¿Por qué tres o cuatro tazas de café al día te hacen más daño que daño?

¿Por qué tres o cuatro tazas de café al día te hacen más daño que daño?

Beber cantidades moderadas de café, aproximadamente tres o cuatro tazas por día, es más probable que beneficie nuestra salud que dañarla, nuestra últimas investigaciones muestra. Esto es importante saberlo porque en todo el mundo dos mil millones de tazas de café se consumen todos los días.

Estudios anteriores han sugerido vínculos beneficiosos entre el consumo de café y la enfermedad hepática. Nuestro grupo de investigación tiene interés en las afecciones hepáticas. Como tal, previamente habíamos llevado a cabo dos metanálisis, uno buscando vínculos entre el consumo de café y cirrosis y otro en beber café y cáncer de hígado. Descubrimos que había un menor riesgo de ambas afecciones en las personas que bebían más café.

La mayoría de las pruebas, sin embargo, provienen de estudios observacionales, que solo pueden encontrar asociaciones probables pero no pueden probar causa y efecto. Para superar estas limitaciones, planeamos llevar a cabo un ensayo controlado aleatorio en pacientes con enfermedad de hígado graso no alcohólico para ver si el café funciona como un tratamiento para reducir el riesgo de que la enfermedad progrese.

Pero antes de que podamos comenzar a darles café a los pacientes, necesitábamos saber si el consumo de café tenía algún daño reconocido, por lo que decidimos llevar a cabo una revisión general para capturar tanta información importante sobre el consumo de café y la salud como pudiéramos. Las revisiones generales combinan metaanálisis previos y ofrecen un resumen de alto nivel de los resultados de la investigación.

Muchos beneficios

En general, el análisis de nuestro paraguas mostró que beber café se asocia más a menudo con beneficios que con daños. Para algunas condiciones, el mayor beneficio parecía estar asociado con el consumo de tres a cuatro tazas de café al día. Esto incluyó un menor riesgo de muerte por cualquier causa o enfermedad cardíaca. Beber café más allá de estas cantidades no se asoció con daño, pero los beneficios fueron menos pronunciados.

Beber café también se asoció con un menor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, síndrome metabólico, cálculos biliares, cálculos renales y gota. También encontramos que se asoció con un menor riesgo de contraer algunos tipos de cáncer, la enfermedad de Parkinson, la depresión y la enfermedad de Alzheimer. Pero las enfermedades del hígado se destacaron por tener el mayor beneficio en comparación con otras afecciones.

De manera tranquilizadora, los daños no fueron evidentes aparte del embarazo, cuando el consumo de café estuvo relacionado con el bajo peso al nacer, el nacimiento prematuro (en los primeros seis meses de embarazo) y el aborto espontáneo. Esto no es nuevo conocimiento, y hay pautas para limitar la ingesta de cafeína en el embarazo. También encontramos un pequeño aumento en el riesgo de fractura en mujeres, pero existe cierta discrepancia en la evidencia y se necesita más investigación.

Cuidado cómo lo consumes

Los resultados de nuestra revisión de paraguas deben interpretarse con precaución. La evidencia en la revisión provino principalmente de la investigación observacional, por lo que no podemos extrapolar nuestros hallazgos para sugerir que las personas comiencen a tomar café o aumenten su consumo en un intento de volverse más saludables. Lo que podemos decir es que las personas que ya disfrutan de cantidades moderadas de café como parte de su dieta probablemente obtengan beneficios de salud en lugar de causarles daño.


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La conversaciónNuestra investigación es sobre el café. No se trata de azúcar, jarabes, galletas, pasteles y pasteles. Los mensajes de salud estándar aún se aplican a esos tipos de alimentos. En otras palabras, si ya bebes café, disfrútalo, pero trata de hacerlo lo más saludable posible.

Sobre el Autor

Robin Poole, Registrador Especialista en Salud Pública, Universidad de Southampton

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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