Cómo el prejuicio empuja a las personas de bajos ingresos a una dieta poco saludable

Cómo el prejuicio empuja a las personas de bajos ingresos a una dieta poco saludable

A medida que los consumidores se vuelven cada vez más insatisfechos con los sistemas alimentarios convencionales a gran escala, buscan formas de reconectarse con sus alimentos. Para los ricos, eso se traduce en un giro hacia lo que llamamos el "sistema alimentario alternativo".

Mi extensa investigación en la inseguridad alimentaria de América del Norte examina la desigualdad inherente a esa tendencia. Destaca que solo las personas que pueden permitirse "votar con sus tenedores" pueden apoyar este sistema alimentario emergente, uno que se entiende que es más ético, más sostenible y más transparente.

Mi investigación también analiza las opciones para suavizar el desigualdad en el movimiento alternativo de alimentos, y aterriza en el cambio de política como una solución importante.

Antes de que levantes la mano, decir que el cambio de política es un desafío que alguien más debería enfrentar, te invito a que sigas leyendo, porque también descubrí problemas importantes con nuestras actitudes sociales. Esto es lo que usted y yo necesitamos explorar, y abordar directamente, si tenemos alguna esperanza de implementar los cambios de política necesarios.

Personas de bajos ingresos injustamente estereotipadas

Mis entrevistas revelaron que los minoristas de alimentos alternativos carecían de conciencia o preocupación sobre los canadienses de bajos ingresos que enfrentan la inseguridad alimentaria. Cuando se le preguntó acerca de la ampliación del acceso a los alimentos a este grupo demográfico, no era raro escuchar respuestas como: "Realmente no pensamos demasiado en eso. No ayudamos tanto a la gente ".

Esto es quizás comprensible, dado el enfoque de estos minoristas en apoyar a los pequeños agricultores. Sin embargo, en las conversaciones estimuladas por la publicación de esta investigación, me he dado cuenta de que los canadienses cotidianos también son ajenos a la inseguridad alimentaria inducida por la pobreza que aflige a uno de cada ocho hogares en Canadá. Peor aún, esta ignorancia alimenta un discurso social más amplio: uno que ve negativamente a las personas que viven en la pobreza.

Otros investigadores han encontrado que cuando se trata de alimentos, se entiende que las personas de bajo nivel socioeconómico tienen menos habilidades con los alimentos, menos conocimiento sobre los alimentos y menos deseo de alimentos nutritivos. Estas suposiciones son inválidos, pero omnipresente

Escuché a los participantes decir cosas como: "Muchas personas de bajos ingresos están acostumbradas a alimentos altamente procesados ​​... y no pueden comprar alimentos frescos o locales si no son tan caros". O: "No han establecido la conexión ... que la comida es entrar en mi cuerpo, y eso es lo más importante que puedo hacer por mi propia salud ". Estas opiniones se basan en poca o ninguna evidencia.

Desempaquetar suposiciones

Es importante recordar que el acceso a los alimentos es producto de tres factores distintos: físico, económico e informativo. Curiosamente, sin embargo, tenemos una tendencia a descuidar los dos primeros: nuestra proximidad a la comida sana y nuestra capacidad para pagarla. En cambio, culpamos al individuo, caracterizando a alguien que no toma las "buenas" elecciones de alimentos como desinformadas.

Un gran ejemplo proviene de uno de mis participantes que razonó que si los consumidores de clase media no son educados, no siempre compran su comida, ¿por qué las personas de bajos ingresos y "menos educadas"? Problemáticamente, su respuesta combina bajos ingresos con baja educación. Además, perpetúa la idea de que el acceso a los alimentos es solo una cuestión de "elección". No lo es: recuerde que las barreras físicas y económicas para acceder a alimentos saludables son inmensas, y estas no son la culpa o la elección de un individuo.

También escuché: "No saben cómo lidiar con verduras frescas día tras día", lo que refleja una vez más la percepción de que los consumidores de bajos ingresos son un grupo homogéneo, uno que de alguna manera tiene menos conocimientos sobre los alimentos que cualquier persona con mayores ingresos. . De hecho, muchos canadienses no saben cómo preparar verduras frescas día tras día. Los compradores adinerados, sin embargo, pueden disfrazar su falta de habilidades culinarias comiendo o comprando alimentos preparados.

'¿Cuál es el punto de?'

Muchos en la sociedad en general han preguntado con condescendencia "¿cuál es el punto" de esta investigación, empleando generalizaciones cansadas de que los "pobres" están acostumbrados a los folletos de los bancos de alimentos, y que no querrían alimentos saludables si se los dieran?

Como hablo en mi investigación, los cambios de política son críticamente necesarios para romper estas jerarquías del sistema alimentario. Sin embargo, es importante reconocer que los espacios comerciales (ya sean mercados, tiendas o tiendas) están conformados por los sistemas políticos y los contextos socioculturales en los que existen.

Mientras las actitudes socialmente construidas perpetúen los estereotipos opresivos sobre "lo que las personas de bajos ingresos quieren", no podemos trabajar para eliminar las desigualdades en el sistema alimentario.

Los cambios de política son necesarios para hacer que los alimentos saludables sean asequibles (sin poner a los agricultores fuera del negocio) y para llevar a todos los canadienses a un punto en el que puedan permitirse comprarlo. Pero ese cambio de política requiere un cambio en las actitudes sociales, donde los canadienses exigen que la comida sea un derecho.

No estoy imaginando un futuro en el que todos compren paquetes de col rizada orgánica de $ 5 y rechacen la Cena Kraft. En cambio, abogo por una agencia de consumo cuando se trata de acceso a alimentos. Con mayor agencia y capacidad, los canadienses pueden comprar lo que deseen: tomates reliquia o sopa de tomate enlatada. Se trata de elección.

La conversaciónSi queremos que todos los canadienses tengan acceso a alimentos nutritivos y culturalmente apropiados, debemos deconstruir estos supuestos negativos, aumentar nuestro nivel colectivo de empatía y abogar por la justicia alimentaria para que todos puedan elegir los alimentos que les gustan en un país que se desborda. con abundancia

Sobre el Autor

Kelly J Hodgins, Coordinadora: Alimentando a 9 Billion en el Arrell Food Institute, Universidad de Guelph

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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