¿El buen colesterol realmente merece su nombre?

¿El buen colesterol realmente merece su nombre?

Las personas con niveles extremadamente altos del llamado "colesterol bueno" tienen una tasa de mortalidad 65% más alta que las personas con niveles normales, de acuerdo con un nuevo Estudio danés. ¿Esto significa que el colesterol bueno ha pasado de héroe a villano?

¿Todavía podemos considerar que el colesterol bueno es bueno?

El colesterol, parece, nunca está lejos de las noticias. Los estudios científicos con frecuencia informan que el colesterol y los medicamentos que controlan el colesterol como las estatinas están implicados en muchas enfermedades más allá de la enfermedad cardíaca, desde La enfermedad de Alzheimer a cáncer. El colesterol es esencial para la vida y se encuentra en todo el cuerpo. Es una sustancia cerosa fabricada en el hígado pero también se encuentra en algunos alimentos, incluidos grasas lácteas y animales en crema.

El colesterol no puede viajar a través de la sangre por sí solo, ya que no se disuelve en el plasma sanguíneo acuoso. Para viajar en la sangre, el colesterol se combina con proteínas para formar lipoproteínas. Hay dos tipos principales de lipoproteínas, lipoproteínas de baja densidad (LDL) y lipoproteínas de alta densidad (HDL). LDL se conoce comúnmente como "colesterol malo" porque libera colesterol del hígado a otras células del cuerpo. El HDL se conoce como "colesterol bueno" ya que hace lo contrario, llevando el colesterol al hígado para que se descomponga.

Los cambios en los niveles de colesterol en la sangre pueden conducir a una acumulación de material graso en las paredes de las arterias, lo que aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular o ataque al corazón. Se sabe que este riesgo es particularmente alto si una persona tiene un alta proporción de LDL a HDL. Eficazmente, los niveles altos de HDL reducen el riesgo de enfermedades del corazón, mientras que los niveles bajos lo aumentan. Nueva evidencia, sin embargo, sugiere que este no siempre es el caso.

Riesgo en forma de U

En el nuevo estudio danés, más de 116,000 daneses hombres y mujeres se juntaron de dos cohortes de estudio grandes. Los participantes tomaron una muestra de sangre al inicio del estudio, donde se midió su colesterol. Luego fueron seguidos durante varios años, en algunos casos, durante el tiempo que duró 23 años.

Durante el período de seguimiento, más de 10,000 participantes murieron. Cuando los investigadores analizaron los datos, encontraron algo muy interesante. La relación entre los niveles de HDL y la mortalidad tenía forma de U. Esto significa que las personas con concentraciones extremadamente altas o bajas de HDL tenían un mayor riesgo de muerte. Esto significa que las personas con los niveles más altos de HDL tenían más probabilidades de morir que aquellos con niveles normales de HDL, y tan probablemente como aquellos con los niveles más bajos de HDL.


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Hubo algunas diferencias notables entre hombres y mujeres, con el nivel ideal de HDL en los hombres que está alrededor de 25% más bajo que en las mujeres.

Los investigadores podrían haber anticipado que los niveles bajos de HDL serían un factor de riesgo para una muerte prematura, pero la evidencia de que los niveles más altos de HDL tienen un riesgo similar es muy interesante. Entonces, ¿qué significan estos hallazgos para el resto de nosotros?

Una causa genética?

Ningún estudio es perfecto, y aunque este estudio fue muy extenso, se basó en una sola muestra de sangre en el momento del reclutamiento y se limitó a personas blancas de ascendencia danesa. Esto significa que no se tomaron en cuenta los cambios en el nivel de HDL que pudieron haber ocurrido durante el estudio, y que los hallazgos pueden no ser aplicables a poblaciones más étnicamente mixtas.

Muy pocas personas realmente tienen muy altos niveles de HDLy en este estudio solo 216 hombres y 218 mujeres de 116,000 mostraron las mayores concentraciones de HDL, por lo que la cantidad de personas afectadas en términos reales puede ser baja, incluso si el riesgo relativo es alto.

El estudio, sin embargo, nos da la oportunidad de considerar lo que realmente sabemos sobre HDL. Aunque existe evidencia observacional consistente de la relación entre el HDL y el riesgo de enfermedad cardíaca, la relación no parece ser causal como el aumento de los niveles de HDL (pero no a niveles ultra altos) con drogas no disminuye el riesgo de enfermedad cardíaca o muerte prematura.

Es posible que una mutación genética sea la causa principal del HDL extremadamente alto, razón por la cual estos casos son muy raros. Como HDL tiene subtipos, también es posible que uno o más de estos subtipos sean clave para prevenir la enfermedad cardíaca, pero se necesita más investigación para confirmarlo.

La conversaciónLos médicos deben tomar nota de este estudio y considerar que si ven casos de niveles extremadamente altos de HDL en sus pacientes puede valer la pena monitorearlos. Sin embargo, es poco probable que muchas personas que lean este artículo tengan niveles de HDL lo suficientemente altos como para hacerles preocupar a ellos, oa su médico. En general, sigue siendo una buena idea suponer que el colesterol bueno es bueno para su corazón.

Sobre el Autor

James Brown, profesor titular de Biología y Ciencias Biomédicas, Universidad de Aston

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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