Comer pescado graso durante el embarazo podría prevenir la esquizofrenia en el niño

Comer pescado graso durante el embarazo podría prevenir la esquizofrenia en el niño

Los ratones que están privados de un ácido graso esencial, llamado ácido docosahexaenoico (DHA), durante el embarazo, tienen más probabilidades de producir cachorros que muestran síntomas similares a la esquizofrenia como adultos, de acuerdo con un nuevo estudio de Japon.

El DHA es un ácido graso esencial, "esencial" porque nuestros cuerpos no pueden producirlo. Debe ser obtenido de la comida. El pescado azul, como el salmón y las sardinas, son buenas fuentes de DHA en la dieta. Se entiende bien que el DHA juega un papel en el desarrollo del cerebro. Es especialmente importante durante los últimos tres meses de embarazo y en los primeros dos años de la adolescencia.

Los estudios han demostrado que los bebés alimentados con leche de fórmula suplementada con DHA muestran una mayor agudeza visual y resolución de problemas en 10 a 12 meses. En un estudio con animales, se demostró que las ratas privadas de DHA, que da como resultado una reducción de 50-80% en los niveles de DHA en el cerebro problemas de aprendizaje y memoria. Por el contrario, se ha demostrado que la suplementación dietética con DHA mejorar el aprendizaje y la memoria En ratas de laboratorio con daño cerebral.

En el estudio japonés, realizado por investigadores del RIKEN Brain Science Institute en Tokio, los ratones fueron alimentados con una dieta libre de DHA, antes de la concepción y hasta el momento en que la descendencia había sido destetada. A continuación, se les dio a los cachorros de ratones una dieta estándar, que contenía DHA, y se evaluaron a las ocho semanas, lo que se traduce aproximadamente a la adolescencia humana.

La función cognitiva de los ratones se evaluó usando laberintos estándar; necesitaban encontrar y recordar la ubicación de una recompensa de comida. Y la depresión y la motivación se evaluaron mediante el control de la actividad general de los ratones y la rapidez con la que evitaron espacios abiertos en laberintos especiales (los ratones prefieren los espacios cerrados).

Los ratones nacidos de madres alimentadas con una dieta que excluía DHA mostraron un rendimiento significativamente menor en el rango de las pruebas, en comparación con las madres alimentadas con una dieta estándar. En consecuencia, estos ratones mostraron síntomas similares a la esquizofrenia, que incluyen, deterioro de la función cognitiva y motivación reducida; característico de la etapa temprana del desorden. Esto llevó a los autores del estudio a sugerir que obtener suficiente DHA durante el embarazo puede proteger contra los síntomas similares a la esquizofrenia en la descendencia.

El papel de la epigenética

Los mecanismos que subyacen a cómo la dieta puede desempeñar un papel tan importante en la función y la salud del cerebro son poco conocidos. El dogma de la genética se basa completamente en lo que heredamos, en lugar del ambiente al que estamos expuestos, ha sido cuestionado por los científicos en los últimos años. El advenimiento en la comprensión del concepto de epigenética ha revolucionado el campo de la ciencia genética y ha proporcionado un mecanismo potencial a través del cual el medio ambiente ejerce una influencia sobre los genes.


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Bajo modificación epigenética, ciertos los mecanismos de puede cambiar la forma en que funciona un gen, o se expresa, sin cambiar el ADN en sí mismo, lo que resulta en resultados muy diferentes. Estos mecanismos son a su vez activados por factores ambientales, que incluyen dieta.

En el estudio japonés, los investigadores investigaron los niveles de dos genes (Rxr y Ppar), se sabe que está asociado con la esquizofrenia en humanos. Encontraron evidencia de que estos genes habían sido modificados por factores epigenéticos, lo que resulta en una menor actividad en los ratones que muestran síntomas similares a la esquizofrenia.

Es muy difícil hacer una comparación directa entre la evidencia obtenida de los estudios en ratones y los humanos. Sin embargo, el estudio identificó niveles bajos similares del gen RxR y Ppar en muestras de folículos capilares obtenidos de pacientes esquizofrénicos. Esto sugiere que niveles adecuados de DHA en la dieta materna protegen la función normal del gen, que a su vez protege contra la expresión de genes asociados con la esquizofrenia.

La conversaciónEn última instancia, dado que las modificaciones epigenéticas en los genes también pueden transmitirse a futuras crías, este estudio proporciona más evidencia del papel fundamental que desempeñan los niveles de DHA en la función y la salud del cerebro. Además, dado que se pueden transmitir modificaciones epigenéticas a los genes, la nutrición materna adecuada no solo es esencial para su descendencia, sino también para las generaciones futuras.

Sobre el Autor

David Mazzocchi-Jones, profesor de neurociencia, Keele University

La fuente original de este artículo de The Conversation. Leer el artículo fuente

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