Gran cantidad de comida en el restaurante todavía es demasiado salada

Gran cantidad de comida en el restaurante todavía es demasiado salada

Un vistazo a los elementos del menú de 66 de los principales restaurantes de la cadena 100 muestra que, aunque los restaurantes ofrecen opciones bajas en sodio, la comida, especialmente en los platos principales, sigue siendo alta.

El estadounidense promedio de edad 19-50 consume más de 3,700 mg de sodio. El exceso se ha relacionado con presión arterial alta, accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca. Los expertos en salud han determinado que una reducción de 1,200 mg en la ingesta diaria de sodio podría ahorrar tantas vidas como 92,000 y hasta $ 25 millones en costos de atención médica anualmente.

80% de nuestro consumo de sodio proviene de comer alimentos preparados fuera del hogar.

"En general, el contenido de sodio de los artículos de menú recientemente presentados disminuyó en aproximadamente 104 miligramos", dice Julia Wolfson, profesora asistente de gestión y política de salud y de ciencias de la nutrición en la Universidad de Michigan. "Sin embargo, entre los artículos de curso principal nuevos y existentes, el contenido de sodio promedio de un solo artículo de menú sigue siendo más de la mitad del límite diario de sodio recomendado de 2,300 mg".

"El hecho de que se estén introduciendo nuevos elementos del menú de bajo contenido de sodio indica que es posible que los restaurantes reduzcan el contenido de sodio de sus alimentos, pero que, hasta ahora, sus esfuerzos han sido insuficientes. Los restaurantes pueden ser reacios a reformular los elementos de menú existentes que son populares entre los clientes y que definen su marca ".

Utilizando datos del proyecto MenuStat, los investigadores observaron casi los elementos del menú 22,000 en restaurantes de comida rápida, informal (piense en Jimmy Johns y Panera) y en cadenas de servicio completo desde 2012 hasta 2016. La base de datos contiene datos de calorías y nutrición recopilados de sitios web de los restaurantes más grandes de 200 en los Estados Unidos, según lo definido por el volumen de ventas.

Compararon el contenido de sodio en los artículos disponibles en 2012 con los nuevos artículos agregados en cada uno de los próximos cuatro años. Los restaurantes de servicio completo mostraron la mayor reducción de sodio en los artículos nuevos (163 mg), seguidos de los de comida rápida (83 mg) y de los restaurantes de comida rápida informal (19 mg).

Los hallazgos aparecen en el American Journal of Preventive Medicine.

¿Etiquetas de advertencia?

Investigaciones anteriores han demostrado que el porcentaje de 80 de nuestro consumo de sodio proviene de comer alimentos preparados fuera del hogar. Un tercio de los adultos y niños comen comida rápida todos los días y casi la mitad de todas las compras de alimentos se realizan fuera del hogar. Por lo tanto, reducir el contenido de sodio de los alimentos de los restaurantes podría tener beneficios para la salud de los estadounidenses, dice Wolfson.

Hace casi una década, las principales organizaciones de salud pidieron una Iniciativa Nacional de Reducción de Sal, que buscaba reducir el consumo de sodio en 25 por ciento de 2009 a 2014. Esta iniciativa puede haber motivado a muchos restaurantes a ofrecer opciones de alimentos más saludables, pero los esfuerzos voluntarios no han sido suficientes, dice Wolfson.

"Exigir que las grandes cadenas de restaurantes agreguen etiquetas de advertencia de sodio a sus menús podría ser una herramienta importante para incentivar a los restaurantes a reducir el contenido de sodio de sus alimentos, y son una herramienta de información importante para los consumidores. Las regulaciones federales que requieren etiquetas de advertencia no son probables en este momento, pero los estados y las ciudades ciertamente podrían implementar estas regulaciones.

"La comida del restaurante es notoriamente alta en sodio; es una de las razones por las que sabe tan bien".

"Las regulaciones de etiquetado estatales y locales, en combinación con campañas de concientización pública para aumentar la conciencia del consumidor sobre el contenido peligrosamente alto de sodio de los restaurantes pueden aumentar la demanda del consumidor de opciones bajas en sodio y estimular a los restaurantes de cadena para reducir voluntariamente el sodio en sus alimentos".

Mientras tanto, las personas deben ser conscientes de que muchos alimentos tienen sodio oculto, y deben solicitar a los restaurantes información sobre lo que contienen las comidas que están comprando. Puede que no esté impreso en el menú, pero la mayoría de los restaurantes de cadena tienen información nutricional disponible.

Y ella tiene otro consejo para los consumidores.

"La comida del restaurante es notoriamente alta en sodio; es una de las razones por las que sabe tan bien. Cambiar las comidas del restaurante a más comidas preparadas en casa con ingredientes frescos o mínimamente procesados ​​ayudará a reducir el sodio en su dieta ".

Los coautores son de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard y de la Universidad de Pittsburgh.

Fuente: Universidad de Michigan

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