Los subsidios para alimentos saludables son un precio que vale la pena pagar para enfrentar la obesidad

Los subsidios para alimentos saludables son un precio que vale la pena pagar para enfrentar la obesidad

Los altos costos de una población cada vez más obesa son bien conocidos. Problemas físicos asociados con un Índice de masa corporal sobre 30 incluye diabetes tipo 2, derrames cerebrales y ciertos tipos de cáncer. Los problemas psicológicos incluyen depresión y baja autoestima. Pero también hay un precio financiero significativo que pagar. La conversación

Datos de 2015 muestra que 57% de la población en el Reino Unido tiene sobrepeso. Aún más preocupante que este número es la tendencia detrás de él. El porcentaje de personas con sobrepeso se ha más que duplicado desde 1980 y es esperado para golpear 69% por 2030 de acuerdo con la OMS.

Si es estimado que cada paciente con sobrepeso le cuesta al NHS alrededor de £ 1,800 más durante su vida en comparación con una persona sin sobrepeso. La porción del presupuesto del NHS gastado en el cuidado de personas con sobrepeso y obesas ha sido calculado para ser aproximadamente 16% por año, alrededor de £ 6 mil millones.

¿Entonces qué hacemos al respecto? Los gobiernos de todo el mundo están tratando de hacer frente a esta epidemia en una variedad de formas. Algunos de estos son impulsados ​​financieramente, con impuestos sobre productos no saludables como el "impuesto sobre el azúcar"Sobre refrescos y subsidios a comidas más saludables.

También hay discusiones sobre un tipo alternativo de política: incentivos en efectivo. Esto significa pagarle a la gente para que pierda peso. En tal esquema, se evaluaría a los participantes con sobrepeso y se les daría un calendario de pérdida de peso combinado con un incentivo financiero si se cumple el objetivo cronometrado.

Si esto funciona, el objetivo es que también hayan desarrollado un hábito de alimentación saludable que continuará una vez que finalicen los pagos y los chequeos regulares.

In nuestra investigación desarrollamos un modelo matemático que imita con precisión cómo se comportan las personas con respecto al consumo de alimentos, tanto sanos como insalubres. También predice cómo las personas responden a los cambios en sus circunstancias y el medio ambiente.


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Lo usamos para predecir la reacción de las personas ante tres eventos diferentes: un impuesto a alimentos no saludables, un subsidio para alimentos saludables e incentivos en efectivo a cambio de una alimentación saludable.

El modelo matemático nos permitió predecir si, y hasta qué punto, cada una de estas tres políticas afectaría el comportamiento individual. Queríamos saber si cada una de estas políticas realmente reduciría el número de personas con sobrepeso y, de ser así, cuánto. Es importante destacar que también queríamos saber cuánto costaría cada una de estas políticas.

Los modelos matemáticos pueden ser superiores a otros métodos de recopilación de información, como las encuestas, porque utilizan datos del comportamiento observado, en lugar de basarse en respuestas autoinformadas, ya menudo erróneas.

In nuestros resultados descubrimos que los subsidios (un descuento 10%) en alimentos saludables (frutas y verduras frescas, pescado y carnes magras) fueron la política más efectiva, reduciendo el porcentaje de personas con sobrepeso de 57% a alrededor de 13%. Pero a un costo de alrededor de £ 991m. Sin embargo, al contabilizar el ahorro en el NHS de no tener que tratar tantas condiciones relacionadas con sobrepeso, el beneficio neto de la política equivalía a £ 6 mil millones a largo plazo.

Gravar a los ricos (alimentos)

Los incentivos en efectivo fueron la segunda política más útil, reduciendo el porcentaje de personas con sobrepeso a alrededor de 21%. Sin embargo, este esquema tenía los costos de funcionamiento más altos. Estimamos que la cantidad de efectivo que se debía entregar era de aproximadamente £ 10 por persona por día. El efecto neto de la política cuando se contabilizan los ahorros en el NHS fue en realidad negativa: costaría a los contribuyentes alrededor de £ 138m.

Los impuestos (un impuesto 10% sobre todos los alimentos no saludables) fueron la forma menos efectiva de reducir el porcentaje de personas con sobrepeso: alrededor del 34% de la población. Pero a pesar de que esta era la política menos efectiva, era la única que generaría ingresos. El gobierno británico podría esperar obtener alrededor de £ 86m de esta idea.

Entonces, los subsidios superaron a las otras dos políticas, tanto en términos de efectividad como para reducir el número de personas con sobrepeso y generar un beneficio para el gobierno.

Los subsidios también son relativamente sencillos de implementar. Pero sufren un revés moderno importante: gratificación retrasada. La sociedad pagaría un precio caro por adelantado, y solo se beneficiaría más adelante, cuando se haya reducido el número de personas con sobrepeso. Pero cualquier gobierno con visión de futuro debería considerar seriamente subsidiar las comidas saludables como una inversión que vale la pena. Podría ser la mejor manera de asegurar un futuro más saludable.

Sobre el Autor

Javier Rivas, profesor titular de Economía, Universidad de Bath

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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