Tal vez beber moderadamente no es tan bueno para ti después de todo

Tal vez beber moderadamente no es tan bueno para ti después de todo

Generalmente asumimos que el consumo moderado (dos bebidas estándar por día) es bueno para nuestra salud.

Esta idea proviene de estudios en las últimas tres décadas, los bebedores moderados son más saludables y tienen menos probabilidades de morir prematuramente que aquellos que beben más, menos o no beben en absoluto.

Me alegraría si esto fuera cierto.

Pero nuestro últimas investigaciones desafía esta vista. Encontramos que mientras que los bebedores moderados son más saludables que los bebedores relativamente pesados ​​o no bebedores, también son más ricos. Cuando controlamos la influencia de la riqueza, el aparente beneficio para la salud del alcohol es mucho más reducido en mujeres de más de 50 años, y desaparece por completo en hombres de edad similar.

Salud, riqueza y consumo de alcohol

limitado investigación muestra que el consumo moderado de alcohol está relacionado con una mejor salud en adultos mayores con edades comprendidas entre 55 y 65. Pero este trabajo no pudo explicar uno de los principales factores que influyen tanto en la salud como en el consumo de alcohol: la riqueza.

Para abordar esta cuestión, exploramos si los bebedores moderados más viejos son más saludables debido a su consumo de alcohol, o porque su riqueza les permite un estilo de vida más saludable.

Usamos datos de 2,908 antiguos neozelandeses (edad promedio 65) en el gobierno financiado Estudio de salud, trabajo y jubilación en la Universidad Massey. Este es el estudio de envejecimiento longitudinal más importante de Nueva Zelanda, que abarca diez años, incluida una muestra representativa de la población de 50 y de más.

Dividimos a los adultos de 50 o mayores en grupos que reflejan su nivel promedio de consumo de alcohol, desde los que no beben hasta los que beben tres o más bebidas al día. También nos aseguramos de diferenciar claramente a los "que dejan de fumar" (los que dejaron de beber debido a la mala salud) de los "abstemios de por vida" (los que nunca han bebido alcohol).

Primero comparamos la salud de estos grupos y confirmamos la tendencia en investigaciones previas: los bebedores moderados de ambos sexos eran mucho más saludables que los bebedores más pesados ​​o los que no bebían. Este análisis se basó en los participantes del estudio que calificaron su propia salud en términos de niveles percibidos de salud física y limitaciones en la actividad física.


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Pero también encontramos que los bebedores moderados de ambos sexos son más ricos que los bebedores más pesados ​​o no bebedores. Y, cuando sacamos riqueza de la ecuación, el consumo moderado de alcohol no estuvo relacionado con una mejor salud en los hombres. En las mujeres, el consumo moderado de alcohol todavía estaba relacionado con un beneficio para la salud, pero dado que pocas mujeres bebían moderadamente (4%), este efecto era cuestionable.

Nuestros hallazgos ofrecen poco apoyo para un efecto protector de la salud del consumo moderado. En cambio, sugieren que la salud de los adultos mayores y la cantidad que beben reflejan principalmente la riqueza y el estado socioeconómico.

Tal vez la relación entre la ingesta de alcohol y la salud en bebedores mayores refleja que no está bebiendo cuánto Ellos beben.

Reexaminar la ingesta moderada de alcohol

Miles de estudios abarcando varias décadas muestra que el consumo de alcohol está relacionado con más condiciones de salud 200 y es responsable del 6% de las muertes en todo el mundo. Los científicos todavía están buscando un mecanismo plausible eso permitiría el alcohol - a carcinógeno y un predictor clave de enfermedad y muerte prematura - Tener un efecto protector de la salud.

Los investigadores también son cada vez mas preocupado sobre la validez de los reclamos anteriores sobre los beneficios para la salud del consumo moderado de alcohol. Reseñas de estudios que respaldan una relación entre el alcohol y la salud muestran que muchos agruparon "pacientes que dejan de fumar" (bebedores anteriores que se detuvieron debido a la mala salud) con aquellos que nunca bebieron alcohol con regularidad. La presencia de estos enfermos ex bebedores en los análisis hace que la salud de los no bebedores parezca mucho peor que la de los bebedores moderados.

Muchos estudios también falló en la cuenta para las diferencias entre los bebedores moderados y otros grupos sobre los factores conocidos para predecir la salud; los bebedores moderados tienden a tener una mejor riqueza, educación, niveles de actividad física y dieta. Después de controlar por tales diferencias como lo hicimos recientemente, hay poca evidencia que el consumo moderado de alcohol tiene un beneficio para la salud en comparación con la abstención vitalicia o el consumo ocasional.

Los adultos mayores deben tener cuidado

Los adultos mayores son ahora una población en rápido crecimiento para quienes el consumo de alcohol puede tener ramificaciones serias y debemos considerar cualquier reclamo de beneficios de salud con cautela.

En comparación con los adultos más jóvenes, los adultos mayores están en mayor riesgo de los pobres resultados de salud por el consumo de alcohol. Los adultos mayores procesan el alcohol menos efectivo, son más propensos a tener las condiciones de salud que el alcohol puede empeorar y usar medicamentos con que el alcohol interfiere

Todavía, la investigación reciente indica que los "baby boomers" recién jubilados están bebiendo más alcohol, más a menudo, que las generaciones anteriores de jubilados. Y muchos adultos mayores aún asumen que el consumo moderado es beneficioso, algunos beber activamente con "fines medicinales".

Los bebedores mayores son una de las poblaciones con mayor riesgo de sufrir daños relacionados con el alcohol, pero también son uno de nuestros grupos de bebedores menos entendidos.

Si beber no tiene beneficios para la salud de los adultos mayores y tienen un mayor riesgo de daño relacionado con el alcohol, ¿cuánto es demasiado para los adultos mayores para beber? Mis colegas internacionales y yo estamos tratando de responder esta pregunta.

La conversación

Sobre el Autor

Andy Towers, profesor titular, escuela de salud pública, Universidad de Massey

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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