Aquí están las mejores maneras de decir si está 'sobregritado'

Aquí están las mejores maneras de decir si está 'sobregritado'

Acerca de 90% de los hombres y 50% de los niños en los países desarrollados están "sobre la grasa", según un nuevo estudio publicado en Fronteras en Salud Pública. La mayoría de la gente estará alarmada por estas cifras ... y por el hecho de que un nuevo término ("sobrecurtido") parece haber surgido de la noche a la mañana. ¿Qué pasó con "sobrepeso" y "obeso"? ¿Hay diferentes formas de medir la grasa corporal?

El sobrepeso u obesidad se clasifica normalmente utilizando el sistema de índice de masa corporal (IMC). Pero el IMC es controvertido porque en realidad no tiene en cuenta la cantidad de grasa corporal de una persona, solo su peso corporal total y su altura. Esto significa que las personas pequeñas y musculosas se pueden clasificar como obesas. Si el cuerpo feto se mide en lugar de cuerpo masa, entonces se cree que alrededor del 70% de las personas tiene "sobregordura" o que llevan suficiente exceso de grasa corporal que podría afectar su salud.

Aunque la grasa corporal es esencial para la salud normal, en exceso es un factor de riesgo para una serie de enfermedades, incluida la diabetes tipo 2, enfermedad cardíaca y algunos cánceres. Esto significa que medir la grasa corporal es muy importante porque nos permite predecir el riesgo de una persona de desarrollar una de estas enfermedades.

Se ha demostrado que BMI no puede identificar alrededor de la mitad de las personas con exceso de grasa corporal, haciendo su uso cuestionable. Esto significa que muchas personas con peso normal (IMC de 20-24.9) pero con sobrepeso pueden no ser conscientes de los riesgos que su grasa corporal representa para su salud.

Al medir la grasa corporal, hay una serie de factores que deben tenerse en cuenta, y estos factores influyen en qué método se utiliza. Estos incluyen precisión, invasividad, costo, disponibilidad y facilidad de uso.

La razón por la que el índice de masa corporal sigue siendo universalmente utilizado por los profesionales de la salud es que es barato, no invasivo, fácil de comprender y explicar. Esto también se puede decir, sin embargo, de otros métodos que pueden discriminar mejor entre el peso corporal y la grasa corporal. También existen otros métodos que son significativamente más precisos para estimar los niveles de grasa corporal, pero a menudo son poco prácticos o caros de usar.

La relación entre el exceso de grasa y la enfermedad.
La relación entre el exceso de grasa y la enfermedad.
Maffetone, Rivera-Dominguez y Laursen


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El enfoque de alta tecnología

La mejor manera de evaluar con precisión la cantidad de grasa corporal que tiene una persona es usar tecnología de imagen para escanear dentro del cuerpo. Estas exploraciones incluyen técnicas de imagen bien conocidas como resonancias magnéticas o tomografías computarizadas, pero también técnicas menos conocidas, como absorciometría de rayos X de energía dual o escaneos DEXA.

El escáner DEXA utiliza rayos X para obtener mediciones muy precisas de los pesos totales de grasa, tejido magro y minerales óseos. Este nivel de información y precisión hace que DEXA se destaque entre los métodos de estimación de la grasa corporal. Es importante destacar que, sin embargo, hay relativamente pocos escáneres DEXA disponibles en todo el mundo y su costo es prohibitivo, tanto para comprar como para ejecutar.

Existen otras tecnologías sofisticadas que son mucho más baratas y están más disponibles que las imágenes, pero a costa de su precisión. Análisis de impedancia bioeléctrica (BIA) es un método no invasivo, de bajo costo y cada vez más común para medir la composición del cuerpo, incluido el porcentaje de grasa corporal.

Este método utiliza la propiedad natural de la resistencia eléctrica que exhibe la grasa corporal. Por lo general, un impulso eléctrico multifrecuencia pasará a través del cuerpo entre los electrodos y un algoritmo calcula el nivel de resistencia que presenta el porcentaje de grasa corporal. Desafortunadamente, este método subestima la grasa corporal y se predispone fácilmente al comer, beber o hacer ejercicio. Aunque BIA es económico y está disponible, no es una medida estándar de oro debido a sus problemas de precisión.

... y la baja tecnología

Más allá de los métodos de alta tecnología, existen formas simples, no invasivas y baratas de estimar la grasa corporal que se ha demostrado que es muy buena en prediciendo riesgo de enfermedad cardiovascular. Estos métodos se basan en medir la circunferencia de la cintura con una cinta métrica y compararla con la circunferencia de las caderas (relación cintura-cadera) o altura (relación cintura-altura).

Para la relación cintura-cadera, un punto de diagnóstico de 0.9 para hombres o 0.85 para mujeres para obesidad ha sido sugerido por la Organización Mundial de la Salud. Por ejemplo, una mujer con una cintura de 34 pulgadas (86.4cm) y caderas 40 pulgadas (101.6 cm) tiene una relación cintura-cadera de 0.85. La relación cintura-cadera ha demostrado ser mejor que el IMC para predecir enfermedades cardiovasculares. Este método es simple y económico y, siempre que la cinta métrica se coloque en las ubicaciones correctas, proporciona buenos datos.

Medir en los lugares correctos es importante para un resultado preciso.



Al considerar todos los factores enumerados anteriormente, posiblemente el mejor método para estimar la grasa corporal es la relación cintura-altura, el método que se utilizó en el estudio mencionado anteriormente determinó que hasta 90% de los hombres en el mundo desarrollado tienen exceso de grasa. La forma estándar de medir la relación entre la cintura y la altura es similar a la de la cintura a la cadera, pero esta vez sustituyes tu altura por la circunferencia de la cadera. Una proporción saludable debe ser 0.5, por lo que la circunferencia de su cintura debe ser la mitad de su altura. Por ejemplo, un hombre de seis pies de altura (183cm) con una cintura de 36 pulgadas (91.5cm) tiene una relación cintura-altura de 0.5.

Aunque este método existe desde hace algún tiempo, ha evolucionado una forma más nueva de medir la cintura a la altura. Este método divide el tamaño de la cintura por la raíz cuadrada de la altura y se ha sugerido que es el mejor medida del riesgo de enfermedad derivada de grasa de todos porque da una lectura que funciona para casi todos, independientemente de cuán alto o bajo puedan ser.

La relación cintura-altura también ha sido sugerida recientemente como mejor que el IMC para predecir enfermedades del corazón, mientras que un metanálisis de estudios sugirió que la relación cintura-altura es una mejor herramienta de detección para la enfermedad cardiometabólica (diabetes, enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular) que la circunferencia de la cintura o el IMC.

Transmitir el mensaje de que el IMC no es el principio y el final de la salud metabólica es importante, y para esto es necesario un mensaje claro. A menos que se tomen medidas significativas para mejorar la precisión de BIA o reducir el costo de DEXA, las mediciones como la relación cintura-altura probablemente sean la mejor esperanza para estimar con precisión qué tan sobregripado estamos en los próximos años.

La conversaciónEstas pruebas basadas en la medición son increíblemente económicas y fáciles de realizar y están respaldadas por una gran cantidad de datos publicados que muestran que superan el IMC. El tiempo para que sean universalmente adoptados por los profesionales de la salud es algo que debería haber pasado hace mucho tiempo.

Sobre el Autor

James Brown, profesor de Biología y Ciencias Biomédicas, Universidad de Aston

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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