¿Qué tipo de chocolate es mejor para su salud?

¿Qué tipo de chocolate es mejor para su salud?

El emperador azteca Montezuma II dijo que un soldado podría marchar por un todo el día en una sola taza de cacao Pero este no era el chocolate caliente con el que estaríamos familiarizados hoy. Era arenoso, amargo y a menudo tenía una espuma grasa en la parte superior. Y si eso no suena lo suficientemente desagradable, de vez en cuando se mezclaba con chile o sangre humana.

El chocolate dulce moderno, con su leche en polvo y azúcar añadidos, es un producto del revolución industrial. Hasta hace relativamente poco tiempo, el chocolate ni siquiera se consideraba un potencial alimento saludable; fue visto más como un placer culpable.

Pero durante los últimos años 30, la investigación ha comenzado a cambiar nuestra visión del chocolate y el cacao, el ingrediente base del chocolate. (A veces, el cacao también se llama cacao, generalmente cuando no está procesado o crudo. Actualmente, sin embargo, no existe una diferencia formalmente reconocida entre el cacao y el cacao).

Podría decirse que la corriente de opinión comenzó a cambiar en 1997 tras la publicación de un estudio de investigadores de la Universidad de Harvard sobre la Gente Kuna. Los investigadores informaron que los Kuna, que viven en islas frente a la costa de Panamá, tienen presión arterial muy baja, viven más tiempo y tienen tasas más bajas de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, diabetes tipo 2 y cáncer que sus pares en la parte continental de Panamá. Lo que diferencia a los Kuna de las islas de quienes viven en el continente es su alto consumo de cacao. En promedio, beben más de cinco tazas al día.

Desde la publicación de este estudio, muchos otros estudios clínicos y de laboratorio parecen haber confirmado los efectos beneficiosos del chocolate y el cacao en los marcadores de la salud del corazón, incluido el salud de los vasos sanguíneos, Niveles de colesterol HDL ("bueno") y presión arterial.

Entonces, ¿qué hay en el cacao que confiere estos beneficios para la salud? La respuesta es probable que sea flavonoides, particularmente un compuesto llamado epicatchin. En estudios de laboratorio, se ha demostrado que epicatchin es un poderoso antioxidante. Sin embargo, el compuesto no parece comportarse como se anticipó en realidad los seres humanos ya que no es posible absorber los epicatechins en concentraciones suficientemente altas para que sean efectivos puramente como un antioxidante.

En cambio, parecen actuar a través de una serie de vías en nuestro cuerpo, que incluyen ayudar a los vasos sanguíneos a relajarse más fácilmente, lo que puede disminuir la presión arterial, facilitar la fabricación de colesterol HDL y apoyar la acción de la insulina. Esto parece ocurrir por epicatechin apoyando las vías de control detrás de estos efectos biológicos.

Un desafío clave en el chocolate como alimento saludable es su contenido de energía, grasa y azúcar que no están en línea con el gobierno recomendaciones dietéticas. Otro problema es que la mayoría del chocolate disponible en las tiendas contiene cantidades inadecuadas de flavonoides, incluida epicatquina, para tener un efecto real en nuestra salud.

Entonces, ¿cómo podemos explicar los resultados observados en muchos de los estudios? Bueno, en nuestro revisión reciente se observó que muchos ensayos de investigación utilizaron chocolates hechos especialmente que no están disponibles en las tiendas y los efectos observados en los Kuna podrían ser el resultado de las grandes cantidades de cacao que consumen.

La tendencia del cacao crudo

Si el cacao y el chocolate no contienen suficiente epicatquina para proporcionar beneficios para la salud del corazón, ¿qué hay de ir a la fuente: el cacao en bruto?

Ahí es una tendencia para consumir frijoles de cacao prensados ​​en frío: el fruto del Theobroma cacao árbol - y se hacen afirmaciones sobre cacao crudo ser más potente en su capacidad para mejorar la salud.

Sin embargo, en nuestro arrastre reciente a través la literatura, no encontramos ningún estudio que investigara los efectos del cacao crudo en la reducción del riesgo de enfermedad cardiovascular. Todos los estudios que encontramos utilizan chocolate o cacao producido industrialmente, que podría contener más de los compuestos activos, los flavonoides, que el cacao natural.

Una debilidad importante de la investigación es que gran parte de ella fue financiada por la industria, y el chocolate utilizado en los estudios fue especialmente diseñado para la investigación. Esto permite un mejor control en los estudios y la capacidad de empaquetar más epicatchins activos en una barra más pequeña. Pero también lleva los resultados de la investigación aún más lejos del impacto comercial que el chocolate de la calle tendría en un consumidor típico.

La conversaciónEntonces, el chocolate no es un alimento saludable, aunque la investigación muestra algunos efectos interesantes. El mejor consejo actual es que el chocolate disponible comercialmente no se debe comer solo para mejorar la salud. Pero eso no impide que tenga buen sabor.

Sobre el Autor

Duane Mellor, profesor titular, Universidad de Coventry

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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