¿Los vegetarianos viven más tiempo? Probablemente, pero no porque sean vegetarianos

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En los últimos años, puede haber notado que cada vez más personas a su alrededor se alejan de la carne. En cenas o barbacoas familiares, en sus redes sociales o en las noticias, el vegetarianismo y su primo más austero, el veganismo, se están volviendo cada vez más populares.

Mientras que la versión del hamburguesa vegetariana y la ensalada de súper alimento no va a reemplazar por completo el cordero, el pollo o la carne de vaca como productos básicos australianos, el número de australianos que se identifican como vegetarianos aumenta constantemente.

De acuerdo con el Roy Morgan Research, casi 2.1 millón de adultos australianos ahora dicen que su dieta es casi o totalmente vegetariana. Pregúntale a alguien por qué son vegetarianos y es probable que obtengas muchas respuestas diferentes. Las razones incluyen preocupaciones ambientales, de bienestar animal y éticas, creencias religiosas y, por supuesto, consideraciones de salud.

Es este último factor que nos propusimos investigar. Existen varios estudios existentes sobre el impacto del vegetarianismo en la salud, pero los resultados son mixtos. UN 2013 estudio, que siguió a más de 95,000 hombres y mujeres en los Estados Unidos desde 2002 hasta 2009, encontró que los vegetarianos tenían un 12% menos de riesgo de muerte por todas las causas que los no vegetarianos.

Dada la naturaleza polémica de las discusiones sobre el vegetarianismo y el consumo de carne, estos hallazgos generaron mucha cobertura y los defensores del vegetarianismo elogiaron el estudio.

Nos propusimos probar estos hallazgos, para ver si ser vegetariano se traduciría en un menor riesgo de muerte prematura en la población australiana. Australia alberga el mayor estudio en curso sobre envejecimiento saludable en el hemisferio sur, el Estudio 45 y Up de Sax Institute. Esto nos da un grupo de más de 260,000 hombres y mujeres de 45 y más en Nueva Gales del Sur para trabajar.

Seguimos un total de 267,180 hombres y mujeres durante un promedio de seis años. Durante el período de seguimiento, los participantes de 16,836 murieron. Cuando comparamos el riesgo de muerte prematura para vegetarianos y no vegetarianos, mientras controlamos una serie de otros factores, no encontramos ninguna diferencia estadística.


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En términos más simples, cuando procesamos los datos encontramos que los vegetarianos no tenían un menor riesgo de muerte prematura en comparación con sus homólogos que comen carne.

Esta falta de "ventaja de supervivencia" entre los vegetarianos, descrita en nuestro documento en Medicina Preventiva, no viene como una completa sorpresa. En 2015, un estudio de cohorte basado en el Reino Unido Concluido los vegetarianos tenían un riesgo similar de muerte por todas las causas en comparación con los no vegetarianos. Esto es contrario a los hallazgos del estudio en EE. UU.

¿Significa eso que todos deberían soltar los espárragos, encender la barbie y rellenarse con trozos, filetes y hamburguesas con queso? No necesariamente.

Otros factores "saludables"

Es una práctica estándar en los estudios epidemiológicos el control estadístico de varios factores (los llamamos "factores de confusión" ya que pueden confundir una asociación). Controlamos una serie de factores para tener una idea verdadera de si el vegetarianismo por sí mismo reduce el riesgo de muerte.

Es importante reconocer que en la mayoría de los estudios, los vegetarianos tienden a ser personas "conscientes de la salud", con patrones de estilo de vida más sanos que la norma. Por ejemplo, entre los participantes 45 y Up del Sax Institute, los vegetarianos tenían menos probabilidades que los no vegetarianos de informar fumar, beber en exceso, tener actividad física insuficiente y tener sobrepeso u obesidad. También fueron menos propensos a reportar tener enfermedad cardíaca o metabólica o cáncer al comienzo del estudio.

En la mayoría de los estudios previos, los vegetarianos tenían un menor riesgo de muerte temprana por todas las causas en el análisis no ajustado. Sin embargo, después de controlar otros factores del estilo de vida, como los mencionados anteriormente, la reducción del riesgo a menudo disminuyó significativamente (o incluso desapareció por completo).

Esto sugiere que otras características más allá de la abstinencia de la carne pueden contribuir a una mejor salud entre los vegetarianos. Más simplemente, son los comportamientos saludables asociados que generalmente vienen con ser vegetariano, como no fumar, mantener un peso saludable, hacer ejercicio regularmente, que explican por qué los vegetarianos tienden a tener mejores resultados de salud que los no vegetarianos.

En una separada estudio realizamos datos de 45 y Up Study, descubrimos que las personas que comían más frutas y verduras, en particular las que tenían siete o más porciones por día, tenían un riesgo de muerte menor que las que consumían menos, incluso cuando se contabilizaban otros factores para.

Y aunque no hay pruebas claras de que una dieta vegetariana promueva la longevidad, los estudios han demostrado consistentemente otros beneficios para la salud. Por ejemplo, una dieta vegetariana se ha asociado constantemente con un riesgo reducido de presión arterial alta, diabetes tipo 2 y obesidad.

A meta-análisis (un análisis estadístico que combina datos de múltiples estudios) de 2012 concluyó que los vegetarianos tenían un 29% menos de riesgo de muerte temprana por enfermedad cardíaca y un 18% menos de riesgo de cáncer.

Es importante tener en cuenta que la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, la agencia contra el cáncer de la Organización Mundial de la Salud, tiene clasificado el consumo de carne procesada como carne cancerígena y roja como probablemente carcinogénica para los humanos.

Entonces, ¿qué significa todo ésto?

Si bien no podemos decir con certeza si ser vegetariano lo ayuda a vivir más tiempo, sí sabemos que tener una dieta equilibrada y bien planificada con suficientes frutas y vegetales es ciertamente buena para usted.

también saber La actividad física suficiente, la moderación del consumo de alcohol y la prevención del tabaquismo son factores clave para vivir más tiempo. Y el creciente cuerpo de evidencia muestra que los vegetarianos tienen más probabilidades de tener estos hábitos saludables.

La conversación

Sobre el Autor

Melody Ding, investigadora principal de Salud Pública, Universidad de Sydney

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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