo que según los investigadores indica una mejor calidad general del sueño.

"La falta de sueño está asociada con el comportamiento antisocial; la mala cognición se asocia con el comportamiento antisocial ", dice Adrian Raine, un profesor con nombramientos en la Escuela de Artes y Ciencias y la Escuela de Medicina Perelman. "Hemos descubierto que los suplementos de omega-3 reducen el comportamiento antisocial, por lo que no es demasiado sorprendente que el pescado esté detrás de esto".

Jennifer Pinto-Martin, profesora de enfermería y de epidemiología y directora ejecutiva del Centro de Iniciativas de Salud Pública, ve un gran potencial para las implicaciones de esta investigación.

"Se suma al creciente cuerpo de evidencia que muestra que el consumo de pescado tiene beneficios de salud realmente positivos y debería ser algo mucho más publicitado y promovido", dice ella. "Los niños deberían ser iniciados desde el principio". Eso podría ser tan pequeño como 10 meses, siempre y cuando el pez no tenga huesos y haya sido cortado finamente, pero debería comenzar alrededor de la edad 2.

"Introducir el sabor temprano lo hace más apetecible", dice Pinto-Martin. "Realmente tiene que ser un esfuerzo concertado, especialmente en una cultura donde el pescado no se sirve o se huele tan comúnmente". Los niños son sensibles al olfato. Si no están acostumbrados, pueden evitarlo ".

Dada la corta edad del grupo de estudio, los investigadores optaron por no analizar los detalles que los participantes informaron sobre los tipos de pescado consumidos, aunque planean hacerlo para trabajar en una cohorte mayor en el futuro. También desean agregar a este estudio observacional actual para establecer, a través de ensayos controlados aleatorios, que comer pescado puede conducir a un mejor sueño, mejor rendimiento escolar y otros resultados prácticos de la vida real.

Por el momento, los investigadores recomiendan incorporar gradualmente peces adicionales en una dieta; el consumo, incluso una vez a la semana, mueve a una familia al grupo "alto" de consumo de pescado tal como se define en el estudio.

"Hacer eso podría ser mucho más fácil que dar un codazo a los niños para que se acuesten", dice Raine. "Si el pez mejora el sueño, genial". Si también mejora el rendimiento cognitivo, como hemos visto aquí, incluso mejor. Es un doble golpe ".

Los subsidios de los Institutos Nacionales de Salud / Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental y el programa Intramural del Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo financiaron el trabajo.

Fuente: Universidad de Pensilvania

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